Eye-tracking Device est une petite salle de cinéma pour les araignées sauteuses

Les yeux sont des fenêtres sur l’esprit, et cette recherche sur ce que les araignées sauteuses regardent et pourquoi a nécessité un appareil intelligent qui effectue le suivi des yeux, mais pour les araignées sauteuses. La vue de ces créatures fascinantes a à certains égards beaucoup en commun avec les humains. Nous percevons tous les deux une région grand angle de faible fidélité visuelle, mais sommes capables de diriger notre attention vers des zones d’intérêt à l’intérieur de celle-ci pour voir plus de détails. Les chercheurs ont pu effectuer un suivi oculaire sur les araignées sauteuses, montrant littéralement exactement où elles regardent en temps réel, à l’aide d’un appareil personnalisé qui fonctionne un peu comme un cinéma miniature.

Un adhésif temporaire inoffensif sur le dessus (et une boule en mousse pour un perchoir) maintient une araignée devant un micro projecteur de film et une caméra IR. Les araignées n’ont pas été blessées dans la recherche.

Pour ce faire, les chercheurs ont dû faire preuve d’intelligence. Les lentilles fixes des deux yeux primaires orientés vers l’avant d’une araignée ne bougent pas. Au lieu de cela, pour regarder différentes choses, l’intérieur en forme de cône de l’œil est déplacé par les muscles. Cela tire efficacement la rétine pour qu’elle pointe vers différentes zones d’intérêt. Les araignées, dont les yeux primaires ont des rétines en forme de boomerang, ont une région en forme de X de vision à plus haute résolution que l’araignée dirige au besoin.

Alors, comment fonctionne le traqueur oculaire d’araignée? L’araignée se perche sur une petite boule de mousse et est attachée – à l’aide d’un adhésif inoffensif et temporaire à base de cire d’abeille – à un petit poil. De cette manière, l’araignée est maintenue de manière stable devant un écran vidéo sans être autrement retenue. L’araignée voit des films personnels tandis qu’une caméra infrarouge capte le reflet de l’IR sur les rétines à l’intérieur des deux yeux principaux de l’araignée. En superposant la réflexion IR sur la vidéo affichée, il devient possible de voir littéralement exactement où l’araignée regarde à un moment donné. Ceci est similaire à certains égards à la façon dont le suivi oculaire est effectué pour les humains, qui utilise également l’IR, mais surveille la position de la pupille.

Dans la courte vidéo intégrée ci-dessous, si vous regardez de près, vous pouvez voir que les deux rétines forment une forme en X d’une couleur légèrement plus claire que le reste de l’arrière-plan. Regardez l’araignée trouver et se concentrer sur la silhouette d’un délicieux grillon, mais lorsqu’un ovale sombre apparaît et s’agrandit (comme il aurait l’air s’il se rapprochait), le regard de l’araignée se tourne rapidement vers la menace potentielle.

Envie d’en savoir plus sur les araignées sauteuses ? Cette recherche de suivi oculaire a été présentée dans le cadre d’un article plus large de Science News mettant en évidence le spectre sensoriel profond dans lequel habitent ces créatures fascinantes, dont la plupart est complètement inaccessible aux humains.