Il y a un document que j’ai dû signer pour conclure une responsabilité communautaire dans la campagne d’Oxfordshire. En bas, des lignes pointillées pour la signature et la date. Mon gribouillage illisible habituel pour une signature, et griffonner dans la date en dessous. Ensuite, il y a le moment où la dame qui manipule le formulaire le scanne avec un visage perplexe pendant une minute, avant de l’accepter avec un sourire. Elle vient d’être ISO’d!

Une tarte du jour Pi
Je vous le dis, vous vous trompez sur Pi Day. Evan Shelhamer, CC BY 2.0.

D’où je viens en Angleterre, c’est la norme de représenter les dates par ordre croissant: jour, mois, année. Ainsi, le 4 mars 2021 devient le 04/03/2021 lorsqu’il est écrit sur un formulaire. Ceci est tout à fait logique et a tout son sens étant donné la façon dont une date est dite à voix haute en anglais et dans d’autres langues.

Pendant ce temps, en Amérique, c’est la norme de représenter les dates d’une manière différente: mois, jour, année. Ainsi, le 4 mars 2021 devient le 04/03/2021 lorsqu’il est écrit sur un formulaire. Ceci est également tout à fait logique et a tout son sens étant donné la façon dont les dates sont prononcées en anglais américain.

En tant que personne dont le travail consiste à traverser l’Atlantique en termes linguistiques, je suis souvent confus et surpris par cette bizarrerie amusante d’être divisé par une langue commune. Le 03/04/2021 est-il le 3 avril ou le 4 mars? «Pourquoi les Américains ne peuvent-ils pas utiliser un format de date logique!» Je pleure comme dans un écho transatlantique lointain J’entends mes amis là-bas déplorer nos agaçantes manières européennes. Il est peu probable que cette divergence ait causé le crash d’un satellite, mais cela peut certainement être ennuyeux.

Confondre tout le monde pendant plus de trois décennies

Alors j’ai pris position. Il y a quelques décennies, j’ai adopté la norme ISO 8601 dans la rédaction des dates, une norme internationale qui existe depuis plus de trois décennies. C’est aussi une manière tout à fait logique d’exprimer le temps, mais contrairement aux deux mentionnés précédemment, il n’est lié à aucune bizarrerie linguistique. Au lieu de cela, il commence par la plus grande unité et exprime une date ou une heure dans l’ordre décroissant, et s’étend au-delà des dates dans le temps. Ainsi, la date sur mon formulaire qui a causé la perplexité était le 04/03/2021. Je suppose qu’ici à Hackaday je prêche à la chorale car je ne serai certainement pas le seul ici à utiliser ISO 8601 dans ma vie quotidienne, mais alors que nous parlons de formats de date alternatifs au sein de notre communauté, c’est une opportunité. faire le point sur la situation.

Une horloge d'époque UNIX
Juste au cas où vous pensiez que l’heure UNIX n’était pas pratique, jetez un œil à cette horloge d’époque.

L’heure UNIX est probablement le plus immédiatement reconnaissable de tous nos schémas de mesure, étant un décompte des secondes écoulées depuis l’époque Unix de 1970-01-01T00: 00: 00 + 00: 00 UTC. Par coïncidence, c’est aussi une date propice pour de nombreux lecteurs, car c’est notre anniversaire. Si j’avais écrit le 4 mars sur ce formulaire sous le numéro 1614816000, j’aurais été confronté à une incompréhension totale, donc à part le moment occasionnel de se réunir pour observer un renversement, ce n’est pas quelque chose que nous utilisons en dehors du codage.

Mais cela mène clairement à une autre question: puisque l’heure UNIX est le plus souvent exprimée sous forme de texte sous forme de nombre en base 10, pourquoi diable notre horloge fonctionne-t-elle en base 60 pour les secondes, en base 12 ou 24 pour les heures, puis en base 12? Pendant des mois? Pourquoi n’utilisons-nous pas un système de temps métrique de base 10?

Il est logique que notre calendrier annuel et la durée de notre journée soient dérivés de l’orbite terrestre, car nous utilisons les dates comme mesure de la saison et les heures comme mesure de la progression quotidienne plutôt que simplement des périodes écoulées. Nous devons nos douze heures jours et nuits aux anciens Grecs et nos 60 secondes et minutes aux anciens Babyloniens, tandis que nos douze mois viennent des anciens Romains. Il est clair qu’une année de 365,24 jours avec quatre saisons ne se divise pas parfaitement en dix mois, nous sommes donc à la merci de notre propre ensemble de corps célestes lorsque nous parlons de dates. Mais nous pourrions sûrement passer de la Grèce antique et de Babylone à l’heure de la journée?

Liberté, Égalité, Ponctualité!

Une horloge française révolutionnaire à 10 chiffres.  DeFacto, CC BY-SA 4.0
Une horloge française révolutionnaire à 10 chiffres. DeFacto, CC BY-SA 4.0

Probablement la tentative la plus célèbre de calendrier décimal est survenue au lendemain de la Révolution française; le calendrier républicain français s’est peut-être sagement collé à douze mois, mais a fait chacun d’eux trois semaines de 10 jours, puis a divisé le jour par 10 heures, chaque subdivision supplémentaire étant en base 10. Les mois comportaient chacun 30 jours, le reste 5 jours (ou 6 dans les années bissextiles) étant des jours fériés.

Il a pris fin officiellement lorsque le gouvernement révolutionnaire qui l’avait instauré a été remplacé par celui de Napoléon. Contrairement à d’autres mesures républicaines françaises telles que le compteur, il n’a évidemment pas fourni suffisamment d’avantage pour que sa popularité survive à ses origines politiques.

Il y a un parallèle intéressant dans la décimalisation de la monnaie britannique en 1971. Auparavant, une livre valait 20 shillings, dont chacun était de 12 pence. Ensuite, une livre est devenue 100 nouveaux pence, et c’est coincé. Malgré la nostalgie persistante de certains pour l’ancien système, l’utilité de la décimialisation était évidente.

La morale de l’histoire française de la décimalisation du temps était que les gens utilisent simplement un système de calendrier et d’heure pour indiquer la date et l’heure. Lorsque vous avez besoin de faire de l’arithmétique fréquente, comme c’est le cas avec la devise, la distance ou les poids, cela est considérablement facilité par les décimales. Mais quand la nature vous donne quatre saisons, vous êtes pressé dans douze mois. Peut-être que lorsque nous glissons les liens de la Terre, nous utiliserons des Stardates décimales, mais en attendant, l’ISO pourrait bien être la voie à suivre.

En-tête: Rama, CC BY-SA 2.0 FR.