Il est temps de ramener le message AIM Away

Au début, il y avait AOL Instant Messenger. Ce n’était pas vraiment le début. Talkomatic, le simulateur CB de Compuserve et Internet Relay Chat (IRC) l’ont tous précédé. Mais AIM a été le début de quelque choseune passerelle vers une communication Internet en temps réel et à tout moment pour les normés.

Vous n’aviez pas besoin d’être un nerd en informatique pour prendre le train AIM. Tes parents ont reçu le disque compact par la poste, tu as branché ton téléphone filaire en plastique transparent sur un modem connecté à ton Gateway 2000, et tu étais parti. Au contraire, vous étiez sur. Très en ligne, et inconscient à l’époque que le portail disparaîtrait derrière vous une fois que vous l’auriez traversé, que vous ne vivriez plus jamais une vie entièrement hors ligne.

AIM, qui a été lancé il y a 25 ans ce mois-ci, a représenté ce moment pour moi. Cela m’a propulsé dans un univers de pixels illimités, de distractions sans fin et d’un penchant pour les noms d’écran fades (mon seul embellissement était mon numéro de maillot de basket-ball, apposé sur mes initiales). C’était aussi un réseau social en direct. Une porte numérique s’est ouverte en grinçant et des millions d’entre nous se sont précipités vers nos sièges pour voir qui venait de s’inscrire, qui était en train de discuter.

Parfois, il fallait s’éloigner. Alors vous avez lancé un message d’absence : je ne suis pas là. Je suis en classe/au jeu/mon père doit utiliser la maquette. Je vous ai laissé une citation emo qui montre à quel point je suis profond. Ou, voici une chanson lyrique qui signale que je suis tellement sur toi. Peu importe que mon message d’absence vous soit destiné.

Les messages d’absence me manquent. Cette nostalgie se superpose à l’abstraction ; La nouveauté d’Internet des années 1990 me manque probablement, et le fait d’être… loin me manque aussi. Mais il s’agit des messages d’absence eux-mêmes – les morceaux de code qui ont construit les lignes Maginot autour de notre disponibilité. Un message d’absence était une zone de texte pleine de possibilités, un profil mini-MySpace ou une mise à jour de statut Facebook des années avant que l’un ou l’autre n’existe. C’était aussi une limite : un message d’absence n’est pas seulement apparu en réponse après que quelqu’un vous ait envoyé un message instantané, il était entièrement visible pour cette personne. avant de ils vous IM’d.

Rien de tel n’existe dans nos applications de messagerie modernes. Oh très bien, vous allez insister pour que je mentionne certaines des entreprises technologiques de garde-corps de messagerie déployées ces dernières années. Sur iPhone et iPad, il y a les modes « Ne pas déranger » et « Focus », tandis qu’Android OS prend en charge « Ne pas déranger » ainsi que « Envoi programmé », qui, comme l’a dit un porte-parole de Google, « est génial quand vous êtes envoyer des SMS à travers les fuseaux horaires, par exemple lorsque vous souhaitez envoyer un joyeux anniversaire tôt le matin à votre ami à Londres. Et oui, vous pouvez « désactiver les notifications » sur WhatsApp.

L’application de chat en continu sur le lieu de travail, Slack, propose « Mettre à jour votre statut », ce qui se rapproche le plus des messages d’absence aujourd’hui. Vous pouvez donner un avertissement juste que vous êtes absent du bureau ou gifler un emoji « malade » sur votre profil. Vous pouvez écrire « J’écris, s’il vous plaît NPD », parce que vous êtes encore une fois en retard sur une échéance. Ceci, il s’avère, est une invitation à être dérangé de toute façon.

L’image peut contenir : meuble et table

Plus que de simples images mignonnes, ces icônes numériques sont une lingua franca pour l’ère numérique.

Ce ne sont pas des garde-corps. Ce sont des cônes orange spongieux que nous traversons tous, comme des jeunes de 15 ans en éducation du conducteur. Même les noms de ces fonctionnalités (Focus, Schedule Send) sont des expressions nées d’une culture obsédée par le travail. Ramenez l’ennui, la poésie, les polices roses, les tildes et les astérisques.

Ce dont je me souviens, c’est bien sûr d’un protocole technologique entièrement différent. Il y a la messagerie instantanée et il y a la messagerie texte. Aujourd’hui, les deux sont pratiquement indiscernables, mais il y a 25 ans, ces expériences étaient disparates. AIM était un client de bureau qui envoyait des informations à un serveur Internet lorsque vous vous connectiez, signalant votre arrivée aux personnes de votre liste de contacts et vous affichant les mêmes informations lorsque vos amis se connectaient. Il utilisait un protocole propriétaire appelé OSCAR, qui signifiait Open System for Communication in Realtime. Temps réel signifiait chat en direct. La messagerie texte, quant à elle, fait référence au SMS ou au service de messages courts. Et cela s’est principalement produit sur des appareils mobiles connectés à des réseaux cellulaires.