Selon qui (et où) vous demandez, Frontière SaGa est soit un JRPG classique culte peu connu, soit un élément de construction le plus vendu d’une célèbre franchise. C’est engageant, c’est complexe, c’est répétitif. Maintenant, il est remasterisé, 24 ans après la sortie originale.

« Nous voulons que plus de joueurs, notamment occidentaux, jouent aux jeux de la série SaGa, qui a une longue histoire au Japon », déclare Hiroyuki Miura, le producteur de SaGa Frontier remasterisé.

J’ai joué Frontière SaGa comme un adolescent maladroit et angoissé à la fin des années 90. J’ai passé des heures à niveler mes personnages, puis à me mettre en colère contre moi-même pour ne pas avoir enregistré avant d’effacer à nouveau. Je m’arrêtais pour passer à l’ordinateur familial, recherchant des astuces de jeu et des procédures pas à pas minutieusement détaillées sur les forums de la vieille école. Ma dévotion au jeu a été amplifiée par le fait qu’aucun de mes amis n’en avait entendu parler. C’était mon jeu.

Au fil des années, je retournais périodiquement dans le monde de Frontière SaGa. J’ai emmené ma PlayStation vide à l’université et j’ai acheté une troisième copie du jeu sur eBay (ma copie originale depuis longtemps rayée en enfer, la seconde accidentellement brisée). Le jeu m’a apporté de la joie, mais la précarité de la technologie vieillissante m’a inquiété. Si ce disque devenait aussi inutilisable, combien en restait-il dans le monde ?

Les inquiétudes concernant la disponibilité limitée ont trouvé un écho chez l’équipe SaGa. « Nous avons reçu de nombreuses demandes de joueurs demandant de pouvoir rejouer à ces jeux. Nous pensons qu’il est important de répondre à ces demandes », a déclaré Miura. « Ces plans ne peuvent être réalisés que s’il y a une demande des joueurs, nous sommes donc très reconnaissants de pouvoir sortir ce jeu dans le monde cette fois-ci. »

Avant le remaster, les fans ont fait la paix avec le fait que certaines parties du jeu seraient toujours inachevées. Le créateur de la série ne partageait pas la même complaisance. « C’est une opportunité que nous avons créée nous-mêmes », déclare Akitoshi Kawazu, directeur général de la série SaGa. « Depuis un peu moins de 10 ans maintenant, le producteur Ichikawa et moi avons travaillé sur diverses initiatives pour redémarrer la série SaGa. Je suis très satisfait que nous ayons pu arriver à ce stade grâce à ce travail. »

SaGa Frontier remasterisé comprend une refonte graphique majeure ainsi que du contenu précédemment coupé et des ajustements de la qualité de vie, toutes des mises à jour incroyables pour les fans de SaGa. Mais SFR punit toujours comme seul un JRPG classique peut l’être. Vous n’avez pas amené les bons personnages dans la bonne pièce pour déclencher le bon dialogue dans les quinze premières minutes du jeu ? Eh bien, vous ne recevrez jamais un personnage secret trois heures plus tard, alors.

L’architecture du jeu arcane est une caractéristique de Kawazu, qui repousse les limites de la narration et du gameplay à des niveaux originaux, parfois incompréhensibles. Et c’est dans le nom : Frontière SaGa était littéralement un territoire de jeu inexploré, avec des régions de libre-déplacement, des monstres à l’échelle de niveau et des systèmes de combo d’attaque. Mais encore une fois, chaque partie du jeu est touchée par l’impénétrabilité, ce sentiment que vous manquez quelque chose.

Vous pouvez créer des combos percutants en jouant avec vos personnages, mais les règles régissant ces combos ne sont pas expliquées dans le jeu. C’est ainsi que SFR peut être flashy et amusant tout en étant une expérience absolument déroutante.

Bien que la mécanique puisse être déroutante, les dimensions visuelles et auditives sont éblouissantes. Courir en ville implique un petit lutin qui sprinte sur un fond peint. Les décors vont de la crasse néon de Koorong au fantasque Devin au pays des merveilles et à la lueur gothique de Facinaturu. Chaque région a son propre thème musical unique du célèbre compositeur Kenji Ito, des rythmes lo-fi en boucle sans fin comme une peinture d’Escher pixélisée. (Un autre plus du remaster : vous pouvez écouter la bande originale d’une médiathèque sur le menu principal.)

Le système de combat est tout aussi frappant. Si vous lancez un ennemi en l’air pour une attaque Rising Nova, votre perspective change avec le mouvement du sprite. La vue est organique, comme si vous participiez activement à une véritable bataille. Cette technique a aidé le jeu à vieillir avec grâce et a ajouté une complexité visuelle qui est tout simplement amusante à regarder.