Il y a plus de modèles 3D gratuits en ligne que l'on ne peut faire trembler, mais qu'en est-il des modèles payants? Héberger des modèles quelque part et placer un bouton d'achat devant le téléchargement est certainement un problème résolu, mais après avoir passé du temps à acheter et à imprimer une variété de modèles 3D non libres en ligne, il est clair qu'il y a des lacunes dans le système actuel.

La nature des problèmes et la manière de les résoudre dépendent un peu des différentes façons dont les modèles sont vendus, mais une chose est claire: les modèles 3D mal conçus sont mauvais pour les consommateurs et mauvais pour l'avenir du paiement au téléchargement en général.

Différentes façons de vendre les modèles

Il existe de nombreuses façons de vendre des modèles 3D en ligne. Les ventes en ligne sont idéales pour les modèles numériques, car les modèles ne sont pas des biens physiques et servir un millier d'acheteurs n'est pas différent de servir dix. Un utilisateur paie techniquement une licence pour utiliser le modèle plutôt que de l'acheter purement et simplement, et les conditions varient en fonction des créateurs et des fournisseurs.

Ventes directes (paiement par modèle)

La vente directe fonctionne comme des modèles 3D gratuits, mais avec une étiquette de prix collée devant le téléchargement. Des sites comme Cults3D et viewedFactory permettent aux créateurs de fixer des prix sur des modèles non libres. Les chiffres de vente sont un peu difficiles à déterminer, mais les modèles populaires ont des centaines ou quelques milliers de téléchargements.

Un site comme Hero Forge, qui permet aux utilisateurs de créer des miniatures de jeu de table personnalisées avec une interface Web, est un succès remarquable. Les utilisateurs peuvent payer pour télécharger la STL de leur création, ou payer pour une version imprimée. Hero Forge est un système propriétaire, mais très réussi à en juger par leur récente campagne Kickstarter.

Ventes indirectes (payer pour accéder aux modèles)

La vente indirecte est lorsque les clients paient pour l'accès, plutôt que d'acheter des modèles individuellement. Les créateurs qui réussissent créent des modèles dans un créneau d’intérêt, et les gens paient pour un accès continu à la bibliothèque d’œuvres du créateur.

Patreon est un moyen courant pour les créateurs de modèles 3D de gérer les abonnés mensuels et de fournir un accès aux fichiers. Le jeu sur table est un créneau courant et certains des plus grands joueurs ont des milliers d'abonnés mensuels.

Une autre façon de faire des ventes indirectes est via une campagne de financement participatif. L'argent est collecté pour créer un ensemble spécifique de modèles et les contributeurs ont accès aux fichiers résultants. Encore une fois, les figurines et le terrain des jeux de table sont surreprésentés dans ce domaine.

Kits où les clients impriment leurs propres pièces

Cette approche vend des modèles 3D dans le cadre d'un produit. Vendu avec ou sans matériel supplémentaire comme des pièces électriques ou des attaches, un acheteur achète un kit et imprime ses propres pièces en plastique. En conséquence, le kit contient moins de pièces, est plus facile à produire, moins cher à expédier et coûte généralement moins cher que si le vendeur devait tout fournir.

Des exemples de ce modèle commercial incluent le Bulwark Blaster (compatible NERF) et l'OpenScan (scanner 3D open source.) Dans les deux cas, le projet est construit autour de pièces imprimées en 3D et d'une nomenclature solide. En règle générale, l'acheteur achète une licence à usage unique pour les pièces imprimées.

Où sont les problèmes?

Dans un monde idéal, les imprimantes 3D créent de manière fiable n'importe quelle forme arbitraire sans avoir de problèmes avec les surplombs, les ponts, les distorsions ou les supports. On pourrait acheter un modèle 3D et obtenir exactement ce qui est attendu. Malheureusement, nous n’en sommes pas encore là.

Les modèles 3D de bonne qualité doivent être conçus spécifiquement pour l'impression 3D, et cela est particulièrement vrai s'il s'agit d'argent car dans le système actuel, les acheteurs acceptent tous les risques.

Pas d'essais, pas de salles d'essayage, pas de remboursement

Le monde des modèles 3D non libres ressemble beaucoup à un magasin de vêtements sans cabine d'essayage ou à une salle d'exposition sans essais. «Aucun remboursement» est un terme courant de service et de vente, et lorsqu'il est combiné avec une incapacité à essayer avant d'acheter, les résultats peuvent être malheureux si un modèle est de mauvaise qualité.

Des modèles avec un DFM (conception pour la fabrication) médiocre existent

Les imprimantes 3D, comme n'importe quel outil, sont bonnes pour certaines choses, passables pour d'autres et mauvaises pour le reste. Cela signifie que les modèles destinés à l'impression 3D doivent être conçus en tenant compte des forces et des faiblesses des imprimantes 3D. Un modèle qui a été conçu de cette manière peut être considéré comme ayant une bonne conception pour la fabrication (DFM).

Tel que conçu, ce modèle nécessitera des supports et un post-traitement quelle que soit l'orientation choisie.

Si un modèle a ne pas a été conçu avec l'impression 3D à l'esprit, cela peut rendre la vie difficile à la personne qui tente de l'imprimer. Le problème est qu’il n’est pas toujours possible d’identifier les modèles problématiques uniquement par des captures d’écran. Voici deux exemples.

Le premier est un simple verrou d'un ensemble plus grand destiné à l'impression FDM (à base de filament), illustré ici. Le problème est subtil: la façon dont il a été conçu rend pratiquement impossible une impression fiable sans avoir besoin de supports, quelle que soit l'orientation. (Il a également eu d'autres problèmes, mais nous en parlerons plus tard.)

L'ajout de supports signifie un post-traitement supplémentaire et une mauvaise finition de surface à l'endroit où les supports se connectent. Si des supports sont placés du côté de présentation du loquet, la pièce sera laide. Si les supports vont du côté non-présentation (où se trouve la charnière), cela provoque des problèmes de montage.

Ces problèmes peuvent être résolus par le post-traitement, mais ce n’est pas le cas. Le fait est qu'il serait préférable de concevoir la pièce d'une manière qui évite de tels problèmes en premier lieu.

Modèle coupé en deux, avec des couleurs ajoutées pour le contraste entre les couches intérieure et extérieure. Le modèle n'est pas solide. Les espaces où la couche extérieure (veste) et la couche intérieure (bleu clair) ne se touchent pas sont un problème.

Un autre exemple est montré ici. Ce modèle a été annoncé comme étant compatible avec l'impression SLA (à base de résine). Les imprimantes FDM et SLA sont douées pour des choses très différentes, il était donc encourageant de voir un modèle spécialement conçu pour SLA.

Malheureusement, cela n'a pas été le cas. Le modèle n'était pas une figure solide. Il y a des espaces entre la couche externe (la veste de la figure) et la couche interne (le corps) car elles ont été modélisées séparément et laissées telles quelles.

Non seulement ces espaces piègent la résine non durcie, mais les zones autour des espaces sont très minces, ce qui entraîne des échecs d'impression. En bref, les choix de conception de ce modèle garantissent que les couches extérieures – les surfaces de présentation – sont les plus susceptibles de tomber en panne. Ces problèmes n'étaient visibles qu'après le paiement du modèle.

Ces problèmes et d'autres comme eux démontrent un DFM médiocre qui n'est pas évident à partir des captures d'écran et des rendus, et comme mentionné précédemment, le paiement au téléchargement est actuellement le pays du sans remboursement et de la prudence de l'acheteur.

Pourquoi les modèles de mauvaise qualité sont un gros problème

Le problème que posent les mauvais modèles est le suivant: au moment où un modèle s'est avéré gênant (ou impossible, ou gaspilleur) à imprimer, un acheteur a investi beaucoup plus que le prix d'achat. Tout ce qu'un mauvais modèle accomplit est d'aliéner une personne qui était prête à écraser un bouton ACHETER.

Le fait qu'un acheteur accepte tous les risques, mais que ses dépenses en argent et ses efforts soient rendus inutiles, devrait être considéré comme le pire des scénarios pour toute plate-forme qui tente de se développer.

Façons d'améliorer

Il peut être tentant d'essayer de résoudre le problème de l'absence de retour ou de remboursement avec un système capable de contrôler l'accès aux fichiers téléchargés, mais tout ce qui va dans ce sens commence à ressembler beaucoup à DRM, ce qui est douteux comme voie à suivre.

Il est possible d'augmenter la confiance sur la qualité du modèle et l'achat sans trop changer les plates-formes sous-jacentes telles qu'elles existent actuellement. Voici quelques mesures à prendre.

Démontrez la qualité du modèle avec des photos et de la documentation

La documentation et les photos (des résultats imprimés, pas seulement des rendus du modèle) sont un moyen efficace de faire connaître à l'acheteur un modèle. La documentation n'a pas besoin d'être longue, mais elle doit parler des éléments de conception, de l'assemblage ou des domaines d'attention particulière. Un exemple est ce modèle d'étau imprimable en 3D de Christophe Laimer. C’est un modèle gratuit, mais une excellente documentation d’une manière qui renforce la confiance dans la qualité du modèle.

Les modèles qui nécessitent du matériel supplémentaire doivent avoir une nomenclature claire ainsi que des spécifications et des sources. Ce modèle de verrouillage que j'ai utilisé comme exemple de mauvais DFM? Il fallait une source mystérieuse de dimensions indéterminées et sans source; un autre problème qui n'a été découvert que trop tard.

Si un designer ne démontre pas clairement qu'il a imprimé avec succès son propre design, ne l'achetez pas.

Fournir des pièces «d'essai routier»

Les concepteurs de kits ou d'autres assemblages à vendre peuvent offrir un accès gratuit à un petit nombre de pièces afin de dire "si vous pouvez imprimer ces modèles et les assembler, vous êtes prêt à partir car mon produit est conçu selon les mêmes principes." Si les clients ne peuvent pas retourner leurs achats, cela peut au moins fournir une forme d'essai routier.

Effectuer des contrôles de qualité automatiques sur les modèles

Les sites d'impression professionnels tels que les hubs 3D effectuent une analyse des objets téléchargés dans le cadre de leur processus de devis et avertissent des caractéristiques du modèle telles que des parois minces, des détails complexes qui pourraient être perdus ou le potentiel de supports difficiles à supprimer. Les services responsables de l'hébergement et de la vente de modèles pourraient accroître la confiance des acheteurs en effectuant des contrôles similaires sur les modèles à vendre et en affichant l'analyse ainsi que le modèle et le prix.

Quelle est votre expérience avec les modèles payants?

Avez-vous acheté des modèles en ligne ou vendez-vous vos propres modèles? Quelle a été votre expérience et que changeriez-vous dans la façon dont tout cela fonctionne? Faites-nous part de vos sentiments dans les commentaires.

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