Il est temps de recadrer l’histoire des inégalités climatiques

En 2011, DTE Energy Company a retiré 1 200 lampadaires de la ville de Highland Park, Michigan. Une banlieue ouvrière noire de Détroit qui était autrefois une ville en plein essor pour l’industrie automobile, Highland Park était au bord de la faillite. Incapable de payer à DTE les 4 millions de dollars qui lui étaient dus, la ville s’est éteinte.

Les lampadaires ont été retirés dans le cadre d’un accord entre le DTE et les dirigeants de la ville pour payer la dette. Littéralement sans lumière, les habitants ont dû trouver une solution. Dans les semaines et les mois qui ont suivi la décision, Soulardarity, une organisation locale qui promeut « l’énergie propre alimentée par les personnes », a intensifié ses efforts. La réponse : des lampadaires fonctionnant à l’énergie solaire et compatibles Wi-Fi, dont l’organisation en a installé plusieurs dans les quartiers résidentiels de la ville, avec l’aide d’entreprises locales et l’utilisation d’une technologie abordable.

Sarah Shanley Espoir

Photographie : Aldo Chacon

À RE:WIRED Green cette semaine, Sarah Shanley Hope, vice-présidente des stratégies narratives chez The Solutions Project, et l’actrice Regina Hall ont parlé de l’importance d’histoires comme celle de Highland Park et pourquoi le besoin d’en avoir plus est si critique maintenant.

« Les personnes les plus proches des problèmes sont également les premières à trouver des solutions », a déclaré Hope. « Dans notre pays et dans le monde, lorsque vous pensez à l’aggravation des crises – et aux conséquences du capitalisme racialisé – vous résolvez plusieurs problèmes à la fois. Dans la construction d’une communauté, un panneau solaire ou une énergie renouvelable comme solution climatique est également considérée comme une bonne stratégie de création d’emplois, comme quelque chose pour apporter une santé plus positive dans la communauté. C’est l’occasion que nous avons de voir la résolution multiple qui se produit en première ligne de la crise. »

Pour Hall, qui est un partenaire créatif et un donateur de The Solutions Project, cela touche au niveau humain. À une époque comme la nôtre – avec l’inflation, la hausse des prix de l’essence, de nombreuses familles qui ont du mal à payer les factures de services publics – les plus petits fardeaux s’accumulent. « Lorsque vous avez des alternatives qui existent, vous pouvez récolter certaines des récompenses financières qui aident », a déclaré Hall. « Très souvent, nous avons l’impression que tout est hors de nos mains, et c’est tellement stimulant et plein d’espoir lorsque vous voyez des communautés dire : « C’est arrivé, mais nous pouvons reprendre le pouvoir entre nos mains. … C’est triomphant.

Une grande partie de ce vers quoi The Solutions Project travaille est le recadrage des histoires autour de la justice climatique. L’organisation aide à avoir un aperçu du travail que les acteurs du changement de base accomplissent dans les communautés de première ligne, dans des quartiers comme Richmond et Brooklyn, où les résidents noirs et latinos ressentent souvent le poids des inégalités climatiques.

Résoudre des problèmes au niveau du quartier dans des situations apparemment impossibles, a expliqué Hope, crée des voies pour « renforcer le pouvoir » et « transformer l’état ». [and] politique fédérale », comme ce qui s’est passé avec l’initiative Justice 40 et la loi sur la réduction, qui visent toutes deux à réduire les dommages environnementaux causés dans des quartiers déjà en difficulté.

L’histoire de Soulardarity n’est pas une aberration. Il y en a des milliers comme ça. Pourtant, cela n’empêche pas la propagation des mensonges. « C’est une grande idée fausse dans le mouvement climatique – que les communautés attendent que d’autres viennent », a déclaré Hope à propos du récit de la victime qui est fréquemment utilisé. « Mais ce n’est pas le cas. » Le travail, dit-elle, est déjà en cours.