Galoping Ghost donne au jeu d’arcade une vie supplémentaire

Les arcades occupent une lieu unique dans l’histoire du jeu vidéo. À la fin des années 1970 et 1980, une série de tubes comme Space Invaders, Pac Man, et Donkey Kong introduit de nouveaux mécanismes de jeu et des graphismes en pixels brillants et croustillants. Les années 1990 ont vu le boom des jeux de combat avec Street Fighter II, Mortal Kombat, et Combattant virtuel démontrant des graphismes et un gameplay de pointe.

C’était l’endroit où il fallait être, une époque où la pointe des jeux vidéo, des graphiques polygonaux à texture mappée aux entrées de contrôle périphériques (y compris les volants, les pistolets légers et les tapis de danse), ne pouvait être trouvée que entassée dans des armoires parfaitement conçues. , avec leurs lunettes voyantes et leurs chapiteaux. Les arcades ont esquivé les limitations matérielles en grande partie grâce à leur capacité à optimiser le matériel spécifiquement pour jouer à un seul jeu. Les consoles de salon et les ordinateurs n’avaient pas encore rattrapé leur retard.

Mais au fur et à mesure que la technologie progressait, la pointe a trouvé son chemin vers une nouvelle génération de matériel de console, notamment à la fin des années 1990 avec le lancement de la sixième génération de consoles, notamment la PlayStation 2, Microsoft Xbox et Sega Dreamcast. Puis le jeu en ligne a décollé, alimentant davantage la disparition des arcades. Ces jours-ci, vous trouverez encore des bornes d’arcade dans Dave and Busters et Chuck E. Cheese. Bien sûr, le réel les arcades étaient souvent sombres, exiguës et moites, avec l’odeur des circuits surchauffés. Essayer d’en trouver un de nos jours s’avère une tâche difficile, mais il y a de l’espoir !

Photographie : Daniel Hull

Dans la banlieue tranquille à l’extérieur de Chicago, Galloping Ghost Arcade vise à préserver cette période unique de l’histoire du jeu en rassemblant une impressionnante gamme d’armoires. Il est logique que Galloping Ghost Arcade ait trouvé sa maison à Brookfield, dans l’Illinois. C’est en plein milieu d’une scène de jeux d’arcade en plein essor, avec des passionnés de jeux rétro. Chicago avait autrefois été le siège des poids lourds d’arcade Gottlieb, Bally, Midway et d’autres éditeurs d’arcade de premier plan des années 90. À partir de cette publication, l’arcade propose plus de 851 jeux (et ça continue !).

Des débuts modestes

Galloping Ghost a commencé en 1994 lorsque Doc Mack, propriétaire et fondateur, a eu une rencontre fortuite avec Combat mortel co-créateur Ed Boon. Joueur de longue date dans l’âme, Mack voulait devenir développeur de jeux. « [Boon] m’a dit à quel point il serait difficile d’entrer dans l’industrie », déclare Mack. « Alors je suis parti et j’ai fait mon propre truc. » Cette même attitude de bricolage s’avérerait le carburant essentiel qui anime son entreprise. Il n’avait que 18 ans lorsqu’il a fondé Galloping Ghost avec l’intention de développer son propre jeu de combat, Présence sombre. Bien que le titre n’ait pas été publié à ce jour, la société de Mack n’a jamais ralenti, contribuant à plusieurs projets, dont Galloping Ghost Arcade.

L’histoire d’origine de l’arcade a commencé sur un site Web de suivi de localisation d’arcade appelé Aurcade. Mack pensait que se joindre à la culture d’arcade locale de Chicago serait une entreprise valable. « Nous pensions que nous apporterions un tas de données, ce qui aiderait notre propre production en découvrant où nous vendrions nos jeux d’arcade. »

Mack a parcouru les bars, les restaurants et diverses autres entreprises à la recherche d’armoires d’arcade. Dans sa recherche, il a fait une découverte qui donne à réfléchir. « Un grand nombre de machines n’étaient pas jouables : les boutons et les manettes ne fonctionnaient pas, les moniteurs à tube cathodique étaient tous décolorés », explique Mack. La plupart des armoires étaient en mauvais état, une technologie autrefois prisée laissée à l’abandon dans le coin d’une laverie ou poussée près des toilettes d’un restaurant familial. Mais, dit Mack, « Cela m’a amené à écrire le modèle commercial de ce qui allait devenir Galloping Ghost Arcade. »

Mack a trouvé une publicité Craigslist vendant 114 machines, toutes stockées et négligées dans un entrepôt à Dennison, Iowa. « Nous sommes allés là-bas, avons parlé au gars et avons découvert qu’il avait un autre entrepôt rempli de jeux dans le Tennessee. » Mack a ajouté 87 autres machines à la collection de Galloping Ghost ; ces armoires ont constitué la base de l’inauguration de l’arcade le 13 août 2010. « Nous avons ouvert avec 130 machines, et depuis lors, cela n’a pas cessé, agrandissant constamment l’arcade. »

Unique en son genre

Parmi les 851 acquisitions (et plus encore) de Mack, il y aura forcément des raretés et des machines uniques, y compris des prototypes de titres inédits. Rage primordiale était un jeu de combat en tête-à-tête sur le thème des dinosaures développé par Atari Games en 1994 pour rivaliser directement avec Mortal Kombat 2 et d’autres jeux de combat de cette époque. Son succès a conduit Atari Games à se lancer rapidement dans le développement d’une suite. Ce jeu aurait été Rage primordiale II, mais il a été abandonné après que Midway a acheté Atari Games. À mi-chemin développé Combat mortel, et le Rage primordiale IIL’annulation de était probablement une décision d’écraser toute concurrence avec la franchise de fierté et de joie de l’entreprise.

Photographie : Daniel Hull