Les trains sont l’un des moyens les plus anciens et les plus fiables de transporter des choses et des personnes sur de longues distances. Mais à quelle fréquence pensez-vous aux trains? Là où je vis, ils peuvent clairement être entendus toutes les heures environ. Je devrais être habitué à leur son maintenant, mais je l’aime suffisamment pour arrêter ce que je fais et écouter les sifflets presque à chaque fois. Au petit matin calme, j’entends même le grondement sourd alors qu’il gronde sur la piste.

J’ai récemment obtenu un siège au premier rang à un passage à niveau, et alors que le train traversait l’intersection, je me suis demandé pour la centième fois ce que toutes les voitures contenaient. Et puis, comme je l’ai depuis vingt ou trente ans, je me suis demandé pourquoi je ne voyais plus jamais de caboose. J’ai pensé qu’il était grand temps de répondre aux deux questions.

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Wagon couvert

Les wagons couverts sont probablement les plus facilement identifiables après le moteur et le caboose.

Les wagons couverts transportent des marchandises en caisse et palettisées comme du papier, du bois, des marchandises emballées et même des boîtes. Les wagons réfrigérés transportent tout, des produits aux aliments surgelés.

Les wagons couverts (et les granges d’ailleurs) sont traditionnellement de couleur rouge rouille car il y avait peu d’options de peinture à la fin des années 1800, et la peinture à base de saleté riche en fer était bon marché.

Voiture plate avec cloisons. Image via YouTube

Voiture plate

Les wagons plats standards et sans fioritures sont les types de wagons les plus anciens. Ce ne sont que de gros wagons à plate-forme plate qui peuvent transporter n’importe quoi, des tuyaux, des rails et des poutres en acier aux tracteurs et aux véhicules militaires.

Les wagons plats sont de différentes longueurs et sont également fabriqués avec et sans cloisons qui aident à maintenir la cargaison en place. Certaines voitures plates ont une dépression au milieu pour les charges très hautes ou lourdes, comme les transformateurs électriques.

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Rack automatique

Comme leur nom l’indique, les supports automobiles transportent les voitures de tourisme, les camions et les VUS des usines aux distributeurs. Ils sont disponibles en modèles à deux et trois niveaux, bien qu’il y ait eu des supports automobiles spécialisés au fil des ans.

Le casier automobile le plus étrange de tous était peut-être le Vert-a-Pac. Lorsque Chevrolet a inventé la Vega dans les années 1970 à essence, ils voulaient pouvoir les déplacer le moins cher possible, alors ils ont expédié les voitures à la fin. Si vous vous interrogez sur tous les liquides de la voiture lorsqu’ils étaient renversés, un déflecteur spécial empêchait l’huile de s’échapper, les batteries étaient bouchées et la bouteille de liquide de lave-glace était positionnée à un angle.

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Wagon plat à poutre centrale

Ce sont les voitures transparentes qui ressemblent à des murs encadrés quand elles sont vides. Une poutre descend au centre et le fret est chargé de chaque côté et attaché de haut en bas.

Certaines voitures plates à poutre centrale ont une galerie de fenêtres de forme ovale au milieu, et ce sont mes préférées. Les wagons plats à poutre centrale transportent généralement des marchandises groupées comme le bois, les cloisons sèches et les matériaux de construction.

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Gondole

Les gondoles sont l’un des types de wagons les plus anciens. Il s’agit essentiellement d’un wagon couvert deux fois moins haut. Les gondoles transportent des objets comme la ferraille, les bûches, le bois, les agrégats, l’acier, le sable, le cuivre et le minerai de fer.

Avant la construction des chemins de fer américains, le charbon était transporté sur la rivière Potomac dans des bateaux en bois qui s’appelaient des gondoles d’après les célèbres navires vénitiens. Une fois que le chemin de fer a vu le jour, ces wagons en forme de bateau étaient conçus pour transporter du charbon.

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Voiture de bobine

Les wagons à bobines tirent leur nom des faisceaux d’acier enroulés pour lesquels ils ont été construits. Ils peuvent également transporter d’autres stocks comme des plaques d’acier. Les wagons à bobines ont différentes capacités et longueurs en fonction de la cargaison.

Bien qu’ils ne ressemblent pas à des gondoles, les wagons à rouleaux en sont techniquement un sous-ensemble, et la partie commerciale de la voiture est souvent appelée gondole.

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Hopper

Les trémies sont de grandes gondoles avec des ouvertures en bas. Ceux-ci transportent des trucs fluides et pourraient être considérés comme un silo sur roues. Le fret typique comprend le ciment, les granulés de toiture, les engrais et des produits comme le maïs, le sucre, le blé, l’orge et le riz.

Les trémies sont disponibles en modèles couverts et non couverts. Le type non couvert transporte des choses comme le charbon, le sable et la roche. Les gondoles et les trémies peuvent être vidées avec un dumper rotatif, ce qui est tout aussi impressionnant que cela en a l’air.

Une des rares voitures Schnabel. Image via Wikipedia

Voiture Schnabel

Il n’y en a qu’une trentaine en Amérique du Nord, mais cela vaut vraiment la peine d’être inclus au cas où vous en rencontriez un un jour. Les voitures Schnabel sont conçues pour de grandes charges lourdes, comme les transformateurs sont conçus de manière à ce que la charge fasse partie de la voiture. Une paire de bras maintient la charge en place et répartit la charge uniformément sur toute la portée de la voiture.

La plus grande voiture Schnabel en service a été construite pour transporter les cuves de confinement des réacteurs nucléaires. Il mesure 231 pieds de long, 36 essieux et pèse 400 tonnes.

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Wagon-citerne

Les wagons-citernes sont également assez explicites. Ils peuvent transporter des liquides comprimés et non comprimés comme des produits chimiques, de la mélasse, de l’eau et du diesel. Les wagons-citernes peuvent être pressurisés ou isolés et appartiennent généralement aux entreprises chimiques et non aux chemins de fer.

Le wagon-citerne a vu le jour dans les années 1860 pour transporter du pétrole. Auparavant, les chemins de fer utilisaient une combinaison de gondoles, de wagons plats et de wagons couverts pour tout transporter, du bois de construction aux barils de mélasse.

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Eh bien voiture

Les wagons de puits ressemblent beaucoup aux wagons plats, mais sont spécialement conçus pour contenir des conteneurs d’expédition pour le transport intermodal. Ils sont également appelés wagons à piles et wagons à double pile.

Les wagons de puits n’existent que depuis environ 40 ans et les wagons plats étaient utilisés pour transporter des conteneurs d’expédition avant leur invention.

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Et bien sûr, le Caboose

Bien qu’ils ne soient plus utilisés, aucun guide de terrain des wagons ne serait complet sans le caboose tirant vers l’arrière. Ces jolies petites voitures ont donné à l’équipage un endroit pour cuisiner, manger, dormir ou se renseigner sur la paperasse. De nombreux cabos avaient une coupole qui servait de point de vue pour vérifier les incendies et autres problèmes.

Depuis les années 1980, les cabos ont été remplacés par une petite boîte, appelée «dispositif de fin de train», pour économiser de l’argent. La boîte fait tout ce que les humains ont fait et plus – comme dire au conducteur à quelle vitesse l’arrière se déplace – mais elle n’a pas le charme du caboose.

La prochaine fois que vous devrez attendre un train, vous vérifierez peut-être les voitures au lieu de vérifier votre téléphone. Qui sait, vous verrez peut-être même un jour une voiture Schnabel.