Lundi, Facebook Le PDG Mark Zuckerberg a révélé le projet de l’entreprise d’entrer dans l’espace audio social. «Nous pensons que l’audio sera également un média de premier ordre», a déclaré Zuckerberg au journaliste Casey Newton lors d’une conversation diffusée sur Discord. « De temps en temps, un nouveau média arrive qui peut être adopté dans de nombreux domaines différents », a déclaré Zuckerberg. «Je pense que cela va être vrai avec ces salles audio en direct.»

Pour les 600 personnes qui écoutaient, l’ironie était épaisse. L’audio en direct n’est pas exactement un «nouveau support». La plate-forme même sur laquelle Newton interviewait le PDG de Facebook a offert de l’audio en direct pendant cinq ans et aurait une valeur de 10 milliards de dollars. Le Clubhouse, qui a maintenant un an, a récemment été évalué à 4 milliards de dollars. L’augmentation rapide de cette startup a été dûment notée par des plates-formes plus établies, qui ont lancé ou annoncé leurs propres fonctionnalités audio en direct au cours des derniers mois: Twitter Audio Spaces, Reddit Talk, même LinkedIn travaille sur l’une d’entre elles.

Le point de vue de Facebook sur l’idée n’est guère frais, mais le manque d’originalité n’a jamais arrêté l’entreprise auparavant. Bientôt, il lancera son concurrent Clubhouse, appelé Live Audio Rooms, où les gens peuvent discuter en temps réel. La société teste initialement la fonctionnalité dans les groupes Facebook et avec des personnalités publiques, mais a déclaré lundi dans un article de blog qu’elle s’attendait à ce que les salles «soient disponibles pour tout le monde sur l’application Facebook d’ici l’été». Il prévoit également de déployer des salles audio en direct pour son application Messenger cet été.

Facebook teste des salles audio en direct et prévoit d’offrir aux créateurs plusieurs façons de gagner de l’argent sur la plate-forme.

Gracieuseté de Facebook

Facebook présente également quelques autres produits audio: l’un est Soundbites, que Zuckerberg a décrit comme un contenu audio «grignotable» – un endroit pour des blagues, des poèmes, des idées concises ou des anecdotes, qui entrent dans un flux algorithmique. (Twitter a introduit un caractéristique similaire l’année dernière; sans surprise, «tweeter avec votre voix» n’a pas encore décollé.) Un autre est Boombox, une collaboration avec Spotify pour partager de la musique. Facebook ajoutera également un espace pour jouer et découvrir des podcasts directement depuis son application principale.

La catégorie de l’audio social est déjà très encombrée, mais Facebook arrive avec quelques avantages concurrentiels. Facebook compte déjà plus de 2 milliards d’utilisateurs, fournissant une base d’auditeurs intégrée. L’activité publicitaire extrêmement réussie de la société signifie qu’elle dispose de nombreuses ressources financières et humaines à consacrer à cette dernière initiative, si ses dirigeants le souhaitent. Clubhouse, quant à lui, n’a même pas encore d’application Android. Et pourtant, la taille de Facebook ne garantit pas à elle seule qu’il l’emportera. La conquête par la copie fait depuis longtemps partie du livre de jeu de Facebook, et la stratégie peut parfois porter ses fruits. Lorsque Instagram de Facebook a volé le format Stories à Snapchat, les utilisateurs l’ont adoré; l’accueil de Reels, son arnaque TikTok, a été plus mitigé.