Insteon s’arrête brusquement, les utilisateurs n’ont plus de maison intelligente

Dans les « choses prévisibles qui se sont produites auparavant et qui se reproduiront certainement », Insteon, une société de maisons intelligentes bénéficiant de l’écosystème Insteon d’appareils construits autour de leurs normes de communication propriétaires, a fermé ses serveurs sans avertissement. Pendant près de deux décennies, Insteon proposait des produits tels que des interrupteurs d’éclairage intelligents, des gradateurs, des relais, divers capteurs, des thermostats – les offres habituelles de domotique, toutes liées dans un système confortable. En parcourant l’histoire du subreddit Insteon, il y avait des signes de déclin de l’entreprise depuis un bon semestre maintenant, mais les choses étaient pour la plupart stables – jusqu’à il y a environ une semaine, lorsque les utilisateurs se sont réveillés et ont remarqué que certaines parties de leur réseau domestique intelligent avaient cessé de fonctionner, le l’application mobile ne répondait plus, et les ressources et l’infrastructure de l’entreprise étaient en panne. De plus, la direction de rang C a supprimé leurs profils LinkedIn de mentionner Insteon et SmartLabs (la société mère d’Insteon).

Capture d'écran de la page Instantanément, le subreddit Insteon s’est animé. Les gens, à juste titre en colère d’être littéralement laissés dans le noir, cherchaient des réponses – comme pour se moquer d’eux, la page d’accueil d’Insteon affirmait que tous les services étaient opérationnels. D’autres, s’attendant à ce que l’arrêt se produise, ont commencé à collecter et à réhéberger des documents qui disparaissaient rapidement, s’aidant mutuellement à maintenir leur technologie entre-temps et à rechercher des plates-formes alternatives. Il s’est avéré impératif que les utilisateurs ne réinitialisent pas leurs hubs Insteon en usine, car ceux-ci doivent communiquer avec les serveurs Inste-Gone actuels dans le cadre de la configuration initiale, en vérifiant avec diligence les certificats SSL. Malheureusement, bon nombre d’utilisateurs, ignorants et passant par les solutions habituelles pour faire fonctionner à nouveau leur réseau, se retrouvent désormais avec des hubs essentiellement maçonnés, à l’exception de quelques chanceux.

capture d'écran d'une liste d'enchères eBay pour un modem Insteon, allant jusqu'à 386 $
Un modem capable de connecter un réseau Insteon à un Raspberry Pi – son prix d’origine étant de 80 $

Une semaine après la panne des services, Insteon a publié une mise à jour qui n’a surpris personne et n’abordait rien que les utilisateurs ne savaient déjà ; blâmant la pandémie pour la chute financière de l’entreprise, et n’offrant même aucune solution aux personnes les plus touchées. Les parties propriétaires de l’écosystème – code, certificats et documentation – sont fermement coincées dans les limbes de la liquidation, et il est clair qu’il n’y a pas de retour prévisible à la normale pour les personnes qui comptaient sur Insteon pour faire fonctionner leur maison.

Les utilisateurs se sont déplacés et les plateformes de maison intelligente, ouvertes et fermées, ont accueilli les réfugiés de l’Inste-off. HomeAssistant a réalisé une intro mettant les utilisateurs à l’aise et les accompagnant dans leur relocalisation vers une autre plateforme. Ils ont même actuellement un développeur dédié qui travaille à l’amélioration de la documentation et des intégrations logicielles pour Insteon – et les utilisateurs partagent déjà des histoires de réussite avec leur migration HomeAssistant ! D’autres plateformes, comme HOOBS, OpenHAB et HomeSeer, ont emboîté le pas. Les pénuries de Raspberry Pi n’aident pas et les intégrations ne sont pas parfaites, mais elles semblent avoir des kilomètres d’avance sur ce que les utilisateurs attendent et des années-lumière des systèmes défectueux avec lesquels ils sont coincés. Bien entendu, le déplacement des plates-formes n’est pas le seul problème à résoudre. Pourquoi de telles choses continuent-elles à se produire ? Pourquoi revenons-nous sans cesse aux modèles de maisons intelligentes reposant sur une technologie propriétaire ? Et que devrions-nous faire différemment pour que de tels scénarios ne soient plus possibles à l’avenir ?

De temps en temps, l’infrastructure d’un autre système de maison intelligente est arrêtée, laissant ses utilisateurs bloqués, leur pile de matériel rendue inutile. Même les grandes entreprises ne sont pas en sécurité – nous l’avons vu avec Revolv, affilié à Google, en 2016, Charter (connu sous le nom de Spectrum aux États-Unis) en 2020 et SmartThings de Samsung en 2021. Lorsque Best Buy a fermé ses offres de maison intelligente dans un court délai , nous avons eu une conversation approfondie sur les raisons pour lesquelles cela se produit et sur les leçons que nous sommes obligés d’en tirer. Après tout, ce ne sont pas seulement les systèmes de maison intelligente qui sont sujets à cela, ce sont même des appareils comme les yeux prothétiques.

Nous remercions [Andrew] pour partager ça avec nous !