Impression 3D : du plastique ondulé pour des boîtiers moins chers et plus faciles

Les panneaux acryliques transparents sont depuis longtemps un pilier des conceptions de boîtiers d’imprimantes 3D, mais ils peuvent également ajouter des coûts importants en termes d’argent, d’expédition, de poids et de tracas. Un matériau alternatif qui vaut la peine d’être examiné est le plastique ondulé (également connu sous son nom commercial coroplaste) qui est bon marché, léger, un excellent isolant et facile à travailler. De nombreux modèles de boîtiers peuvent être réaménagés pour l’utiliser à la place de l’acrylique, alors examinons de plus près ce qu’il a à offrir.

Quel est le problème avec l’acrylique ?

Ce n’est pas seulement le prix d’achat qui fait de l’acrylique une option coûteuse. L’acrylique est assez lourd et l’expédition de pièces de la taille de panneaux d’enceinte peut être coûteuse. De plus, couper l’acrylique sans outils spéciaux peut être un défi car il se fissure facilement s’il est mal manipulé. L’acrylique se découpe magnifiquement dans un découpeur laser, mais la plupart des découpeurs laser accessibles à un amateur ne sont pas assez grands pour fabriquer des panneaux de la taille d’un boîtier. Si vous devez couper l’acrylique à la main, voici quelques conseils pour vous débrouiller avec les outils dont vous disposez.

Il est préférable de s’approvisionner en acrylique dans un magasin local qui peut également le couper sur mesure avec les bons outils pour un prix raisonnable, mais c’est encore loin d’être un pas cher Matériel. Il existe une autre option : le plastique ondulé a de nombreuses propriétés qui méritent d’être pris en compte, en particulier pour un amateur.

Qu’est-ce qui est bon avec le plastique ondulé ?

La plupart d’entre nous connaissent le plastique ondulé comme la matière dont sont faites les enseignes de pelouse. L’utiliser dans la conception de boîtiers n’est pas une idée nouvelle (voici un boîtier d’imprimante entièrement fabriqué à partir de celui-ci, et voici un boîtier de broyeur CNC l’utilisant également) mais au lieu d’en faire un boîtier entier, il peut être plus logique de utilisez-le uniquement comme matériau de panneau. Il n’est pas nécessaire de concevoir un nouveau boîtier à partir de zéro. On peut utiliser une conception existante et échanger les panneaux acryliques contre des panneaux en plastique ondulé.

Feuille de plastique ondulé, vue sur l'extrémité
Le plastique ondulé, également connu sous le nom de Coroplast.

Le plastique ondulé offre de nombreux avantages :

  • C’est une fraction du coût de l’acrylique.
  • C’est un excellent isolant.
  • Il est léger.
  • Se coupe facilement avec une lame tranchante.
  • Disponible en versions ignifuges si nécessaire.
  • Peut être plié ou plié le long de l’ondulation, avec ou sans l’entaille au préalable.

Il peut être plus facile à trouver que les feuilles acryliques et est certainement beaucoup plus facile à travailler. N’importe quel magasin d’enseignes ou fournisseur de plastique l’a probablement sous la main dans une variété de couleurs.

Il y a cependant quelques inconvénients.

  • Une épaisseur standard est de 4 mm. L’acrylique, cependant, est couramment utilisé en 3 mm (ou 1/8″) d’épaisseur.
  • Il n’est pas transparent (mais les fenêtres peuvent être coupées facilement.)
  • Il n’est pas ignifuge. Comme l’acrylique, il peut brûler s’il fait assez chaud. Mais par rapport à d’autres plastiques, la combustion ne dégage pas de dégâts toxiques et s’éteint facilement.

La matière plastique ondulée ayant une épaisseur de 4 mm au lieu de 3 mm signifie qu’elle ne remplace pas nécessairement l’acrylique dans les conceptions existantes. Mais tous les boîtiers ne sont pas limités par l’épaisseur du panneau.

Utilisation de plastique ondulé dans les boîtiers

Les deux façons les plus simples d’utiliser ce matériau sont : créer une enceinte en ajoutant des panneaux à une structure existante, ou utiliser une conception existante mais remplacer l’acrylique par du plastique ondulé. Vous trouverez ci-dessous des exemples des deux.

Faire une enceinte à partir d’une structure existante

Voici un boîtier que j’ai intégré à une étagère métallique IKEA BROR, et il abrite facilement une imprimante 3D Prusa Mini. Le BROR est fabriqué à partir de pièces métalliques coudées qui contiennent des trous régulièrement espacés. Cela rend très pratique la transformation d’une section d’étagère en boîtier en montant simplement quelques panneaux latéraux ; les surfaces régulières des étagères offrent un haut et un bas.

Non seulement les panneaux en plastique ondulé s’adaptent facilement derrière les poteaux métalliques inclinés, mais quelques vis courtes à travers les trous pratiques sont tout ce qu’il faut pour les fixer complètement. Les fenêtres peuvent être faites en découpant un trou et en collant ou en collant une feuille de plastique transparent sur un ou les deux côtés. La colle CA et la plupart des autres adhésifs fonctionnent bien sur le plastique ondulé.

Le seul inconvénient que j’ai rencontré était quand il s’agissait de façonner une porte pour l’avant. Au lieu de fabriquer des portes de style armoire avec charnières, j’ai profité de la nature légère du matériau pour créer un simple couvercle amovible. Le cadre de l’étagère est en acier, j’ai donc collé plusieurs aimants puissants dans une feuille séparée pour créer un couvercle avant amovible fixé magnétiquement. Je peux fermer complètement l’avant ou laisser un espace pour le flux d’air si nécessaire. Le résultat est simple, attrayant et coûte très peu en dehors de l’étagère elle-même.

Remplacer l’acrylique dans une conception de boîtier existante

Le seul problème avec le réaménagement d’un boîtier existant conçu pour des feuilles acryliques de 3 mm est que le plastique ondulé de 4 mm peut ne pas s’adapter car ils sont légèrement plus épais. Bien qu’il soit toujours possible de simplement couper et décoller le matériau jusqu’à ce qu’il s’adapte, pour de meilleurs résultats, les pièces de maintien des panneaux doivent être repensées pour s’adapter au matériau plus épais.

Par exemple, j’aime la conception du boîtier Prusa V2 LACK et ses pièces imprimées en 3D, mais la prochaine fois que j’en construirai un, j’utiliserai des panneaux en plastique ondulé au lieu d’acrylique. En prévision de cela, j’ai repensé les pièces nécessaires pour accepter du matériel de 4 mm d’épaisseur.

Heureusement, Prusa fournit non seulement des fichiers STL pour leur conception, mais également des fichiers CAO. S’il est possible de modifier des pièces qui n’existent que sous forme de fichiers STL, en général avoir accès aux fichiers au format CAO rend ce genre de tâche beaucoup plus facile.

Un matériau sous-représenté

Pour les imprimantes 3D, la conception du boîtier est toujours un problème qui n’est pas entièrement résolu. Les options d’enceintes « douces » comme les tentes photo ou les boîtes de culture en tissu destinées aux plantes sont une option pour les personnes soucieuses des coûts, mais il existe également des moyens de réduire le coût des conceptions plus traditionnelles. Le plastique ondulé offre de nombreux avantages à cet égard.

L’idée d’utiliser du plastique ondulé dans les boîtiers n’est pas nouvelle, mais elle semble sous-représentée. Connaissez-vous des boîtiers qui en font un usage efficace ou particulièrement intelligent, ou avez-vous des conseils à vous donner ? Nous voulons vraiment en entendre parler, alors partagez vos réflexions dans les commentaires.