L'Uruguay a été un rare point lumineux en Amérique du Sud ravagée par les coronavirus, grâce à une infrastructure de recherche très développée, une tradition de soins médicaux à domicile et un système de santé publique solide. Deux conseillers clés de l’équipe d’intervention en cas de pandémie du gouvernement expliquent comment ils ont intensifié leurs tests si rapidement et pourquoi ils encouragent maintenant les gens à sortir davantage.

Les premiers cas en Uruguay ont été confirmés le 13 mars, et le groupe de travail national que nous avons convoqué d'environ 60 personnes a rencontré le président le 16 avril. Il y avait deux branches principales, l'une dans la santé et l'autre dans la science des données et la modélisation.

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Décès de Covid au 19 août 2020. Source: Tableau de bord de l'OMS

Le nombre de cas n'a jamais vraiment augmenté au point où nous n'avions aucun contrôle. Vous pourriez presque suivre notre épidémie à travers cinq ou six épidémies distinctes que nous avons eues, toutes avec environ 50 à 60 cas, et elles sont toutes fondamentalement isolées. L'épidémie la plus récente s'est produite dans une province appelée Treinta y Tres, proche de la frontière brésilienne, et c'était la deuxième épidémie d'origine brésilienne. Cette frontière est techniquement fermée, mais il y a des villes frontalières qui sont binationales, donc c'est difficile à appliquer. En fait, la rue principale de l'une de ces villes est la frontière. Les gens vont donc simplement traverser librement. Vous ne pouvez pas vraiment être aussi enfermé que nous le souhaiterions dans ces villes frontalières.

LEO BARIZZONI (RADI); IMAGE DE COURTOISIE (PAGANINI)

À l'heure actuelle, il existe une capacité raisonnablement bonne de test PCR. (Note de l'éditeur: la réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, est la méthode standard d'identification d'un virus à partir de son matériel génétique.) Nous avons construit une capacité suffisante pour qu'en cas d'épidémie, nous puissions rechercher des contacts non seulement des contacts immédiats, mais aussi même des contacts de second ordre. Nous avons fait cela, en plus de quelques tests aléatoires sur des personnes proches des points chauds des épidémies. Quant aux personnes qui effectuent réellement les tests sur le terrain, nous nous sommes appuyés sur la capacité existante du ministère de la Santé en matière de maladies infectieuses. Nous sommes habitués à faire face à d’autres types d’épidémies, comme la dengue, et jusqu’à présent, nous n’avons pas eu un nombre de cas suffisamment élevé pour impliquer des personnes extérieures à leur compétence. Mais ce n’est pas vraiment de la haute technologie. Ces gars-là font le travail comme il le fait depuis longtemps: beaucoup d'appels téléphoniques.

Il y a eu une réponse scientifique précoce avant même l'arrivée de la maladie dans le pays en termes d'interaction avec les réseaux de recherche du monde entier et de partage de réactifs avec différentes universités et centres à l'étranger, tels que l'Université de Hong Kong et l'Institut Pasteur en France, pour générer tests de biologie moléculaire ici. Nos premiers tests sont nés d'un accord entre l'Université de la République, filiale locale de l'Institut Pasteur, et notre gouvernement central.

Une chose spécifique que nous avons ici qui n'est peut-être pas si courante dans le monde est que nous avons beaucoup de médicaments à domicile. Nous pouvons dire aux gens de rester à la maison et le médecin viendra vous voir – pas un ambulancier, un vrai médecin. Personne n'est donc vraiment allé à l'hôpital au début de la pandémie, et il n'y a pas eu de dissémination (du virus) là-bas. Les équipes de test se sont rendues directement au domicile des personnes avec tout le matériel sur elles, et elles y ont fait l’échantillonnage. C'était un facteur clé, je pense, pour garder la flambée initiale sous contrôle.

Je pense que la peur initiale a joué un rôle en incitant les gens à suivre les directives de distanciation sociale parce que nous recevions des nouvelles principalement d'Italie et d'Espagne, et la plupart de notre population est d'origine italienne ou espagnole. Nous recevions ces photos d'Italie et d'Espagne qui étaient vraiment effrayantes, et lorsque le gouvernement est sorti lors d'une conférence de presse et a dit: "Vous devez rester à la maison et vous éloigner socialement", les gens étaient très disposés à se conformer, même si notre verrouillage n'était pas obligatoire.

Aujourd’hui, bien que l’Uruguay compte l’une des populations les plus âgées d’Amérique du Sud, nous pensons qu’il est nécessaire que les personnes âgées aient de l’affection et parlent dans les patios ou les jardins, en plein air. Il y a très peu d'infections qui se produisent dans les espaces ouverts. Nous promouvons donc maintenant les réseaux sociaux qui interagissent dans des espaces ouverts, en maintenant une distance sociale et avec une période de temps relativement courte, mais en essayant d'éviter l'isolement car cela créait un grand stress physique et mental chez les personnes âgées.

Une dernière chose: nous avons ici cette boisson traditionnelle populaire appelée maté (une tisane riche en caféine), que vous transmettez généralement d'une personne à une autre. Cette tradition sociale, qui nous accompagne depuis des centaines d'années, a été considérablement réduite. Nous ne partageons plus le maté. Nous faisons maintenant du maté en portion individuelle.


Cette interview a été condensée et éditée pour plus de clarté.

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