Examen : Soudeuses par points à batterie, pourquoi vous devriez acheter une bonne soudeuse par points

La fabrication de blocs-batteries est une activité courante dans notre communauté, impliquant le soudage par points de bandes de nickel aux bornes des cellules individuelles. De nombreux packs ont été fabriqués de cette manière, en utilisant des cellules 18650 récupérées provenant d’ordinateurs portables mis au rebut. Les soudeuses par points sur batterie commerciales font du bon travail mais ont un courant d’appel énorme et ne sont pas bon marché, il n’est donc pas rare de voir des solutions improvisées telles que des transformateurs rembobinés sortis des fours à micro-ondes. Il existe cependant une autre possibilité, sous la forme de modules bon marché qui promettent les mêmes résultats en utilisant une batterie comme alimentation.

Avec l’amour de mettre à l’épreuve l’extrémité la moins chère du marché électronique mondial pour le divertissement des lecteurs de Hackaday, je n’ai pas pu résister, alors je me suis séparé de 15 £ (environ 20 $), pour un « Mini Spot Welder », et je me suis assis attendre que le facteur m’apporte l’habituel colis gris anonyme.

Ce soudeur promet beaucoup…

La mini soudeuse par points configurée pour l'utilisation, avec des électrodes maintenues dans un étau.
La mini soudeuse par points configurée pour l’utilisation, avec des électrodes maintenues dans un étau.

Ce qui est arrivé semblait prometteur, une « Mini soudeuse par points à transistors portable » avec une paire de câbles de batterie et des câbles terminés par des électrodes de soudage par points.

Le module lui-même est un sandwich de PCB sur des entretoises métalliques, avec une carte principale contenant l’électronique de puissance et une carte fille avec un microcontrôleur poncé par numéro de pièce et un petit écran OLED. Il y a des boutons de commande et un interrupteur d’alimentation sur la carte ainsi qu’une prise pour une pédale, et la carte principale a des bornes à vis, une rangée de gros MOSFET et un gros condensateur électrolytique.

L’unité était accompagnée d’un ensemble de fils, les fils de soudage étant terminés par un ensemble de fils isolés, à l’exception de leurs sondes en cuivre à pointe et des fils de batterie non terminés. J’ai installé une paire de connecteurs à sertir pour s’adapter aux bornes de ma batterie. Il y avait également dans la boîte un morceau de papier conseillant sur le type de batteries adaptées à la tâche, qui se résume à quelque chose de proche d’une batterie de voiture. J’avais une batterie plomb-acide scellée appropriée à portée de main ainsi que quelques cellules douteuses de 18650 de la fausse variété évidente extrêmement légère, donc en prenant un petit morceau de bande de nickel, j’ai entrepris de souder la cellule et la bande ensemble.

Les pointes des électrodes, avec un peu de dommages de décharge visibles.
Les pointes des électrodes, avec un peu de dommages de décharge visibles.

En allumant l’appareil et en expérimentant avec les boutons, il est devenu évident qu’il y avait deux modes : un mode Auto qui le faisait fonctionner lorsqu’il détectait quelque chose à souder, et un mode manuel pour le faire fonctionner via un interrupteur au pied. Il se trouve que j’ai un interrupteur au pied d’un autre équipement, alors j’ai opté pour cela.

Sinon, il y a un réglage de puissance calibré en « E », sans explication sur ce qu’est un « E ». En fait, c’est une mesure d’énergie en termes de longueur de l’impulsion d’impulsion de puissance délivrée par l’appareil, et à la mise sous tension, elle est réglée sur l’extrémité inférieure de la plage à 5E.

J’ai d’abord essayé de tenir les deux sondes dans une main et de les appliquer sur la bande et la cellule avec l’autre, mais j’ai découvert que je manquais de dextérité pour y parvenir. Atteindre un petit étau d’établi, j’ai pu les positionner tous les deux de manière à pouvoir maintenir la cellule et la bande ensemble contre leurs pointes et faire fonctionner la soudeuse via l’interrupteur au pied.

… mais livre peu

C'était le mieux que l'appareil pouvait faire à mes sujets de test.
C’était le mieux que l’appareil pouvait faire à mes sujets de test.

En commençant à 5E et en cherchant le point auquel l’appareil ferait une soudure par points réussie, j’ai augmenté la puissance par pas de 5E et j’ai essayé une soudure à chaque niveau. Les niveaux inférieurs ont fait que les deux collent ensemble, mais seulement au point que je pouvais facilement les séparer, alors j’ai continué. Malheureusement, je n’ai jamais trouvé le niveau auquel cela fonctionnait, car à 25E, l’un de ces MOSFET a échoué à un court-circuit avec l’odeur de fumée magique habituelle, et je n’ai pas pu continuer.

Le processus d’examen des appareils électroniques très bon marché de ce type revient à jouer un bandit manchot. Parfois, vous gagnez le jackpot, mais à d’autres moments, l’appareil n’est pas un diamant brut. Il est cependant habituel qu’il fasse au moins le travail, bien que de manière divertissante, donc ce cas où il n’a pas été détruit avant même que j’aie réussi à le faire fonctionner est particulièrement décevant.

Il est évident qu’il y a quelque chose dans l’idée d’une soudeuse par points MOSFET à batterie, mais ces appareils bon marché ne semblent pas tenir le coup. Si vous avez besoin de souder des bornes de batterie, trouvez une soudeuse par points plus traditionnelle, en attendant en ce qui concerne ces batteries: j’en ai acheté une pour que vous n’ayez pas à le faire.