Hyundai a commencé à expédier des camions lourds à pile à combustible pour faire face aux camions électriques à batterie sur le marché du transport commercial.

Les véhicules électriques à batterie, plus communément appelés voitures électriques, ont enfin commencé à conquérir le monde en nombre réel. Cependant, ils ne sont pas le seul jeu en ville en matière de transport écologique. Les piles à combustible qui utilisent des réservoirs d'hydrogène pour produire de l'électricité avec H2O en tant que sous-produit principal a longtemps promis de supprimer la pollution des déplacements, sans les temps de charge frustrants. Jusqu'ici cependant, ils n'ont pas réussi à avoir un impact majeur. Cependant, Hyundai pense toujours que l'idée a de la valeur et a développé son camion XCIENT Fuel Cell pour faire avancer la cause.

400 km sur 32 kg d'hydrogène

Pas seulement un prototype unique, Hyundai expédie déjà les véhicules en vrac pour louer des clients.

Hyundai a investi des ressources importantes dans le projet, les 10 premiers camions à pile à combustible étant déjà expédiés en Suisse pour être utilisés par des entreprises de transport commercial, et 40 autres camions devraient participer aux essais sur le terrain d'ici la fin de cette année. L'objectif est de disposer de 1 600 camions en service d'ici 2025, ce qui signifie qu'il est possible de produire de l'ordre de centaines d'unités par an. Cela reste une baisse dans l'océan par rapport aux ventes mondiales de millions par an pour les camions de cette catégorie, mais montre néanmoins un fort engagement à développer la technologie.

Avec une autonomie de 400 km sur 32,1 kg d'hydrogène, les camions devraient avoir suffisamment d'autonomie entre les arrêts pour effectuer un travail sérieux. Bien qu'il soit peu probable qu'ils rivalisent avec les gros appareils diesel à court terme, les temps de ravitaillement courts dépassent l'un des bouchons présents avec les véhicules tout électriques. Le prochain objectif de Hyundai est d’atteindre 1 000 km entre les arrêts de ravitaillement, ce qui devrait se rapprocher de la durée moyenne des équipes de camionneurs. Les camions utilisent des piles à combustible doubles capables de produire 95 kW chacune pour une puissance totale de 190 kW. Bien que ce ne soit pas un nombre énorme, la chose la plus importante pour ces véhicules est le couple. Avec la torsion instantanée offerte par les moteurs électriques, les moteurs principaux de Hyundai devraient tenir tête à leurs homologues diesel classiques à cet égard.

Le Nexo est un SUV moderne intégrant les dernières technologies en matière de piles à combustible. Cependant, il peut être difficile d'en acheter un, sauf si vous vous trouvez dans une zone dotée de la bonne infrastructure.

La société n'est cependant pas étrangère à la technologie des piles à combustible. Comme Toyota, ils sont présents sur le marché depuis plusieurs années. Le premier jalon important pour la Hyundai a été le développement du Santa Fe FCEV, en 2001. Depuis lors, ils sont allés de l'avant avec de nouveaux modèles sur certains marchés du monde entier. Le Nexo est la dernière offre, avec une autonomie de 570 km à partir de 5,6 kg d'hydrogène. Bien qu'il soit prêt pour la production, il n'est pas encore en vente libre à travers le monde. Une infrastructure limitée signifie que les propriétaires aux États-Unis devront déménager en Californie pour bénéficier de ce privilège.

Viabilité des camions à carburant alternatif

Des villes du monde entier s'efforcent d'éliminer les véhicules à combustibles fossiles, à la fois pour le climat mondial et la pollution locale. Alors que les véhicules électriques à batterie sont traditionnellement présentés comme la solution à ce problème, leurs longs temps de recharge et leurs dépenses continuent d'attirer les détracteurs. Alors que des infrastructures sont en cours de construction dans le monde entier pour les soutenir, il reste des cas marginaux importants qui entravent la prise en charge pour beaucoup.

Les véhicules à pile à combustible ont des qualités attrayantes qui contournent certains des accrochages que les gens ont à propos de leurs cousins ​​dépendants de la batterie. Contrairement à une batterie qui peut prendre, au mieux, des dizaines de minutes pour obtenir une charge significative, les véhicules à pile à combustible peuvent reconstituer leurs réservoirs d'hydrogène en un temps similaire à celui des véhicules à combustibles fossiles conventionnels. Dans le monde idéal alimenté à l'hydrogène, vous n'avez pas non plus besoin d'avoir votre propre chargeur à la maison – conduisez simplement à la station d'hydrogène et faites le plein! De plus, ils conservent des qualités positives comme l'absence de production de dioxyde de carbone, sans parler d'autres polluants nocifs comme les oxydes d'azote et les particules. Ceci est essentiel pour les centres-villes denses qui ont besoin de livraisons fréquentes de marchandises tout en maintenant des normes d'émissions strictes.

Il reste deux gros bogues de la technologie des piles à combustible. Le premier est l'infrastructure. À l'heure actuelle, il n'y a qu'une poignée de stations de recharge d'hydrogène dans le monde. Bien que les véhicules à pile à combustible soient sur le marché depuis 2014, seuls quelques emplacements dans le monde disposent en fait des installations nécessaires pour les rendre utilisables. Avec une base installée plus petite que leurs homologues électriques, cela ne devrait pas changer de sitôt. L'autre est la production d'hydrogène. Les techniques de reformage à la vapeur sont bon marché, mais impliquent des hydrocarbures qui salissent le processus du point de vue des émissions, éliminant quelque peu les gains de ce qui est censé être un transport propre. Alternativement, l'électrolyse de l'eau est un moyen de produire de l'hydrogène aussi propre que la production d'électricité utilisée pour alimenter la réaction. Cependant, c'est plus cher et moins efficace que de simplement utiliser l'électricité directement pour charger un véhicule à batterie.

Les véhicules électriques à batterie comme le Tesla Semi seront les principaux concurrents des camions à pile à combustible de Hyundai.

L’application de transport lourd des camions de Hyundai est cependant une excellente opportunité pour la technologie des piles à combustible. Le problème des infrastructures est atténué pour les véhicules utilisés dans une flotte commerciale. Comme ils opèrent régulièrement à partir de dépôts, un petit nombre de stations-service peuvent être installées dans un réseau de fret à un coût plus abordable, par rapport à devoir installer des stations d'hydrogène partout pour la population de banlieue. De plus, il est possible pour les entreprises impliquées de s'assurer que leur hydrogène provient de processus propres afin de maintenir les avantages climatiques du projet. C’est aussi un moyen prometteur pour les véhicules lourds de poursuivre leur travail dans et autour des villes qui ont interdit les véhicules plus polluants. Les camions électriques à batterie sont en forte concurrence sur ce marché, mais pour les entreprises qui souhaitent éliminer les tracas des temps de charge lents, les piles à combustible offriront une alternative convaincante.

Les chances que les piles à combustible battent les véhicules électriques à batterie sur le marché des navetteurs semblent minces, les offres de Tesla, Nissan et d'autres constructeurs automobiles dépassant leurs rivaux de l'hydrogène des milliers de fois. Cependant, la bataille pour le camionnage propre ne fait que commencer. Avec une solution viable au problème de recharge et la possibilité de construire une infrastructure d'hydrogène le long des principales routes de fret, il est fort probable que les camions transportant votre prochaine commande en ligne pourraient très bien être alimentés par des piles à combustible!

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