Facebook bombarde les patients atteints de cancer avec des publicités pour des traitements non éprouvés

L’un de Verita Life, à Bangkok, en Thaïlande, ciblait des Australiens comme Autar, affirmant à tort qu’un traitement d’hypothermie proposé là-bas « détruirait les cellules cancéreuses ». Quand Autar a pris une capture d’écran de l’annonce dans son fil d’actualité en août 2020, elle avait plus d’un millier de likes et 600 partages.

Autar a signalé les publicités qu’il a vues à Facebook en utilisant ses systèmes intégrés à la plate-forme, mais elles sont restées en place. À un moment donné, dit-il, il a utilisé une connexion de la Silicon Valley pour essayer de signaler les publicités directement à la direction de Facebook. Il a cessé de voir les annonces de la clinique dans la bibliothèque d’annonces et sur son propre flux après cela, mais elles sont revenues quelques mois plus tard.

Selon la bibliothèque d’annonces, CHIPSA et Verita Life avaient plusieurs publicités diffusées sur Facebook et Instagram avant que MIT Technology Review ne se renseigne à leur sujet. Verita Life a pu placer une annonce aussi récemment que le 18 juin 2022, faisant la promotion du témoignage d’un patient atteint d’un cancer de la prostate. MIT Technology Review a signalé cette annonce, ainsi que deux autres faisant la promotion du même témoignage. Tous les trois restent actifs.

Cette annonce est toujours active, selon la bibliothèque d’annonces de Meta. (examen de la technologie MIT)

Meta examine les nouvelles annonces via un processus largement automatisé avant leur mise en ligne. La société a noté que les publicités et les publications de la page Facebook et du compte Instagram de CHIPSA peuvent être signalées et vérifiées par des vérificateurs de faits tiers. Si une entreprise enfreint à plusieurs reprises ses politiques, indique Meta, elle suspendra temporairement la capacité de l’entreprise à placer des annonces.

Bien que Meta ait des règles concernant, par exemple, les allégations trompeuses dans les publicités, toutes les publicités Facebook et Instagram doivent également suivre les directives de la communauté Meta. Les directives interdisent le contenu « promouvant ou préconisant des remèdes miracles nocifs pour les problèmes de santé » lorsque ces allégations contribuent à la fois à des blessures graves ou à la mort et n’ont aucune utilisation légitime pour la santé.

Ces règles, même lorsqu’elles sont rapidement appliquées, peuvent laisser beaucoup de zone grise pour des allégations sensationnelles, dit Gorski, car « beaucoup de charlatanisme pourrait avoir une utilisation légitime pour la santé ». Par exemple, dit-il, « la vitamine C a évidemment des utilisations légitimes pour la santé ; cela ne guérit tout simplement pas le cancer.

Alors qu’en est-il de l’Apatone, le traitement annoncé par CHIPSA ? La recherche préclinique indique un effet anticancéreux, mais il « n’a pas été démontré qu’il était plus bénéfique que les traitements standard que nous utilisons actuellement chez l’homme », déclare Skyler Johnson, un chercheur sur le cancer qui étudie la désinformation à l’Université de l’Utah.

Le danger n’est pas simplement que les traitements n’ont pas fait leurs preuves ou sont inefficaces. Certains traitements alternatifs contre le cancer annoncés sur la plateforme peuvent causer des dommages physiques. Les toxines de Coley, un traitement développé à la fin du 19e siècle et proposé au CHIPSA, comportent des risques tels que l’infection, les réactions au site, l’anaphylaxie et, dans les cas graves, le choc, explique Johnson.