Toutes les quelques années, le monde du vélo sort avec une nouvelle tendance que j’ignore la plupart du temps. Il y a une douzaine d’années, tout le monde devenait fou de cyclo-cross ou de cross-country. Ensuite, ce sont les gros pneus, les vélos de tourisme et les vélos électriques (OK, je suis entré dans ceux-là).

Il y a quelque temps, le vélo de gravier est devenu la nouveauté. J’étais sceptique. De retour, les cyclistes disaient à tout le monde de dépenser des milliers pour un vélo qui est entre un vélo de route et un VTT. Mais ce scepticisme s’est érodé dès que j’ai commencé à les chevaucher.

Il s’avère que les randonnées sur gravier sont polyvalentes. Ce sont d’excellents vélos de banlieue, et vous ne vous sentirez pas comme un fou si vous vous aventurez sur de simples sentiers de week-end avec vos amis. Apollo Gravel de Priority est un exemple du genre. Son prix est raisonnable compte tenu de l’étendue de ses caractéristiques, comme un moyeu d’engrenage interne et une courroie d’entraînement en carbone qui est facile à rincer lorsque vous êtes malchanceux.

Je l’ai parcouru pendant un hiver incroyablement humide du nord-ouest du Pacifique, à la fois lors de promenades en gravier le week-end socialement éloignées et en tant que banlieusard quotidien de mon quartier. J’aime cela. Il se sent spécialement conçu pour mon style de vie sale. C’est un vélo que j’achèterais moi-même.

Recherche de broyeur

Photographie: Adrienne So
Photographie: Adrienne So

Le cyclisme est un sport tribal, des cyclistes de route vêtus d’élasthanne aux vététistes aux tibias griffus et aux hipsters défiant la mort qui traversent la circulation sur d’anciens fixies. Priority Bicycles, basée à New York, fabrique des vélos pour des gens comme moi. nous comme vélos mais détestent les chaussures à clipser. En général, ses vélos sont accessibles – attrayants, amusants à conduire, mais pas trop techniques.

L’Apollo est son premier vélo de gravier. Les vélos de gravier ressemblent à des vélos de route sur des stéroïdes, avec un guidon à barre tombante et un long cadre incliné vers l’avant pour parcourir de longs kilomètres. Mais ils ont généralement des caractéristiques qui les rendent moins capricieux qu’un vélo de route, comme des pneus plus gros et des freins à disque.

Le testeur Priority m’a envoyé était un petit dans un Ground Control Green moussu. Je mesure 5 pi 2 po et cela me va plutôt bien, mais j’ai fini par demander à l’entreprise de remplacer la potence du guidon par une potence un peu plus courte. Ma portée n’était pas assez assez long. (Vous pouvez également choisir parmi des tailles moyennes, grandes et très grandes.)

L’Apollo Gravel a un cadre en aluminium avec une fourche et une tige de selle en fibre de carbone absorbant les chocs. Il pèse 24 livres, ce qui est étonnamment léger. Il est aussi léger que mon vélo de banlieue en acier, même avec le moyeu d’engrenage interne lourd.

Un moyeu d’engrenage interne est un système de transmission parfaitement contenu, contrairement à la chaîne et au dérailleur que la plupart d’entre nous connaissent, où une chaîne de vélo passe d’une vitesse à l’autre lorsque vous changez de vitesse. Le système interne est plus lourd, c’est pourquoi vous êtes plus susceptible de les voir sur des vélos électriques ou de banlieue où le poids est moins un problème, et il vous permet également de passer les vitesses à l’arrêt.

Si vous ne l’avez jamais fait auparavant, il peut être intimidant de changer une roue arrière qui a un moyeu interne avec une transmission par courroie. Le porte-parole de Priority Bicycles, Casey Raymer, a déclaré que changer un pneu arrière avec une transmission par courroie et un moyeu d’engrenage interne est beaucoup moins compliqué que de traiter une chaîne et un dérailleur graisseux, mais j’ai regardé plusieurs vidéos YouTube et je ne suis pas précisément rassuré sur ma capacité à le faire. Au moins, les pneus de l’Apollo sont compatibles sans chambre à air, ce qui signifie que vous pouvez les convertir en étant beaucoup moins susceptibles d’obtenir une crevaison.

Cependant, sur un vélo de banlieue, je dis: « Heck ouais! » à un moyeu d’engrenage interne. Vous ne vous souciez pas constamment de la tension de la chaîne, essayez de comprendre pourquoi votre chaîne de vélo continue de tomber. Avant l’Apollo, je n’avais jamais pris de vélo avec un moyeu d’engrenage interne sur un sentier. Il s’avère que pouvoir changer de vitesse à l’arrêt est tout aussi agréable sur des collines escarpées et boueuses qu’en pleine circulation.