Internet a besoin de cartes « Vous êtes ici »

Plusieurs parmi nous rappelez-vous le sentiment de courir dans un musée en tant qu’enfant, excité par le vaste espace et la possibilité apparemment infinie de trouver cet obscur dinosaure, ou cette espèce de poisson, ou quoi que ce soit qui nous a amenés là-bas. Peu importe combien de fois nous avons pu visiter le bâtiment, voir la carte géante du musée avec l’autocollant rouge vif «vous êtes ici» était ancré. Cela nous a même aidés à découvrir de nouvelles expositions ou d’autres endroits que nous avons peut-être passés sous silence. Le musée était un vaste espace, mais la carte était toujours là pour nous aider à nous situer, nous orienter par rapport à notre environnement et finalement naviguer vers un lieu constructif (surtout) sans nous perdre.

Aujourd’hui, nous passons une grande partie de notre temps dans un environnement extrêmement vaste et complexe : Internet. Pourtant, la plupart d’entre nous ont très peu d’idée de son étendue, de sa topologie, de ses dimensions ou des parties que nous avons – et n’avons pas – visitées. On est dedans sans vraiment le savoir . Parce que les oiseaux d’une plume s’assemblent, nous nous enfermons souvent dans des bulles avec d’autres qui partagent nos expériences et nos croyances politiques, sociales et culturelles. C’est naturel, et souvent précieux : la création d’espaces partagés favorise un sentiment d’appartenance, de solidarité mutuelle, de soutien et même de protection contre les « tyrannies de la majorité ».

Mais la fragmentation est de plus en plus le résultat d’un dessein délibéré : les ségrégationnistes qui craignent un changement du statu quo, ou ceux qui ont tout intérêt à créer des conflits. Lorsque nous sommes dans une bulle – disons, une poche d’amis parlant en ligne d’un problème spécifique, ou une « bulle de filtre » créée par des systèmes de recommandation de contenu – nos perspectives peuvent être biaisées par nos contextes locaux les plus immédiats. Et même lorsque nous sommes occasionnellement exposés à des personnes de différentes bulles, ces interactions peuvent n’offrir qu’une vision superficielle de qui elles sont et de ce qu’elles apprécient, reflétées à travers le prisme des médias sociaux, qui récompensent souvent les comportements performatifs et de recherche d’attention. Avoir notre exposition aux autres principalement filtrée à travers les normes des plateformes de médias sociaux ou nos propres intuitions morales pendant trop longtemps – ou n’avoir aucune exposition du tout – signifie que nous risquons de perdre notre humilité intellectuelle, favorisant la croyance que nous sommes au centre de l’univers et que nos propres manières de connaître sont les seules valables. Lorsque cela se produit, tout ce que nous disons ou partageons, aussi nocif ou toxique soit-il, est considéré comme légitime car il est au service d’une idéologie singulièrement méritoire. Au fur et à mesure que nous glissons, notre ignorance sociale menace de se transformer en arrogance sociale.

Quels tampons pourrions-nous mettre en place pour éviter ce sort ? Les cartes bien-aimées que vous êtes ici pourraient vous aider. Les recherches que nous avons menées avec des collègues suggèrent que les visualisations de données réflexives conçues pour montrer aux gens dans quelles communautés de réseaux sociaux ils sont intégrés pourraient les rendre plus conscients de la fragmentation de leurs réseaux en ligne et, dans certains cas, les inciter à suivre un ensemble de comptes plus diversifié. Ces expositions diverses et soutenues sont essentielles pour améliorer le discours public : bien qu’une exposition forcée ou mal organisée à diverses perspectives puisse parfois intensifier la polarisation idéologique, lorsqu’elle est effectuée de manière réfléchie, elle peut réduire la polarisation affective (à quel point nous n’aimons pas « l’autre » simplement parce que nous le voyons comme appartenant à une autre équipe).

Le projet de « miroir social », que nous avons développé avec Ann Yuan, Martin Saveski et Soroush Vosoughi, montre un exemple de carte où vous êtes ici. La première étape de la création de la carte consistait à définir quel « espace » elle devait décrire. Pour les musées, définir l’espace est facile ; pour le discours public sur Internet, il n’est pas toujours clair ce que vous essayez de faire une carte de. Notre espace représentait des connexions sociopolitiques sur Twitter, dans l’espoir d’aider les gens à visualiser les « chambres d’écho » dans lesquelles ils sont intégrés et à naviguer ensuite vers des réseaux de discussion politiquement plus pluralistes sur la plate-forme. Pour ce faire, nous avons développé une visualisation de réseau où les nœuds représentaient les comptes Twitter, les liens entre les nœuds indiquaient que ces comptes se suivaient et les couleurs représentaient l’idéologie politique (bleu = penchant à gauche ; rouge = penchant à droite). Les participants représentant l’un des comptes représentés ont été invités à explorer la carte.

Avec l’aimable autorisation d’Ann Yuan