J’ai déchiqueté une balade en terre de 70 milles sur un vélo pliant Brompton T-Line

Lorsque nous avons franchi la ligne d’arrivée après seulement 9,5 heures, les autres coureurs qui avaient déjà terminé ont applaudi. J’ai essayé de m’incliner, mais j’ai vacillé – tout me faisait mal. Andrew a admis qu’il n’avait pas pensé que nous y arriverions.

« Alors que s’est-il passé quand tu es arrivé dans les descentes? » a demandé un cavalier. « Tu viens de l’envoyer ? » Oui je l’ai fait. Je l’ai envoyé. Je souhaite seulement qu’il y ait des images de cela.

Brompton m’avait fourni trois tubes supplémentaires au cas où je exploserais. J’avais peur d’avoir besoin des trois, mais je n’ai crevé aucun pneu pendant le voyage. Au lieu de cela, Karin et moi avons continué à siffler par des hommes qui changeaient les tubes sur leurs vélos adaptés au lieu. Cela m’a fait me sentir puissant de savoir que non seulement nous étions deux femmes sur quelques-uns, mais que nous écrasions cette balade sur deux des vélos les plus stupides du domaine. Dans l’ensemble, le Brompton a mieux résisté que moi. Je suis sorti avec plus de rayures et de dommages (et exactement trois bugs dans mon globe oculaire droit) que cette belle pièce d’ingénierie.

Moi aussi dépenser 5 000 $ pour le Brompton en titane ?

Ironiquement, l’emprunter m’a fait me sentir moins tenté. J’avais des problèmes de dos quand j’étais enfant, et une semaine à rouler sur le Brompton m’a rappelé que je n’étais pas invincible. J’ai un torse plus long et des jambes plus courtes que la plupart des gens, il est donc possible que le vélo ne soit pas optimal pour mes proportions bancales. Deux jours après notre trajet épique, j’ai sauté dans un avion pour rentrer chez moi, ce qui aurait peut-être eu plus d’effet sur mon dos que le trajet lui-même. De plus, comme je l’ai mentionné, ce vélo est conçu pour les trajets quotidiens, et non pour les longues randonnées sur route ou les tournées. Oui, c’est choquant, je sais. Il s’avère que le vélo fonctionne mieux en faisant exactement ce pour quoi il a été conçu.

Le T-Line en titane coûte le double de ce que vous paierez pour la version à cadre en acier du même vélo, et en retour, vous bénéficiez d’une économie de poids de cinq livres. Si vous avez 5 000 $ de rechange, le Brompton en titane est un jouet très cool. Il se sent définitivement plus zippé – et est beaucoup plus facile à transporter plié – que la version en acier. Mais ce que je veux vraiment, c’est un Brompton en titane conçu spécialement pour mon corps aux proportions inhabituelles que je peux parcourir plus de 20 miles sans inconfort. Combien serait ce me coûte?

Photographie : Karin Christenson

Alors peut-être que j’ai décidé que je ne voulais pas conduire un Brompton super léger à travers le monde après tout. Et j’ai la version en acier pour toutes les aventures que je veux vivre, donc je n’ai pas besoin de la T-Line. Pourquoi acheter une Ferrari quand une Ford fait le boulot ? J’ai arrosé la boue de la T-Line et je l’ai renvoyée sans aucun regret. Au lieu d’échanger mon propre Brompton contre une version en titane, je prévois de réparer ces deux engrenages cassés et de prendre mon adorable petit vélo de clown rouge – c’était bon marché (je plaisante, j’ai payé 2 200 $) – lors de mon prochain voyage.

Deux mois après North London Dirt, je me suis inscrit au Tour de Paris, un rallye cycliste à Paris, au Texas. Les organisateurs avaient inclus une option «hors route» de 24 milles, ce qui ressemblait à la longueur parfaite pour une balade dans la chaleur du Texas en juillet. Excité, j’en ai parlé à mes amis.

« Demande-moi quel vélo je vais prendre », ai-je souri.

« Oh mon Dieu. S’il vous plaît, ne dites pas le Brompton.