Exposer la nature désordonnée du travail reproductif

Le lait dans cette exposition n’est pas réel. Après de nombreuses expériences, Liu a fini par remplir la pompe avec du «lait de magicien», une formule exclusive, achetée dans un magasin de magie, qui ne nécessite aucune réfrigération et est accompagnée de l’avertissement «Pas un produit alimentaire. Ne pas boire! » Néanmoins, il semble convaincant. Lors de l’installation de l’œuvre, Liu a initialement envisagé de faire en sorte que les bobines laiteuses envahissent tout le sol de la galerie, plongeant encore plus agressivement les visiteurs dans le paysage visuel et auditif des soins aux nouveau-nés.

tube au sol rempli de liquide blanc
Sans titre (se nourrissant à travers l’espace et le temps) utilise 328 pieds de tubes en plastique remplis de lait synthétique.

CÉLESTE SLOMAN

Liu, qui détient des diplômes d’études supérieures de la Harvard Graduate School of Design et du MIT Media Lab, a repris l’enseignement cinq jours seulement après son accouchement en 2021. Elle venait de signer un nouveau contrat en tant que professeure agrégée de pratique à Penn et à l’université. n’offre un congé de maternité qu’aux employées de plus d’un an. Bien qu’elle ait été initialement autorisée à enseigner sur Zoom depuis son domicile dans le Queens, elle a fini par pomper plus que des soins infirmiers. « J’ai développé cette relation très intense avec ma pompe, où le simple fait d’entendre le son m’a fait décrocher, plutôt que les pleurs de mon bébé. C’était juste un moment de cyborg Donna Haraway tellement étrange », dit-elle, se référant à la spécialiste féministe des sciences et de la technologie qui a écrit, à propos du cyborg, qu’il « ne rêve pas de communauté sur le modèle de la famille organique ».

Ce fut aussi un moment qui a conduit Liu à de nouvelles recherches. Ses découvertes émergent dans les œuvres exposées à la galerie Cuchifritos, qui comprennent une série de méditations en trois dimensions sur la technologie, la maternité et l’enfance dans notre monde basé sur les algorithmes.

détail de Sans titre (globules gras du lait)
Dans Sans titre (globules gras du lait)une molécule de lait, photographiée au microscope, est superposée, corrigée en couleur et imprimée sur un panneau en aluminium façonné d’après une marque populaire de coussinets d’allaitement à bords festonnés.

CÉLESTE SLOMAN

Pompage est également exposée dans le cadre de la deuxième édition de l’exposition « Designing Motherhood », actuellement au MassArt Art Museum de Boston. Michelle Millar Fisher, membre de l’équipe de conservation, a écrit que le travail « va droit au cœur de la façon dont le travail reproductif est caché, romancé, socialement tabou et sous-évalué ».

Le travail de Liu a une urgence et une résonance supplémentaires après le renversement de Roe contre Wade. Qui contrôle, qui soutient et qui effectue le travail reproductif ne sont pas seulement des questions de chambre à coucher ou de placard à balai (et n’auraient jamais dû l’être) ; ils se déroulent dans les rues, dans les maisons d’État et à la Cour suprême.

Millar Fisher a établi des parallèles entre l’installation de pompage de Liu et le travail de l’artiste Hiromi Marissa Ozaki, connue sous le nom de Sputniko!, dont 2010 Machine menstruelle simule l’expérience de la menstruation; la partie vidéo de la pièce montre une journée fictive dans la vie d’un jeune homme qui construit un appareil pour expérimenter la vie en tant que personne avec un utérus.

Liu a longtemps été fasciné par ce genre d’expérience simulée. En 2019, après avoir regardé des vidéos YouTube d’hommes échantillonnant des douleurs de travail simulées afin de comprendre l’expérience de leurs épouses et les trouvant en manque à plusieurs niveaux, elle a décidé de créer ses propres appareils, y compris un vêtement appelé Sans titre (douleurs de femme), muni d’un ventre et d’électrodes, qui permettrait à toute personne non enceinte de ressentir le poids et les désagréments de la grossesse. Un autre de la série, Sans titre (petits inconvénients), simule l’incontinence. Fabriqués en collaboration avec le fabricant Randi Shandroski, les vêtements ressemblent à de la lingerie et simulent un résultat de sexe, mais ce ne sont pas des expériences généralement considérées comme sexy.

Oeuvre sans titre (petits inconvénients) affichée dans la galerie
Sans titre (petits inconvénients): Un vêtement conçu pour simuler l’incontinence comme l’un des symptômes de la grossesse.

HANNEKE WETZER

Ses pièces témoignent d’un humour malicieux, ancré dans les indignités quotidiennes de la vie moderne. La culture de consommation peut sembler célébrer la grossesse, mais les produits proposés aux femmes enceintes se concentrent sur tout ce qui ne va pas avec le corps de la femme enceinte : sautes d’humeur, vergetures, incontinence. En réponse, Liu a créé Grossesse consumériste, qui comprend une série de crèmes, de masques et de médicaments, conçus dans un style hautement millénaire (emballages monochromes, polices sans empattement) mais honnêtement étiquetés « Fatigue », « Essoufflement », « Gonflement ». Si vous les voyiez sur une étagère de pharmacie, vous seriez initialement attiré, mais une fois que vous avez lu la description, même en tant que personne qui a été enceinte, il serait difficile de ne pas dire Non, merci.