Hydrogène renouvelable aspiré de Thinish Air

L’hydrogène stocké est souvent présenté comme la solution d’énergie verte ultime, à condition que l’hydrogène soit produit à partir de sources d’énergie véritablement vertes. Mais il y a des problèmes techniques à surmonter avant que votre maison moyenne ne soit chauffée avec de l’hydrogène pompé ou stocké dans un réservoir. Un problème est que les endroits qui ont beaucoup de possibilités pour les énergies renouvelables n’ont pas toujours accès à beaucoup d’eau pure, et pour l’électrolyse, vous avez besoin des deux. Une équipe de l’université de Melbourne a mis au point une méthode intéressante pour produire de l’hydrogène par électrolyse directement à partir de l’air.

Les zones plus rouges ont plus de risques hydriques et de potentiel renouvelable

En utilisant une nouvelle cellule d’électrolyse avec un électrolyte hygroscopique, la soi-disant électrolyse directe de l’air (DAE) peut fonctionner avec une humidité relative aussi faible que 4%, donc parfaitement bien même dans les zones les plus arides, après tout, il n’y a peut-être pas de nuages ​​mais l’air contient encore un peu d’eau. Ceci est particulièrement pertinent pour les régions du monde, telles que les déserts, où il existe simultanément un degré élevé de risque hydrique et un potentiel solaire important. L’électrolyse directe de la solution saline extraite dans les zones côtières est une option, mais la gestion du chlore libéré est un gros problème.

Le nouveau prototype est de construction très simple, avec une éponge de mélamine ou une mousse de verre frittée imbibée d’un électrolyte compatible. L’hydroxyde de potassium (alcalin) a été essayé, tout comme l’acétate de potassium (base) et l’acide sulfurique, mais ce dernier a dégradé le matériau hôte en peu de temps. Qui aurait imaginé ? Quoi qu’il en soit, avec la conception des cellules d’électrolyse, un problème clé est de s’assurer que les gaz séparés restent séparés et, dans ce cas, sont également séparés de l’air. Ceci a été soigneusement assuré en disposant l’électrolyte l’éponge recouvrait entièrement les deux électrodes, de sorte que le matériau hygroscopique extrayait l’eau de l’air, les micro-canaux de la structure se remplissaient de liquide, touchant les deux extrémités de la cellule, formant le circuit et permettant à l’électrolyse de se poursuivre.

L’hydrogène, étant très léger, monterait vers le haut à travers des trous dans la cathode, pour être collecté et stocké. L’oxygène est simplement renvoyé dans l’air, après avoir traversé le réservoir de liquide à la base. Super simple, et à la lecture du papier, assez efficace aussi.

Vous pouvez en quelque sorte imaginer un avenir construit autour de cela maintenant, où vous conduisez votre buggy des dunes à pile à combustible à hydrogène autour du Sahara un week-end, et vous vous arrêtez à une station-service à hydrogène à énergie solaire pour faire le plein et une pâte. Ok, peut-être pas ce dernier morceau.

L’économie de l’hydrogène promise pourrait se rapprocher. Nous avons couvert l’utilisation de nanoparticules d’aluminium pour extraire l’hydrogène de l’eau. Mais une fois que vous avez le gaz, vous devez le stocker et le manipuler. Toyota pourrait avoir un plan pour cela. Alors peut-être que manipuler le gaz directement n’est pas du tout une bonne idée, et peut-être que l’avenir est à la pâte ?

Grâce à [MmmDee] pour le pourboire !