Cet article devait être terminé avant Noël, il sera donc un peu tard chaque fois que vous le lirez pour aller le préparer pour les vacances. Quoi qu’il en soit, si, comme moi, vous êtes un jour à la recherche de quelque chose à donner à un neveu ou à un parent en bas âge, cela pourrait valoir la peine de regarder dans vos anciennes étagères de pièces négligées. Dans mon cas, ce qui a attiré mon attention, c’est un ordinateur portable AMD de 9 ans qui attrape la poussière qui pourrait être mieux réutilisée entre les petites mains d’un enfant désireux de jouer à des jeux vidéo.

Les principaux problèmes ici sont de trouver une sélection décente de jeux appropriés et de rationaliser toute l’expérience afin qu’elle soit facile à utiliser pour un non-encore-hacker, tout en gardant le système sécurisé et adapté aux enfants. Et tout cela avec un budget limité.

C’est un défi de taille, et les exigences seront aussi individuelles que les enfants, bien sûr, mais j’espère que mon expérience et mes considérations vous aideront à vous guider si vous êtes dans un bateau similaire.

Nous vivons à une époque très différente en ce qui concerne les ordinateurs, Internet et la technologie en général que celle dans laquelle nous avons grandi. Je pourrais piquer et pousser pour nourrir ma curiosité de savoir comment une telle boîte magique fonctionnait quand j’étais enfant. Je voulais pouvoir transmettre une partie de cette expérience à une jeune génération qui est déjà née à l’ère des smartphones et des médias sociaux.

Le sujet dans mon cas est mon neveu, qui, bien qu’il soit plus jeune que le matériel que je configure pour lui, est obsédé par des choses telles que Minecraft et d’autres jeux qu’il regarde jouer avec YouTubers. Mon idée avec ce projet était de lui donner du matériel avec lequel il pourrait jouer sans trop de soucis, car il ne contiendrait que des programmes et des jeux organisés. Dans cet esprit, je n’ai pas prévu de connecter ledit ordinateur à Internet, supprimant ainsi le besoin de superviser ses interactions là-bas.

Une autre raison de ne pas le connecter à Internet est qu’un ordinateur portable de cette époque peut ne pas fonctionner correctement avec les systèmes d’exploitation modernes, selon votre choix. Dans mon cas, il exécute Windows 7 64 bits, et étant donné que son support à long terme a pris fin au début de 2020, il serait à tout le moins dangereux de le mettre en ligne.

L’écosystème Windows était très animé du milieu des années 90 au début des années 2000 en termes de logiciels ludo-éducatifs, tels que la série Jumpstart qui était populaire dans les laboratoires informatiques du monde entier. Mon idée initiale était de trouver des jeux comme ceux-là pour donner au jeune utilisateur quelque chose de plus sain et productif à jouer que les options actuelles fournies par les poignées de l’App Store d’un smartphone.

Dans mon cas, ils devaient également être disponibles en portugais, donc je n’ai pas eu beaucoup de chance pour trouver un logiciel. Ils existaient, et j’ai joué avec une part équitable pendant mon propre temps à l’école primaire, mais ils n’ont probablement pas été gardés sauf par quelques collectionneurs. Vous aurez sans aucun doute beaucoup plus de chance en anglais.

«Como As Coisas Funcionam», la version portugaise de «The Way Things Work» de David Macaulay.

Un logiciel que j’ai eu la chance de trouver était une version traduite de «The Way Things Work» de David Macaulay, un CD multimédia interactif Windows 3.11 basé sur le livre du même nom. J’avais grandi avec la version anglaise, je n’en comprenais pas grand-chose jusqu’à plus tard quand je pouvais parler la langue, mais j’appréciais quand même les images et les sons, et j’étais ravi d’apprendre qu’elle avait été traduite par un éditeur national, ce qui signifiait Je pourrais le partager avec mon neveu.

Quant aux autres jeux à installer sur la machine, cela peut être un sujet très subjectif. Ma justification pour cela était d’opter pour tout ce qui n’était pas violent mais ne serait pas nécessairement enfantin. Les jeux de puzzle tels que les anciens titres PopCap et les jeux de flipper peuvent fournir une bouchée rapide de plaisir sans rien de répréhensible en eux, ou avoir à comprendre une histoire complexe. Kid Pix était aussi un autre choix, naturellement, parmi d’autres tels que des jeux de la série LEGO et des casse-tête comme Marble Drop et The Incredible Machine.

Kid Pix, la source de nombreuses horreurs dans les laboratoires informatiques il y a des décennies.

Ces choix dépendront de la plateforme que vous utilisez et de l’âge de l’enfant que vous souhaitez offrir. Si vous n’êtes pas sous Windows, vous devrez peut-être chercher une liste de logiciels ailleurs, mais c’est l’idée de base de la façon dont j’ai choisi ce que je dois charger sur l’ordinateur. Cependant, avec le besoin de machines virtuelles pour les titres plus anciens et certaines applications ayant des lanceurs que je voudrais contourner, il y a quelques ajustements que nous devons faire pour accueillir un utilisateur moins averti.

Pour les jeux et programmes fonctionnant sous DOSBox, par exemple, il est souhaitable de configurer la machine virtuelle pour qu’elle se ferme une fois que votre application est terminée au lieu d’avoir à comprendre que vous devez taper «exit» sous DOS ou fermer Windows 3.11. À cet effet, il existe quelques outils que vous pouvez utiliser, tels que [Shodon]RunExit et un fichier de configuration personnalisé pour l’appeler automatiquement. De cette façon, le programme peut être lancé de manière presque transparente à partir d’un système hôte plus récent et l’utilisateur enfant n’est pas plus sage.

Dans d’autres cas, contourner un menu de lancement peut éviter d’avoir à apprendre à un enfant exactement sur quels boutons cliquer, ce qui peut prêter à confusion et entraîner des conséquences indésirables. J’ai utilisé le fidèle Process Hacker pour faire ce travail. Double-cliquer sur un processus en cours d’exécution vous donne les arguments de lancement complets, que vous pouvez ensuite mettre dans un raccourci ou un fichier de commandes afin de faciliter le lancement du jeu. En utilisant cela, j’ai pu faire fonctionner Creature Crunch de Class6 à partir du disque dur, alors que normalement, il est codé en dur pour s’attendre à être exécuté à partir d’une poignée de volume de CD.

Une capture d’écran de l’apparence de KidsMenu entièrement configurée, tirée du site Web de l’auteur.

Pour tout lier, il serait bien de tout garder dans un menu simple à choisir et d’éviter une mauvaise configuration injustifiée en laissant de côté l’accès à certaines parties du système. D’une part, si vous voulez que votre enfant grandisse pour être plus féru de technologie, c’est toujours une bonne idée de lui donner plus de choix et d’être là pour aider lorsque les choses tournent mal. Dans mon cas, comme je ne serais pas là pour aider mon neveu et qu’il n’est pas encore tout à fait alphabétisé, j’ai pensé que limiter le système était une meilleure idée.

Pour ce faire, vous pouvez utiliser quelque chose appelé un remplacement de shell. [Byron Jones]«KidsMenu n’a pas été mis à jour depuis 2011, mais cela ne le rend pas moins utile pour notre cas sous Windows 7. En adaptant précisément mon cas d’utilisation, il fournit un moyen non seulement de présenter les choix de manière claire, mais aussi cacher ce menu Démarrer embêtant qui peut être accablant pour quelqu’un qui ne sait pas ce qu’il fait.

Une fois que tout est boutonné et prêt à l’emploi, il ne reste plus qu’à emballer le tout dans un emballage cadeau et à l’envoyer à mon neveu. Comme prévu, il était surtout excité pour Minecraft, mais j’espère qu’il sera également encouragé à essayer les autres éléments de menu que j’ai choisis pour lui. Je ferai également des plans pas si pressés pour un futur cadeau, en enlevant les roues d’entraînement proverbiales et en lui donnant un ordinateur avec une interface plus standard une fois qu’il sera prêt pour cela.

Bien que ce soit le choix qui a fonctionné pour moi, il a été fortement influencé par ce que j’avais sous la main. Lorsque j’ai discuté du projet avec d’autres amis, cela a suscité des idées sur la façon dont cela pourrait être fait différemment. Si vous avez une tablette Android qui traîne, par exemple, l’App Store intégré propose non seulement de nombreux choix pour les jeux adaptés aux enfants, mais également des lanceurs qui fournissent des contrôles parentaux, comme je l’ai implémenté en utilisant KidsMenu sur Windows. Mais alors vous avez une sélection différente de jeux disponibles.

Avez-vous conçu un ordinateur adapté aux enfants? Quel âge avez-vous ciblé, quel logiciel avez-vous choisi et dans quelle mesure avez-vous essayé de simplifier l’expérience?

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