Dans les années 1950, le magnat du camionnage Malcom McLean a changé le monde quand il a été assez frustré par la vitesse du camionnage et du trafic pour créer une société de transport maritime afin de transporter des marchandises un peu plus rapidement sur la côte est. En moins de dix ans, les conteneurs sont normalisés et le premier porte-conteneurs international prend la mer en 1966. La cargaison? Du whisky pour les États-Unis et des armes pour l’Europe. Ce qui était autrefois une méthode lente et peu fiable pour déplacer toutes sortes de choses dans des barils, des sacs et des boîtes est devenue une opération simplifiée – une opération qui déplace maintenant des millions de conteneurs identiques remplis de mélanges insondables chaque année.

Quand j’ai commencé à écrire ceci, il y avait un porte-conteneurs coincé dans le canal de Suez qui le bloquait depuis des jours. Juste comme ça, un passage vital est devenu complètement bouché, interrompant le calendrier d’expédition de tout, du pétrole et des armes aux planches ESP8266 et aux jeans taille haute. L’incident met vraiment en évidence la fragilité de l’ensemble du système intermodal et nous fait nous demander si quelque chose va changer.

Un arc-en-ciel de conteneurs de stockage à sec. Image via xChange

Établir la norme

Nous sommes tous habitués à voir le conteneur d’expédition standard qui est soit une boîte de 10 pieds, 20 pieds ou 40 pieds de long en acier ou en aluminium avec des portes à une extrémité. Ce sont de loin le type le plus courant, et c’est probablement ce qui vient à l’esprit chaque fois que les conteneurs d’expédition sont mentionnés.

Ceux-ci sont appelés conteneurs de stockage à sec, et selon les normes de conteneur ISO, ils mesurent tous 8 pieds de largeur et 8 pieds 6 pouces de hauteur. Il existe également des conteneurs «  high cube  » qui mesurent un pied de plus, mais qui partagent par ailleurs les mêmes dimensions. Beaucoup de ces conteneurs finissent par devenir un type de logement, soit comme des studios élégants, des abris de survie après une catastrophe ou des bureaux de chantier. Au fur et à mesure que la pandémie se poursuit, ils sont devenus tellement demandés que les prix ont grimpé en flèche au cours des derniers mois.

Bien que Malcom McLean n’ait pas inventé le transport de conteneurs, les normes strictes de conteneurisation qui ont suivi dans son sillage évitent les problèmes lors de l’empilement, de l’expédition et du stockage, et permettent à tout conteneur d’être manipulé en toute sécurité dans n’importe quel port du monde, ou de charger sur n’importe quel wagon avec faciliter. Chaque bit du conteneur est standardisé, des dimensions à la façon dont les informations du conteneur sont affichées à la fin. Tout au plus, la différence entre deux conteneurs par ailleurs identiques est le nombre, le travail de peinture et peut-être quelques millimètres dans une dimension.

Aussi standard qu’ils soient, ces conteneurs ne fonctionnent pas pour tous les types de cargaisons. Il existe plusieurs types de conteneurs d’expédition qui répondent à des besoins différents. Jetons un coup d’œil à certains d’entre eux, d’accord?

Rack plat avec un bus. Image via les conteneurs Alconet

Conteneur plat

Les conteneurs à racks plats sont essentiellement des plates-formes sans murs ni toits qui sont utilisées pour transporter des objets tels que des tuyaux, des machines, du bois, des bus et des bateaux. En d’autres termes, tout ce qui est gros ou encombrant qui doit être chargé et déchargé par le haut.

Certains conteneurs à racks plats ont des côtés pliables qui facilitent le retrait de la cargaison, tandis que les côtés d’autres sont fixés en place. Les racks plats pliables peuvent être empilés ensemble – une pile de quatre correspond à peu près à la taille d’un conteneur de stockage à sec. Les supports plats sont disponibles dans les deux tailles 20 pieds et 40 pieds, bien que les largeurs et les hauteurs soient souvent similaires entre les deux.

Les plus gros pneus de tous les temps? Image via xChange

Conteneur supérieur ouvert

Il existe beaucoup de conteneurs de stockage à sec, sauf qu’ils ont soit une bâche sur le dessus, soit un couvercle convertible qui peut être complètement enlevé pour accueillir des expéditions de n’importe quelle hauteur, y compris des pneus massifs.

Les côtés courts font également office de portes, il existe donc plusieurs options pour le chargement et le déchargement de la cargaison.

Image via Florida Container Depot

Conteneur de tunnel

Aussi appelés conteneurs à double porte, les conteneurs tunnel sont essentiellement des conteneurs de stockage à sec qui s’ouvrent aux deux extrémités au lieu d’un seul. Cela rend très facile le chargement et le déchargement de l’envoi, ou si le conteneur est utilisé comme entrepôt temporaire, pour accéder à un morceau de cargaison stockée qui serait autrement coincé à l’arrière du conteneur.

Comme vous pouvez vous en douter, les conteneurs tunnel ont des longueurs de 20 et 40 pieds. Ils sont généralement en acier et ont des planchers en contreplaqué.

Image via xChange

Conteneur de stockage côté ouvert

Celles-ci ressemblent beaucoup à des conteneurs tunnel, sauf que seul un des côtés courts a des portes, et l’un des côtés longs peut être ouvert pour accueillir des objets larges. Cette conception est également utile pour aider à localiser une cargaison spécifique sans avoir à décharger trop de conteneur.

De nombreux types de conteneurs ont des poches pour chariots élévateurs afin qu’ils puissent être facilement déplacés lorsqu’ils sont vides. Vous pouvez clairement voir les poches de chariot élévateur autour du fond de ce conteneur de stockage latéral ouvert.

Les bananes aiment voyager d’une certaine manière. Image via les aliments réfrigérés et surgelés

Conteneur réfrigéré ou «Reefer»

Les conteneurs frigorifiques sont utilisés pour expédier des choses comme les produits et autres denrées périssables à des températures constantes sur de longues distances. Ils sont généralement refroidis à l’air ou à l’eau, bien que certains d’entre eux soient livrés avec un générateur.

Ces contenants sont la raison pour laquelle je peux obtenir des oranges et des pommes toute l’année, même si je vis dans le Midwest. Ils sont également utilisés pour des articles tels que des fleurs fraîches et des produits pharmaceutiques.

Le conteneur illustré est conçu pour transporter des bananes, qui doivent être tenues à l’écart de l’oxygène pour ne pas commencer à mûrir. Il dispose d’un système à atmosphère contrôlée qui peut garder les bananes vertes jusqu’à 45 jours.

Image via Marine Insight

Conteneur isotherme

Tous les denrées périssables ne doivent pas être activement réfrigérés pendant le transport, mais ils doivent être conservés dans une plage de température spécifique. Certaines choses comme les pommes ou certains types de produits pharmaceutiques feront l’affaire dans un contenant isotherme ou thermique.

Les conteneurs isolés servent également à protéger la cargaison des contaminants de l’air extérieur en la passant d’abord à travers un filtre. Certains conteneurs isothermes ont une double paroi comme un Thermos, et d’autres sont simplement doublés de couvertures thermiques.

Image via le manuel maritime

Conteneur de rouleau de stockage de cargaison

Ce sont des conteneurs spécialisés pour le transport d’ensembles ou de piles d’objets. Ils ont des rouleaux sur le fond qui les rendent plus faciles à déplacer, et le tout peut se plier pour le stockage et l’empilage.

Les conteneurs roulants de stockage de marchandises sont généralement fabriqués à partir de treillis métallique solide et sont disponibles en différentes couleurs.

Image via Florida Container Depot

Conteneur demi-hauteur

Les conteneurs demi-hauteur sont essentiellement des conteneurs de stockage à sec qui sont deux fois moins hauts et peuvent être ouverts ou fermés.

Ceux-ci sont généralement utilisés pour déplacer des objets tels que du charbon, des pierres et d’autres marchandises lourdes versables qui nécessitent un chargement et un déchargement faciles. Ils sont également utilisés pour les véhicules, les équipements lourds ou tout autre élément qui rentre à l’intérieur. Le centre de gravité plus bas les rend très utiles pour les charges lourdes.

Image via Conexwest

Transporteurs de voitures

Oui, vous l’avez deviné – ce sont pour le transport de voitures et d’autres véhicules. Si vous achetez une voiture à l’étranger, elle doit vous parvenir d’une manière ou d’une autre.

De nombreux porte-voitures ont une rampe et deux niveaux de supports pour pouvoir être remplis de voitures sans perdre de place.

Image via plus que l’expédition

réservoirs

Les conteneurs-citernes sont des réservoirs cylindriques en acier géants avec des cadres construits autour d’eux. Ils sont utilisés pour transporter toutes sortes de liquides, de la mélasse à l’essence.

Chaque conteneur-citerne peut transporter de 21 000 à 40 000 litres de tout type de liquide pour lequel il est conçu.

Les IBC existent en plusieurs styles. Image via Wikipedia

Conteneurs en vrac intermédiaires

Il s’agit d’une classe de conteneurs spécialisés qui contient tout, des liquides aux solides. Ils sont généralement utilisés pour expédier des marchandises telles que des produits chimiques, des sirops alimentaires, des peintures et des matières premières. Les GRV sont appelés intermédiaires car ils sont plus petits que les réservoirs mais plus grands que les fûts.

Certains conteneurs sont rigides, et d’autres sont flexibles et se replient pour le stockage lorsqu’ils sont vides. Les conteneurs IBC n’existent que depuis une trentaine d’années.

Image via des conteneurs Air Sea

Tambours

Nous avons tous déjà vu cela, bien qu’il existe de nombreux types au-delà du tambour de 55 gallons. Les fûts sont généralement en acier, en plastique dur ou en carton dense, selon l’utilisation prévue.

Les fûts sont des conteneurs pratiques pour de nombreux liquides et poudres, car ils peuvent être roulés, déplacés avec un diable ou empilés ensemble sur des palettes pour en déplacer facilement des groupes avec un chariot élévateur.

Image via le manuel maritime

Conteneurs à usage spécial

Ce sont des conteneurs uniques, parfois uniques, qui sont souvent utilisés pour des expéditions de grande envergure telles que des armes et des cargaisons militaires. Pour cette raison, ils sont souvent fortement sécurisés.

Contrairement à la plupart des autres récipients standardisés, ceux-ci se présentent sous de nombreuses formes et tailles et sont constitués de tous les matériaux adaptés à l’usage spécial.

Image via Wikipedia

Échange de corps

Ceux-ci sont principalement utilisés en Europe et ont un fond solide avec le toit décapotable, ce qui leur permet d’expédier de nombreux types d’articles.

Les conteneurs à caisse mobile ne sont généralement utilisés que sur les camions et les trains et ne sont pas montés sur des porte-conteneurs. Au lieu d’une base solide avec des poches pour chariot élévateur, celles-ci ont des pattes pliantes aux coins pour soutenir le conteneur sur un quai ou entre le camion et le train.

Un conteneur pour tout

Ce sont quelques-uns des types de conteneurs d’expédition les plus courants, à part la boîte en métal que nous connaissons tous. Beaucoup de marchandises ont des besoins spéciaux, mais elles peuvent toutes être conteneurisées d’une manière ou d’une autre.

Alors, qu’est-ce que ça fait de recevoir une grosse cargaison par porte-conteneurs? Notre propre [Bob Baddeley] a une expérience de première main et nous a tout raconté il y a quelque temps. Avez-vous une expérience de l’expédition à cette échelle ou avez-vous déjà réorienté un conteneur d’expédition? Faites le nous savoir dans les commentaires!