Mark Zuckerberg regarde droit sur moi alors qu’il m’explique en quoi cette conversation est différente de la plupart des conversations professionnelles qui ont eu lieu au cours des 18 derniers mois. « Vous êtes assis à ma droite, dit-il. — Ça veut dire que je suis à ta gauche. Nous avons un sens commun de l’espace. Et c’est vrai. Lors d’un appel Zoom, il n’était qu’un petit carré dans une matrice, regardant une webcam d’un air absent. Mais ici, dans Horizon Workrooms, le nouvel espace de réunion VR de Facebook, on a l’impression d’être assis à quelques mètres l’un de l’autre, en particulier avec le nouvel avatar de Zuckerberg qui ressemble remarquablement à la réalité, de la coupe César aux yeux bleus qui ne clignent pas.

Il y a un problème, cependant : sa bouche ne bouge pas.

Je peux entendre la voix du PDG de Facebook et je peux voir ses mains bouger pendant qu’il fait des gestes, mais l’effet net ressemble plus à une figurine de Hummel expliquant sa vision du métavers. Je vais le dire de cette façon : ce n’est pas ne pas sinistre.

C’est aussi assez facilement réparé. Zuckerberg sort de la salle de conférence, s’éclipsant, et rejoint quelques instants plus tard, la bouche virtuelle pleinement opérationnelle et l’Uncanny Valley franchie avec succès. « C’est vraiment déconcertant quand même un petit morceau est éteint », admet Andrew « Boz » Bosworth, vice-président de Facebook Reality Labs, assis de l’autre côté de la pièce à une longue table circulaire.

Horizon Workrooms, que la société a officiellement annoncé aujourd’hui, est également officiellement en version bêta. Cela signifie que des problèmes surviennent. Parfois, dit Bosworth, les gens viennent entièrement en bleu. Mais à part toute la bouche – un bug connu, Bosworth l’appelle – la plate-forme a fonctionné de manière remarquablement fluide lors d’une démonstration plus tôt cette semaine. Bien que ce ne soit peut-être pas la première fois qu’une entreprise essaie de créer une version VR convaincante d’une réunion (pas de loin), Workrooms représente la première tentative publique de Facebook pour permettre ce que Zuckerberg a appelé le « bureau infini ». Il s’avère que le Metaverse ressemble plus à un Meetaverse.

Il y a quelques mois, WIRED a rapporté que les équipes de Facebook Reality Labs tenaient des réunions hebdomadaires dans une application VR construite en interne. C’était Horizon Workrooms. D’une manière ou d’une autre, cela n’est pas né du verrouillage induit par la pandémie. Du moins, pas entièrement. « De toute évidence, notre enthousiasme n’a augmenté qu’au cours des 18 derniers mois environ », déclare Bosworth. Il y a quelques années, l’équipe FRL a commencé à se pencher sur le problème du travail virtuel ; alors que des outils comme Zoom et Slack ont ​​rendu possible la collaboration à distance, souligne Bosworth, ils ne font pas nécessairement grand-chose pour la créativité.

C’est là qu’intervient Workrooms. Lorsque vous lancez l’application pour la première fois dans votre casque Oculus Quest 2, elle vous invite à tracer le bord avant de votre bureau avec une télécommande, puis à coupler le casque avec votre ordinateur ; configuration terminée, vous vous retrouvez assis à un bureau virtuel aux mêmes dimensions que le vôtre, l’écran de votre ordinateur portable planant devant vous. Vous utilisez un MacBook Pro ou un clavier Logitech compatible ? Ceux-ci sont traçables, ce qui signifie qu’un simulacre virtuel se trouve sur le bureau devant vous; lorsque vous tendez la main pour taper dessus, la caméra passthrough du Quest s’engage et vous voyez vos propres mains IRL superposées sur les touches. Vous pouvez également mettre les contrôleurs manuels de côté, car le suivi manuel du Quest 2 vous permet d’interagir avec les salles de travail en pinçant et en glissant. (Vous allez vouloir vous assurer qu’il n’y a pas une tasse de café pleine autour. Croyez-moi.)

Horizon Workrooms permet aux utilisateurs d’écrire ou de griffonner en utilisant le contrôleur de l’Oculus Quest 2 comme un stylo et de le faire apparaître sur un tableau blanc que tout le monde peut voir.

Avec l’aimable autorisation de Facebook