Pour moi, les parallèles avec la vraie vie ne s’arrêtaient pas aux jolis arbres et aux cris d’oiseaux reconnaissables. Le monde du jeu est peuplé de larges caricatures de ruraux. Ils portent des carreaux, parlent avec un twang et savourent la liberté qui vient d’être entourés de kilomètres et de kilomètres de nature sauvage. Il y a une quantité surprenante de préparateurs apocalyptiques, avec leurs bunkers élaborés dispersés sur la carte. Il y a une milice civile, prête pour un soulèvement. Il y a un politicien en herbe qui appelle tous ceux qu’il n’aime pas «libtards» ou «mauvais hombres». Des envois exagérés, bien sûr, mais j’y ai reconnu l’ADN de mes anciens voisins, des membres de ma famille élargie, des gens avec qui je suis allé au lycée.

Même les antagonistes se sentent trop familiers. Les personnages du jeu expliquent comment le culte a commencé comme une petite opération marginale. Personne ne s’est jamais attendu à ce qu’ils deviennent aussi puissants qu’ils le sont.

Eh bien, je sais aussi ce que c’est que d’avoir un groupe religieux zélé prendre le contrôle de votre ville. En grandissant, j’ai vu une église locale appelée Bethel se développer en un «ministère surnaturel» bruyant et influent. Leurs acolytes se sont répandus dans la communauté, effectuant des guérisons non sollicitées par la foi, invitant les gens à assister à leurs services pentacôtistes de plus en plus importants, et essayant même de ressusciter les morts. Ils ont ouvert des entreprises et ont été élus au gouvernement local. Leur propagation a été si rapide qu’elle a choqué et alarmé même les chrétiens évangéliques purs et durs qui étaient depuis longtemps profondément établis dans la communauté.

Pour être clair, ces fidèles de la vie réelle ne sont pas du tout les vicieux maraudeurs de En être loin. C’est la controverse qu’ils ont suscitée qui est familière. Il ne faut pas un déchaînement meurtrier pour semer le chaos dans une communauté. Au mépris juste des directives de santé publique pendant une pandémie, certains dirigeants de Bethel se sont moqués des ordres de masques, et un membre éminent a dirigé un concert de musique chrétienne qui a attiré de grandes foules sur un pont de Redding. Plus de 100 étudiants et membres du personnel ont été testés positifs pour Covid-19 après que la Bethel School of Supernatural Ministry les ait accueillis de nouveau sur le campus en septembre, contribuant à une récente épidémie qui a repoussé le comté de Shasta dans le niveau violet plus restrictif de l’État. (Les dirigeants du Béthel ont officiellement désavoué ces rassemblements et ont déclaré qu’ils travaillaient en collaboration avec les responsables de la santé publique du comté de Shasta. Ils sont également passés à un programme entièrement en ligne.) Ces actions ont peut-être été négligentes, mais elles ne sont évidemment pas la pure cruauté de une En être loin– culte de style. En tant que société, nous n’avons pas exactement compris où se situe ce type d’ignorance volontaire sur l’échelle de la moralité. Les récits de fiction ont tendance à être plus clairs. Il y a un appel à affronter des ennemis qui sont des distorsions de la vie réelle, exagérées et explicites dans leur méchanceté. Parfois, il est plus simple de regarder dans l’abîme.

«Les gens semblent attirés par les médias nihilistes lorsqu’ils sont dans des moments plus difficiles», déclare Chris Ferguson, qui étudie les effets de la violence dans les jeux vidéo à l’Université Stetson.

Cela peut être réconfortant de s’évader dans un monde qui est pire que le nôtre. C’est pourquoi les gens recherchent des films comme Contagion pendant une pandémie. Il en va de même pour les jeux. Traversée d’animaux est devenu une pandémie en raison de son apaisement et de sa douceur. Mais certains d’entre nous ont également besoin de catharsis. Un jeu qui reflète les problèmes de la vie réelle vous donne une chance de riposter d’une manière immédiate et viscérale.

«L’expérience est l’autonomie», déclare Yemaya Halbrook, qui étudie les effets positifs des jeux vidéo sur le bien-être au Mary Immaculate College en Irlande. «Vous sentez que vous avez les décisions vous-même, vous avez le contrôle sur tout ce que vous faites dans le jeu. Avoir ce sentiment d’autonomie est lié à un niveau de bien-être positif. »

En fait, les moments les plus faibles de FC5 viennent lorsque ce contrôle est enlevé au joueur sous la forme de cinématiques prédéterminées. L’histoire maladroite a déjà été critiquée par de nombreuses personnes beaucoup plus intelligentes que moi (en 2018, quand elle était encore pertinente et opportune). La messagerie du jeu est présentée avec toute la subtilité d’un bazooka lanceur de pelle. Plus il vous frappe sur la tête, plus il devient ennuyeux.

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