Guérir les blessures avec la puissance de l’électricité

Il était une fois, même une simple coupure ou égratignure pouvait être une condamnation à mort. Avant la théorie des germes et la compréhension scientifique actuelle de la médecine, les infections sévissaient et faisaient de nombreuses victimes.

Bien que nous soyons désormais bien armés en désinfectants, pansements et antibiotiques, les scientifiques continuent d’étudier de nouvelles méthodes uniques pour améliorer le traitement des plaies. Il s’avère qu’un peu d’électricité pourrait en fait aider les plaies à guérir plus rapidement.

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Les bandages sont disponibles en deux modèles pour le traitement des plaies circulaires ou linéaires. Crédit : Document de recherche

Des recherches antérieures ont montré que l’application de courant électrique peut en fait aider au processus de cicatrisation des plaies. Dans un article publié en 2003, les chercheurs ont découvert que la cicatrisation des plaies était accélérée de 13 à 50 % par l’application d’un champ électrique sur la zone. Une variété d’essais ont été couronnés de succès dans ce domaine, utilisant une variété de méthodes différentes de stimulation électrique, ainsi que différentes polarités et intensités de champ à proximité de la plaie.

Le facteur causal semble se concentrer sur la réponse des kératinocytes humains à la stimulation électrique. Ces cellules cutanées peuvent voir leur migration guidée ou dirigée par le champ électrique, de concert avec la présence de certains facteurs de croissance dans la région.

Jusqu’à présent, la plupart des études ont nécessité l’utilisation d’équipements de recherche coûteux pour appliquer le champ électrique aux zones de la plaie. Des recherches récentes de l’Université des sciences et technologies électroniques de Chine ont visé à prendre le principe et à l’utiliser de manière plus pratique.

La recherche a impliqué la création de pansements électriquement actifs qui pourraient être appliqués avec la même facilité que les pansements adhésifs typiques. Parler à Nouveau scientifique, Le chercheur principal Guang Yao note que « des approches non invasives, efficaces, rentables et pratiques sont toujours souhaitées pour le traitement des plaies cutanées ».

Les nouveaux pansements appliquent un champ électrostatique sur le site de la plaie, avec l’électrode négative directement sur la plaie et une électrode positive entourant la zone. La couche d’alliage à mémoire de forme aide également à refermer la plaie. Crédit : Document de recherche

Tel que conçu par l’équipe de recherche, le pansement se compose de quatre couches. La première couche est constituée d’un plastique polytétrafluoroéthylène chargé électriquement, qui peut générer un champ électrostatique lorsqu’il est mis en contact avec la peau. La deuxième couche est un caoutchouc de silicone souple, tandis que la troisième couche est constituée d’un alliage à mémoire de forme. Cette couche aide à fermer la plaie pour faciliter davantage le processus de guérison et est déclenchée par la température de la peau. Une dernière couche de gel flexible repose sur le dessus.

Notamment, les pansements synergiques électromécaniques, comme on les appelle, ont été réalisés en deux versions. Un EMSD-L, pour les plaies linéaires, comporte une électrode négative rectangulaire et une électrode positive annulaire rectangulaire autour de l’extérieur. Pendant ce temps, l’EMSD-C, pour les plaies circulaires, comporte une électrode négative circulaire et une électrode positive annulaire circulaire correspondante à l’extérieur.

Les pansements ont été appliqués à 50 rats lors des tests. Chacun a reçu soit une plaie linéaire de 10 mm de long, soit une plaie circulaire de 8 mm de diamètre. À des fins de contrôle, certains rats ont reçu les nouveaux pansements, tandis que d’autres ont reçu des pansements conventionnels ou aucun pansement. Les pansements électriques ont donné les meilleurs résultats, avec des plaies circulaires fermées à 96,8 % après huit jours. Cela se compare à environ 75% fermé pour les pansements standard, et à seulement 45,9% pour les rats avec des plaies non pansées. Les résultats du groupe des plaies droites étaient également en faveur de la nouvelle conception du pansement.

Yao note que l’équipe espère produire pour convenir à une grande variété de types de plaies. « Nous optimisons la conception des dispositifs pour les plaies plus formées, y compris les formes irrégulières », dit-il. Des essais humains sont également sur les cartes sur toute la ligne.

Les premiers résultats sont positifs et il semble qu’il y ait vraiment quelque chose à faire lorsqu’il s’agit de donner un peu de charge aux plaies pour les aider à guérir plus rapidement. Bien que vous puissiez les utiliser sur une simple découpe de papier, leur véritable valeur peut être dans des contextes médicaux plus sérieux. La gestion des plaies est une branche à part entière de la médecine, et elle peut être compliquée par un certain nombre de choses, des bactéries aux conditions génétiques uniques. Aider les plaies à se refermer avec un peu d’électricité statique pourrait faire une grande différence pour un grand nombre de patients dans le monde.