Twitter est parfait comme un mégaphone pour l'extrême droite: ses sujets tendance sont faciles à jouer, les journalistes passent beaucoup trop de temps sur le site et, si vous avez de la chance, le président des États-Unis pourrait vous retweeter.

QAnon, la théorie du complot pro-Trump en constante évolution, est bonne sur Twitter de la même manière que d'autres idéologies natives d'Internet à succès – en utilisant la plate-forme pour manipuler l'information, l'attention et la distribution en même temps. Mardi, Twitter a pris une mesure visant à limiter le succès de QAnon, notamment en supprimant environ 7 000 comptes faisant la promotion de la conspiration, en désignant QAnon comme «activité nuisible coordonnée» et en empêchant les termes associés d'apparaître dans les tendances et les résultats de recherche.

"Nous suspendrons définitivement les comptes de tweets sur ces sujets dont nous savons qu'ils sont impliqués dans des violations de notre politique multi-comptes, coordonnant les abus autour de victimes individuelles ou tentons d'échapper à une suspension précédente," Twitter annoncé. La société a ajouté qu’elle avait constaté une augmentation de ces activités ces dernières semaines.

Le New York Times a rapporté que Facebook prévoyait de «prendre des mesures similaires pour limiter la portée du contenu QAnon sur sa plateforme» le mois prochain, citant deux employés de l'entreprise qui se sont exprimés de manière anonyme. Vendredi, TikTok a bloqué plusieurs hashtags liés à QAnon dans les résultats de recherche.

Cette dernière poussée pour limiter la portée de QAnon fait suite à deux campagnes de haut niveau menées par QAnon. Le premier mannequin et célébrité américaine Chrissy Teigen, qui compte plus de 13 millions de followers sur Twitter, était le cible d'une campagne de harcèlement intense, puis plus récemment, les comptes QAnon ont joué un rôle déterminant dans la diffusion d'une fausse théorie du complot de trafic d'êtres humains sur le marché du meuble Wayfair. Les allégations se sont propagées de la barre des tendances de Twitter aux comptes Instagram et TikTok faisant la promotion de la théorie du complot auprès de leurs abonnés.

«Cette activité a rehaussé le profil du problème très ancien du brigadage coordonné. Ce type de harcèlement de masse a un impact significatif sur la vie des gens », a déclaré Renee DiResta, directrice de recherche à l’observatoire Internet de Stanford et experte en désinformation en ligne.

Mais la maîtrise de Twitter n'est qu'une petite partie des raisons pour lesquelles QAnon exerce une influence, et n'est qu'un exemple de la façon dont les plateformes amplifient les croyances marginales et les activités nuisibles. Pour arrêter réellement QAnon, disent les experts, il faudrait beaucoup plus de travail et de coordination. Autrement dit, si c’est même possible.

Un omniconspiracy

QAnon est né à la fin de 2017 après qu'une plaisanterie du président Donald Trump lors d'une conférence de presse sur le «calme avant la tempête» a engendré une série de messages mystérieux sur 4chan attribués à «Q», prédisant l'arrestation prochaine d'Hillary Clinton. Bien que cela ne se soit pas produit, "Q" a continué à publier, affirmant tout savoir sur un plan secret mené par Trump pour arrêter ses ennemis.

«QAnon a son origine dans une conversation multiplateforme qui a commencé sur les réseaux sociaux, dans un environnement pseudonyme, où il n'y a aucune conséquence pour la parole», déclare Brian Friedberg, chercheur senior au projet Technology and Social Change du Harvard Shorenstein Center. Les messages ont été déplacés d'un site à un autre suite à des interdictions, et apparaissent maintenant sur un babillard appelé 8kun.

Les publications ont attiré des abonnés qui passent leur temps à interpréter ces messages, à tirer des conclusions et à mener des campagnes pour rendre les messages plus visibles. Certains adhérents de QAnon ont mené des campagnes de harcèlement coordonnées contre des journalistes, des communautés en ligne rivales, des célébrités et des politiciens libéraux. D'autres se sont présentés aux rassemblements de Trump avec des produits sur le thème «Q». Le président a retweeté des dizaines de fois des comptes Twitter liés à Q ou à la théorie du complot, bien que la question soit ouverte de savoir à quel point il est conscient de ce qu'est Q, au-delà d'un mouvement qui soutient sa présidence sur Internet. Et il y a eu plusieurs incidents de violence réelle liés aux partisans de QAnon.

La compréhension traditionnelle de QAnon était que ses idées sont diffusées par un nombre relativement restreint d'adhérents qui sont extrêmement doués pour manipuler les médias sociaux pour une visibilité maximale. Mais la pandémie a rendu cela plus compliqué, car QAnon a commencé à fusionner plus profondément avec les espaces de désinformation sur la santé et à accroître rapidement sa présence sur Facebook.

À ce stade, QAnon est devenu une théorie de l'omniconspiracy, dit DiResta – il ne s'agit plus seulement de quelques messages sur les forums, mais plutôt d'un vaste mouvement promouvant de nombreuses idées différentes et liées. Les chercheurs savent que la croyance en une théorie du complot peut conduire à l'acceptation des autres, et de puissants algorithmes de recommandation sur les réseaux sociaux ont essentiellement dynamisé ce processus. Par exemple, selon DiResta, des recherches ont montré que les membres de groupes Facebook anti-vaccin recevaient des recommandations pour des groupes qui promouvaient la théorie du complot de Pizzagate en 2016.

«L'algorithme de recommandation semble avoir reconnu une corrélation entre les utilisateurs qui partageaient la conviction que le gouvernement cachait une vérité secrète. Les spécificités de la vérité secrète variaient », dit-elle.

Les chercheurs savent depuis des années que différentes plateformes jouent des rôles différents dans des campagnes coordonnées. Les gens se coordonneront dans une application de chat, un babillard électronique ou un groupe Facebook privé, cibleront leurs messages (y compris le harcèlement et les abus) sur Twitter et hébergeront des vidéos sur l'ensemble de YouTube.

Dans cet écosystème d'information, Twitter fonctionne plus comme une campagne marketing pour QAnon, où le contenu est créé pour être vu et interagi avec des tiers, tandis que Facebook est une centrale de coordination, en particulier dans les groupes fermés.

«Q» a fait de nombreuses prédictions incorrectes et continue d’avancer la croyance qu’il existe un complot «d’État profond» contre Donald Trump.

Reddit était autrefois une plaque tournante de l'activité de QAnon, jusqu'à ce que le site commence à le réprimer en 2018 pour incitation à la violence et violations répétées de ses conditions de service. Mais au lieu de diminuer son pouvoir, QAnon s'est simplement tourné vers d'autres plateformes de médias sociaux grand public où elles étaient moins susceptibles d'être interdites.

Tout cela signifie que lorsqu'une plateforme agit seule pour bloquer ou réduire l'impact de QAnon, elle n'attaque qu'une partie du problème.

Friedberg a déclaré que, pour lui, on avait l'impression que les plateformes de médias sociaux «attendaient un acte de violence de masse pour coordonner» un effort de déplatformance plus agressif. Mais le préjudice potentiel de QAnon est déjà évident si vous arrêtez de le considérer comme une curiosité pro-Trump et que vous le voyez plutôt pour ce qu'il est: «un mécanisme de distribution pour la désinformation de toutes les variétés», a déclaré Friedberg, que les adhérents sont prêts à ouvrir ouvertement. promouvoir et s'identifier, quelles qu'en soient les conséquences.

"Les gens peuvent être déprogrammés"

Steven Hassan, un conseiller en santé mentale et un expert des sectes qui se sont échappés de l'église de l'Unification de Sun Myung Moon, connue sous le nom de «Moonies», dit que discuter de groupes comme QAnon comme uniquement une désinformation ou un problème algorithmique ne suffit pas.

«Je considère QAnon comme une secte», dit Hassan. «Lorsque vous êtes recruté dans une secte de contrôle de l'esprit, et que vous êtes endoctriné dans un nouveau système de croyances… une grande partie est motivée par la peur.

«Ils ont eu trois ans d'accès quasi illimité pour se développer et se développer.»

«Les gens peuvent être déprogrammés à partir de cela», dit Hassan. «Mais les personnes qui réussiront le plus à le faire sont les membres de la famille et les amis.» Les personnes qui sont déjà proches d'un partisan de QAnon pourraient être formées pour avoir «des interactions multiples au fil du temps» avec eux, pour les retirer.

Si les plateformes voulaient sérieusement s'attaquer à des idéologies comme QAnon, elles feraient bien plus qu'elles ne le sont, dit-il.

Premièrement, Facebook devrait éduquer les utilisateurs non seulement sur la façon de détecter la désinformation, mais également sur la manière de comprendre quand ils sont manipulés par des campagnes coordonnées. Les poussées coordonnées sur les médias sociaux sont un facteur majeur de la portée croissante de QAnon sur les plates-formes grand public, comme l'a récemment documenté le Guardian, au cours des derniers mois. Le groupe a explicitement adopté la «guerre de l'information» comme tactique pour gagner en influence. En mai, Facebook a supprimé une petite collection de comptes affiliés à QAnon pour comportement inauthentique.

Et deuxièmement, Hassan recommande que les plates-formes empêchent les gens de descendre dans les tunnels algorithmiques ou de recommandation liés à QAnon, et les alimentent plutôt avec du contenu de personnes comme lui, qui ont survécu et échappé aux cultes, en particulier de ceux qui ont été aspirés et sont sortis de QAnon.

Friedberg, qui a étudié en profondeur le mouvement, dit qu'il pense qu'il est «absolument» trop tard pour que les plateformes de médias sociaux grand public arrêtent QAnon, bien qu'il y ait certaines choses qu'ils pourraient faire pour, par exemple, limiter la capacité de ses adhérents à évangéliser sur Twitter.

"Ils ont eu trois ans d'accès presque sans entraves en dehors de certaines plates-formes pour se développer et se développer", dit Friedberg. De plus, les partisans de QAnon entretiennent une relation active avec la source de la théorie du complot, qui publie constamment du nouveau contenu pour déchiffrer et mentionne les messages des médias sociaux des partisans de Q dans ses publications. Briser l'influence de QAnon exigerait de rompre la confiance entre «Q», un personnage anonyme sans caractéristiques déterminantes, et leurs partisans. Compte tenu de la longue expérience de Q en matière de prévisions inexactes, c’est difficile, et la couverture médiatique critique ou la déplatformance n’a pas encore fait grand-chose sur ce front. Si quoi que ce soit, ils ne font que pousser les croyants de QAnon à supposer qu'ils sont sur quelque chose.

Les meilleures idées pour limiter QAnon nécessiteraient un changement radical et une introspection de la part des personnes qui dirigent les entreprises sur les plateformes desquelles QAnon a prospéré. Mais même les annonces de cette semaine ne sont pas aussi dramatiques qu’elles pourraient le sembler au premier abord: Twitter a précisé qu’il n’appliquerait pas automatiquement ses nouvelles politiques à l’encontre des politiciens qui font la promotion du contenu QAnon, y compris plusieurs promoteurs qui se présentent aux États-Unis.

Et, a déclaré Friedberg, les partisans de QAnon étaient «prêts à tester ces limitations, et à tester déjà ces limitations». Par exemple, Twitter a interdit le partage de certaines URL affiliées au complot, mais les gens ont déjà d'autres URL à utiliser.

En fin de compte, faire quelque chose à ce sujet nécessiterait de «repenser l'ensemble de l'écosystème de l'information», dit Diresta. «Et je veux dire cela dans un sens beaucoup plus large que de simplement réagir à une faction conspirationniste.»

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