Les consoles sont obsolètes dès leur sortie. La marche en avant de l’innovation du silicium garantit que les consoles ne pourront jamais suivre le rythme, mais la supériorité technique aboutit rarement à être rappelée. Ce type d’héritage est défini par les expériences qu’un appareil offre. Un jeu définissant le genre, une approche révolutionnaire des médias ou un contrôleur bien-aimé peuvent suffire à influencer l’opinion populaire. Mais vraiment… tout se résume à une boîte. Toutes les fausses promesses de spécifications matérielles de classe mondiale, toutes les dates de livraison de logiciels trop ambitieuses et même les promotions douteuses de croisement de restauration rapide existent dans le service de la boîte. Les boîtes qui se disputent l’attention en 2020 après JC sont la PlayStation 5 (PS5) et la Xbox Series X / S / Seriessss (XSX ou quelle que soit la nomenclature commune qui finit par être). Ces boîtes représentent probablement la spécification minimale pour la prochaine décennie dans les jeux vidéo à gros budget, cependant, c’est l’identité de base de ces consoles qui définira l’époque.

«La Xbox est tout ce qu’est The Rock. Avant-gardiste, puissant, exaltant, et comme The Rock, ce sera la chose la plus électrisante qui sortira cette année.

Dwayne ‘The Rock’ Johnson, présentateur CES 2001

On dirait que vous essayez de créer une console

Il n’est pas surprenant qu’une console créée par les gens qui ont mis Windows sous Windows soit semblable à celle d’un PC dans sa présentation. La Xbox d’origine était un PC de bout en bout. Équipé d’un processeur Intel, d’un GPU NVIDIA, ses composants internes étaient dotés de câbles IDE et Molex insérés dans les baies de lecteur. Même les interfaces du contrôleur étaient simplement USB avec un nouveau brochage. Avec tous les composants dérivés du PC, il serait logique de supposer que la Xbox est devenue connue pour les ports de jeux mieux joués avec la souris. Mais les MMO, CRPG et RTS n’ont jamais proliféré sur la plate-forme Xbox. Ce sont plutôt les tireurs multijoueurs trempés au début des années 2000 «tude» qui ont consommé la Xbox.

Consoles Xbox Original et Xbox One X Wood Grain
Les racines PC de la Xbox d’origine (à gauche) et de la Xbox One X (à droite) sont affichées.

Halo, Brute Force, MechAssault et Splinter Cell étaient les titres qui ont eu le plus grand impact sur Xbox en cultivant une identité, la brève existence de quatre ans (ish) de la machine, et elle reposait sur deux boutons. La documentation officielle Xbox désignait les entrées analogiques montées à l’arrière de leur manette comme des «déclencheurs». Cette décision, ainsi que l’inclusion d’un port Ethernet, a vu les sessions de match à mort en ligne dominer la marque Xbox dans le successeur de la console d’origine, la Xbox 360. Cela conduirait à des franchises de jeux comme Call of Duty étant une institution annuelle, une tradition qui se poursuit aujourd’hui. .

Si le PC était le passé de la Xbox, le prochain XSX représente le plus grand départ de Microsoft par rapport à cette formule. Des images officielles de la vue éclatée de la série X ont été publiées et des prises de vue sur Internet ont été généreusement distribuées. Un consensus s’est installé autour de la description de la série X comme d’une dalle monolithique de conception brutaliste comme si elle venait tout droit de 2001: A Space Odyssey. Bien que la pièce de conception la plus intéressante pour la console soit la carte mère séparée et les PCB Southbridge (un exploit jamais vu depuis le Sega 32X). Fixer les deux à un support en forme de soufflerie sous le ventilateur géant montre l’incarnation littérale de la pensée latérale, et la future expérience XSX suivra à coup sûr. Peut-être que le chauffage ne causera pas l’anneau rouge de la mort.

«La PS3 n’est pas conçue pour se tourner vers les jeux. Ce n’est pas un ordinateur pour les enfants. Dans le sens où notre objectif a été de créer un ordinateur destiné au divertissement. »

Ken Kutaragi, architecte système PlayStation

Il ne fait que tout (à la manière Sony)

Les années de transition tumultueuses et bien documentées entre PlayStation 2 et PlayStation 3 se sont avérées être un moment de crise pour Sony. Le processeur Cell de chaque PS3 n’était pas seulement trop cher, mais surtout trop gros. Une percée dans le rétrécissement de la matrice pour la cellule a précipité une refonte complète de la console à l’époque.

L’un des principaux objectifs de conception de la PS3 était de devenir le hub réseau de la maison de chaque utilisateur, en multiplexant le débit brut collectif de tous les autres processeurs Cell de la maison sur Ethernet. Le cluster Beowulf de mélangeurs avec processeurs Cell ne s’est jamais concrétisé, mais Internet en tant que vecteur de livraison de logiciels est définitivement arrivé à maturité.

Au cours de la dernière partie de la durée de vie de la PS3, Sony est devenu connu pour courtiser les développeurs de jeux indépendants avec des ambitions artistiques grâce à leur conception matérielle. Caché dans chaque PS3 slim se trouvait un boîtier trop conçu pour son alimentation. La barrière en plastique festonnée, ornée de l’iconographie Sony PlayStation, ressemblait au capot du moteur d’une voiture de sport plutôt qu’à ce qu’il était réellement. Les ingénieurs de Sony devaient savoir que moins d’un pour cent des utilisateurs verraient jamais l’alimentation à l’intérieur de leur console, mais la déclaration artistique a quand même été faite. Dans le même ordre d’idées, bon nombre de ces titres indépendants artistiques ne se sont jamais vendus par millions sur PS3, mais c’était plutôt l’unicité collective des logiciels et du matériel pour lesquels Sony s’est fait connaître.

Conception du bloc d'alimentation Slim PlayStation 3
La conception du bloc d’alimentation du modèle mince PlayStation 3 ressemblait à un capot de moteur de voiture de sport.

Aujourd’hui, Sony est redevenu le leader du marché. La PlayStation 4 a d’abord établi sa popularité en raison de son prix plus bas et de sa résolution moyenne plus élevée: plus de P est plus bon. Avec PS5, le prix et les performances ne sont plus des avantages. La force de Sony réside dans leurs jeux exclusifs, et la conception de la PS5 suggère que cela continuera sans relâche. La taille physique et la forme de l’appareil, avec ces vagues ondulantes asymétriques, garantissent qu’aucune autre console ne partagera jamais une étagère avec elle. En interne, la PS5 utilise une interface thermique propriétaire à métal liquide dont elle fait beaucoup parler. Il est clair que la PS5 se définira en étant exceptionnelle.

Les lancements de console sont un moment unique. Les joueurs, les développeurs et même les sociétés multinationales peuvent tous réinitialiser et cultiver une nouvelle identité à l’avenir. Le choix cette année pour les acheteurs de consoles entre une grosse dalle américaine de XSX, un char de parade d’anime dans la PS5 ou simplement s’en tenir à une Nintendo Switch approfondira le récit de l’histoire du jeu vidéo. Des années après le moment où ces appareils servent à une utilisation informatique pratique, leur logiciel ramènera les joueurs à une époque où les jeux et les consoles de jeux étaient plus simples. Parce que le PC peut exister pour être modifié, mais une console l’est pour toujours.

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