En 2018, le feu de camp a dévasté une énorme partie de la Californie, faisant 85 morts et coûtant 16,65 milliards de dollars. Mesurée en termes de pertes assurées, il s'agissait de la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l'année et du 13e feu de forêt le plus meurtrier de l'histoire.

Il a été déterminé que la cause de l'incendie était un seul composant défectueux sur une tour de transmission électrique, provoquant un court-circuit et jetant des étincelles dans la brosse sèche en dessous – avec des résultats prévisibles. L'histoire de l'échec a été au centre d'un fil Twitter de [Tube Time] cette semaine, qui a fait un travail incroyable en éclairant les preuves matérielles qui montrent comment la catastrophe s'est produite et comment elle aurait pu être évitée.

Mauvaise gestion et argent

La responsabilité de l'incident a été portée aux pieds de Pacific Gas and Electric, ou PG&E, qui a acquis la ligne de transport Caribou-Palermo lors de l'achat de la Great Western Power Company en 1930. La ligne a été construite à l'origine en 1921, ce qui en fait le ligne de transmission âgée de 97 ans au moment de la catastrophe. Malgré la possession de la ligne pendant près d'un siècle, une grande partie du matériel d'origine n'a pas été remplacée pendant toute la période de possession de PG & Es. Pratiquement aucun enregistrement n'a été créé ou conservé, et le matériel du début du XXe siècle était toujours en service sur la ligne en 2018.

Le crochet C défectueux qui a causé le feu de camp de 2018. Notez les marques de rouille sur la face du crochet cassé, indiquant une usure lente et progressive avant la défaillance.

Dans les heures qui ont suivi le début du feu de camp, les enquêteurs travaillant à établir la cause ont trouvé un crochet C cassé sous la tour # 27/222 sur la ligne Caribou-Palermo. Le crochet C est chargé de supporter un isolant, qui maintient le cavalier haute tension en position. Lorsque le crochet C s'est cassé, le conducteur de saut est tombé, heurtant la tour, avec le court-circuit résultant jetant des étincelles dans la végétation ci-dessous, déclenchant le feu de camp. Avec un hélicoptère PG&E repéré dans la zone, les enquêteurs ont travaillé rapidement pour sécuriser la zone en tant que scène de crime, avec des preuves recueillies et envoyées pour une analyse plus approfondie.

Le rapport du grand jury qui en a résulté publié en juin 2020 alors que PG&E plaçait son plaidoyer de culpabilité est accablant dans ses conclusions. Le crochet C du côté gauche défectueux, ainsi que l'isolateur et le cavalier qui ont déclenché l'incendie, ont tous été déterminés comme étant des composants d'origine en service continu depuis 1921. De plus, PG&E n'a eu pratiquement aucune information ou enregistrement de l'équipement sur la tour # 27/222. Les photos prises du crochet ont montré une usure importante au fil du temps, avant de finalement échouer le 8 novembre 2018.

Le crochet C du côté droit, toujours intact, récupéré de la tour 27/222. Notez l'usure importante du crochet. PG&E n'a pas adopté de plan d'inspection et d'entretien complet pour ces composants.

D'autres preuves suggèrent une grave négligence de la part de Pacific Gas and Electric. Malgré un manque de dossiers, les composants récupérés de la tour n ° 27/222 indiquaient une connaissance préalable d'un besoin de maintenance sur la ligne. Les crochets C des côtés gauche et droit étaient montés sur des plaques boulonnées à la tour, à travers des trous qui montraient une usure importante. Ces plaques avaient été installées car les trous d'origine pour le montage des crochets C sur la tour étaient presque entièrement usés avec une usure similaire en trou de serrure. L'usure a été causée pendant de nombreuses années, car le crochet C se déplaçait d'avant en arrière dans la fente en raison du vent. Le fait que les plaques avaient été installées indiquait que PG&E savait que les attaches du crochet C nécessitaient une attention au fil du temps. Malgré cela, PG&E n'a pas été en mesure de fournir des enregistrements indiquant quand, pourquoi ou par qui les plaques avaient été fabriquées et installées.

Sur la tour n ° 27/222, de nouvelles plaques de suspension pour les crochets C avaient été boulonnées en raison de l'usure des trous de suspension d'origine, clairement visibles ici. Notez que même la plaque de suspension la plus récente présente une usure importante du trou de serrure. Cela indiquait que PG&E savait à un moment donné que les suspensions nécessitaient un entretien, mais qu'elle ne l'avait pas prise au sérieux dans les années à venir.

L'enquête va également plus loin, révélant une éthique «Run To Failure» au sein de l'entreprise, sans égard aux éventuels résultats négatifs. Il convient de rappeler que Pacific Gas and Electric a été reconnu coupable de six accusations de crime pour l'explosion de la conduite de gaz de San Bruno en 2010. Dans les deux cas, les enquêteurs ont trouvé une approche radicalement inadéquate de la sécurité et de la maintenance, avec des résultats fatals. Dans le cas de la ligne Caribou-Palerme, des travailleurs en grande partie non formés ont été utilisés pour effectuer des inspections insignifiantes en hélicoptère, cela consistait essentiellement en un contrôle visuel pour savoir si la tour était encore debout ou non. La réduction des coûts était endémique en ce qui concerne l’inspection et la maintenance, dans le but d’accroître la rentabilité de l’opération, sans se soucier des conséquences possibles d’une panne d’équipement.

Dans l'ensemble, les échecs de Pacific Gas and Electric dans l'exploitation de la ligne Caribou-Palerme ont été multiples et variés. Au tout début, avec presque aucun enregistrement du matériel ou de l'état de l'infrastructure, il n'était tout simplement pas possible pour l'entreprise de savoir s'il y avait un problème en premier lieu. De plus, avec une approche de réduction des coûts sur les inspections afin d'éviter de trouver des problèmes nécessitant des solutions coûteuses, l'entreprise a pratiquement garanti une défaillance coûteuse et dangereuse. Le fait qu'il ait fallu 88 ans pour que l'entreprise ait acheté la ligne est peut-être plus dû à la pure chance qu'autre chose, et à la prévoyance de celui qui a remplacé provisoirement les plaques de suspension à un moment inconnu dans le passé. Fondamentalement, les efforts actifs de l'entreprise pour réduire les coûts et maximiser les profits, ainsi que le mépris total des bonnes pratiques d'ingénierie, ont entraîné la mort de 85 personnes innocentes. C’est une catastrophe dont nous ferions bien d’apprendre.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici