L’une des joies d’une existence itinérante consiste à se retrouver périodiquement avec les fruits de diverses commandes qui ont été envoyées à des hackerspaces ou à des amis quelque part en cours de route. Ces colis anonymes venus de loin contiennent un assortiment de merveilles, avec en plus l’élément d’anticipation qui vient d’oublier exactement ce qui avait été commandé.

Il en va de même pour le sujet d’aujourd’hui, un testeur de rayonnement électromagnétique Mustool MT525. À un coût non loin au-dessus de 10 £ (13,70 $), il s’agissait d’un achat impulsif motivé par la curiosité; ces appareils prétendent mesurer à la fois les champs magnétiques et électriques, mais que mesurent-ils vraiment? Mon intérêt pour ces questions se situe dans le sens de la radio, mais je n’ai jamais examiné un tel instrument. Il est temps de le soumettre au traitement Hackaday.

Qui savait que tout était si nocif!

Une unité portable intelligente avec trois boutons et un écran LCD, ainsi qu’une notice d’instructions, sont livrées hors de la boîte. À l’arrière du boîtier se trouve un compartiment à piles, cela prend trois cellules AAA. Il prétend mesurer des champs électriques de 1 V / m à 1999 V / m, et des champs magnétiques de 0,01 μT à 99,99 μT, avec une bande passante de 5 Hz à 3500 MHz. En ouvrant le livret d’instructions, il devient clair que celui-ci est destiné à être utilisé dans la surveillance des champs électromagnétiques à des fins de sécurité humaine, avec une liste de conditions allant de la leucémie à la cécité qu’ils peuvent provoquer.

Ouvrez-le et voici ce que nous trouvons.
Ouvrez-le et voici ce que nous trouvons.

La mise sous tension donne une lecture nulle pour les deux mesures lorsqu’elle est maintenue dans un espace libre dans cette maison très moyenne, augmentant considérablement lorsqu’elle est tenue à proximité de divers appareils électroniques. Particulièrement inquiétant est un bip qui retentit lorsque l’un ou l’autre des niveaux est considéré comme dangereux, ce qu’il fait à proximité d’un nombre horrible d’éléments, y compris le clavier de l’ordinateur portable et le trackpad avec lesquels il est écrit. Comme prévu, le joint de porte d’un four à micro-ondes en fonctionnement génère des lectures particulièrement élevées, tout comme un émetteur-récepteur portable Baofeng à pleine puissance dans la bande 430 MHz. Malheureusement, mon téléviseur CRT est en stock pour le moment, mais je m’attendrais à ce que cela génère également des lectures élevées.

Les capteurs de champs magnétiques et électriques.
Les capteurs de champs magnétiques et électriques.

Les valeurs de seuil d’alarme pour ce bip sont respectivement de 40 V / m et 0,4 μT, et étant donné qu’il sonne l’alarme sur des choses aussi banales que mon clavier, je dois me demander ce que cela signifie. En lisant le sujet des niveaux d’exposition de sécurité typiques, il devient évident que l’alarme est réglée beaucoup trop bas, et je me demande si cela pourrait causer des soucis inutiles chez une personne qui avait acheté cet appareil en raison d’un souci personnel pour les niveaux de champ électromagnétique. Heureusement, le bip peut être désactivé en appuyant longuement sur un bouton.

Donc, après avoir décrit ce qu’il fait, que contient le boîtier? À l’arrière se trouvent quatre petites vis, et avec celles défaites, il se divise en deux pour révéler un circuit imprimé. À l’extrémité commerciale de l’unité se trouvent les capteurs, une plaque métallique pour les champs électriques et un inducteur à extrémité filaire pour les champs magnétiques, et leurs sorties sont chacune alimentées à leur propre ampli-op double TI TLC27M2. Ceux-ci alimentent à leur tour un microcontrôleur Weltrend WT56F216 qui dispose d’un noyau 8052 et d’entrées analogiques, qui pilote l’écran LCD via un contrôleur LCD Holtek HT1621. Il semble bien conçu et les capteurs suivent ce à quoi je m’attendrais pour un appareil mesurant ces propriétés.

A-t-il une utilité?

Le testeur de rayonnement électromagnétique Mustool MT525 alors. Il semble être un instrument bien conçu qui fait ce qu’il prétend et mesure la présence et la force des champs électriques et magnétiques oscillants. Mais est-ce un instrument qui sert à quelque chose, dois-je lui faire confiance, et y a-t-il un espace sur mon banc? Je suis curieux de connaître son étalonnage pour commencer, ce n’est guère comme si je m’attendais à un certificat d’étalonnage traçable d’un article aussi bon marché, mais les chiffres V / m et μT sont-ils même dans la bonne direction? Je suis également préoccupé par la façon dont il et les appareils comme lui sont vendus à des fins de santé, cela m’inquiète qu’il puisse y avoir des gens poussés à des soucis inutiles par son bip «Nocif» alors qu’en réalité ils n’en ont pas besoin. Pour ma part, je peux dire que c’est un moyen pratique de vérifier un champ de près, et qu’il fonctionne à des fréquences radioamateurs communes, bien que je ne puisse pas vraiment prétendre qu’il a beaucoup d’utilité comme instrument de table. Il y a une chose à laquelle il est assez pratique cependant, il détecte les câbles d’alimentation sous tension enterrés dans les murs de manière plus fiable que le type de détecteur de fil traditionnel à détecteur de métaux, c’est peut-être là que je vais l’utiliser. Pour vous, cependant, j’en ai acheté un pour que vous n’ayez pas à le faire.

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