Tout le monde veut imprimer avec du métal. C’est possible, mais les machines pour faire le travail sont généralement assez chères. Cela a donc attiré notre attention lorsque MakerBot a annoncé une imprimante – armée d’une extrudeuse expérimentale – capable d’imprimer des pièces en acier inoxydable. Ensuite, nous avons lu un peu plus et nous nous sommes rendu compte que cela ne pouvait qu’en quelque sorte faire le travail. Il a besoin de beaucoup d’aide. Et avec quelques modifications raisonnables, sinon triviales, votre imprimante peut probablement également imprimer du métal.

L’élément clé du système est le filament en acier inoxydable BASF Ultrafuse 316L, quelque chose qui existe depuis quelques années. Il s’agit d’un polymère avec du métal incorporé. Cela explique l’extrudeuse spéciale, car le filament contenant du métal est un enfer sur les buses d’imprimante 3D typiques. Cependant, ce qui sort n’est pas vraiment de l’acier – pas encore. Pour cela, il faut envoyer la pièce vers une installation de post-traitement où elle est cuite à 1380 ° C dans une atmosphère d’hydrogène pur à l’aide d’un équipement spécial. Ce déliantage et frittage produit une pièce qui, selon l’entreprise, peut être jusqu’à 96% de métal pur.

Il semble qu’il y ait plus d’une installation de post-traitement possible, mais pour l’instant, tout est disponible auprès de MatterHackers. Cependant, l’impression sur métal n’est toujours pas bon marché. Un rouleau de filament – il ressemble à un rouleau de 1 kg – coûte 465 $. Cela vient avec un «ticket» pour le post-traitement d’un lot de pièces pesant jusqu’à 1 kg. Les billets supplémentaires coûtent 50 $. Ils vous suggèrent également d’utiliser un stylo spécial pour atteindre l’adhérence au lit, qui ne coûte que 18 $, mais qui est en rupture de stock au moment où nous écrivons ceci.

En revanche, si vous avez besoin d’une pièce en acier inoxydable, ce n’est pas si cher. Selon Matterhackers, vous pouvez exécuter ce filament sur la plupart des imprimantes 3D, même si nous parions que vous voudrez une extrudeuse et une buse assez robustes. Vous aurez également besoin d’un lit chauffant pouvant atteindre au moins 100 ° C. Beaucoup de lits ne peuvent pas atteindre cette hauteur ou ont des revêtements qui ne tolèrent pas une température aussi élevée. L’imprimante METHOD X de MakerBot peut le faire, mais vous pouvez probablement mettre à niveau votre imprimante pour le faire également.

Alors, en quoi est-ce mieux que de simplement demander à quelqu’un de faire une impression métallique pour vous? Nous pouvons imprimer des modèles PLA pour obtenir la bonne conception, puis les envoyer à un fournisseur de services avec une imprimante métallique à gros prix. Il semble que vous puissiez obtenir un délai d’exécution plus rapide en le faisant vous-même, mais nous ne savons pas pourquoi cela doit être le cas. Nous avons choisi un support de 40 mm x 40 mm x 4 mm et avons demandé un prix à une société de service. En acier 316L, la pièce coûterait 70 $ expédiée. Vous pouvez l’obtenir en aluminium pour le même prix ou en titane pour 112 $. L’or était également une option, mais à 6400 $, nous passerons. La même pièce en PLA coûtait environ 10 $, et à ce prix, nous dirions qu’il est logique d’imprimer à la maison. Mais pour le métal, nous comparons un billet de 50 $ et d’autres matériaux et coûts d’usure à 70 $, livrés.

La vidéo ci-dessous montre quelques conseils de conception, dont certains sont du bon sens pour les concepteurs habitués à l’impression 3D. Cependant, certains semblent avoir à voir avec le processus de frittage et nous nous sommes demandé dans quelle mesure les dimensions de la pièce pourraient changer après le processus de frittage. La vidéo prétend que vous devez mettre à l’échelle vos pièces à 120% dans les dimensions X et Y et à 126% en hauteur. La vidéo mentionne une limite de 100 millimètres cubes sur les pièces, mais si vous lisez plus haut, vous verrez qu’elles signifient vraiment un cube de 100 mm de chaque côté, soit 1 000 000 de millimètres cubes, et beaucoup plus grand.

Alors allez-vous essayer ça? À moins que vous n’ayez une machine assez robuste, vous aurez d’abord besoin de mises à niveau. Ensuite, vous devez encore attendre que votre pièce métallique revienne par la poste. Aussi cool que ce soit d’imprimer en acier inoxydable, nous attendrons de pouvoir produire la pièce métallique sans aide extérieure.

Si nous voulions l’essayer, nous pourrions penser à une buse rubis. Nous attendrons peut-être que les imprimantes de 400 000 $ se présentent sur le marché excédentaire.

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