Le gros problème dans le monde open source cette semaine entoure le plus grand opérateur de serveur IRC, Freenode. Partout où la poussière s’installe, une myriade de projets open source importants qui utilisent les serveurs IRC de Freenode pour leur principal canal de commentaires des utilisateurs, et un certain nombre de communautés dynamiques appellent ou appellent Freenode home. Ce que vous appelleriez une imprimante 3D, et la plupart des logiciels qui la pilotent, par exemple, ont fait l’objet d’un brainstorming dans le #reprap de Freenode. Si vous souhaitez obtenir de l’aide avec une distribution Linux, vous serez directement paramétré en quelques minutes sur le canal concerné, car les personnes qui l’ont écrite, empaquetée ou maintenue sont probablement sur Freenode en attente de chatter.

Mais supposons que Freenode brûle au sol demain, comme certains le suggèrent. Et alors? Mon avis est que cela n’a pas d’importance. Freenode ne possède pas d’IRC, la configuration d’un serveur IRC est essentiellement triviale, et ce qui est vraiment important, c’est la communauté en ligne – ils peuvent simplement se déplacer ailleurs avec très peu de tracas.

Cela ne veut pas dire que nous ne bénéficions pas tous de la diligence que les administrateurs et les opérateurs bénévoles de Freenode ont donné à la cause au fil des ans. Les serveurs IRC ne fonctionnent pas eux-mêmes et les administrateurs de Freenode se sont battus et ont remporté une bataille épique contre les spammeurs il y a quelques années. Faire fonctionner IRC à grande échelle est une chose différente que de mettre en place quelque chose pour vos amis, et donc les gens de Freenode méritent certainement nos remerciements.

Mais regardez, IRC est un ancien protocole et c’est un protocole simple. C’est tellement simple, en fait, qu’écrire un bot IRC ne se résume qu’à quelques dizaines de lignes en Python, en utilisant non bibliothèques externes. Tout ce que vous avez à faire est d’envoyer du texte brut sur une socket. Vous pouvez le faire – cela fait un excellent réseautage hello world.

IRC est amusant pour les pirates, mais si vous voulez un client GUI convivial, vous avez le choix ridiculement. Il existe même des clients Web sans installation si vous voulez simplement vous y plonger. Heck, vous pouvez installer votre propre serveur en une heure environ.

Donc, dire que la disparition de Freenode est la fin de l’IRC, c’est un peu comme dire que la fin de Hotmail était la fin du courrier électronique. Dans le grand schéma des choses, presque personne n’utilise réellement l’IRC – Freenode a 78 000 utilisateurs tandis que Slack en a 10 millions – et les utilisateurs d’IRC sont très avertis, voire très geek. Ce sont le genre de personnes qui peuvent probablement trouver le champ du serveur dans un menu et le changer de irc.freenode.net à irc.whatever.org.

En plus de notre chaîne traditionnelle #hackaday sur irc.freenode.net, il y a aussi un canal mis en place sur irc.libera.chat ainsi que. Il n’y a pas beaucoup d’action dans l’un ou l’autre – IRC a tendance à être une conversation lente, alors ne paniquez pas si quelqu’un vous répond une heure plus tard – mais si vous voulez passer, nous sommes là. IRC ne mourra jamais!

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