Salut les gens. Sur Mardi, la marmotte a diffusé une vidéo et a décidé de vendre ses droits à vie pour un film sur son habitude annuelle. Devrions-nous lui dire qu’il y a déjà eu deux films et une émission à ce sujet? Pire encore, le genre de suite vient d’obtenir un nom aux Golden Globe.

La vue simple

Quand j’ai appris cette semaine que Jeff Bezos démissionnait de son poste de PDG d’Amazon – le géant du commerce électronique et du cloud computing d’un billion de dollars qui en faisait l’un des humains les plus riches du monde – j’ai repensé à une conversation que nous avons eue en juillet 2018, sur un chaude journée d’été dans l’ouest du Texas. J’étais venu visiter l’installation de lancement de Blue Origin, un projet d’exploration spatiale non amazonienne auquel il consacrait une journée par semaine. Bezos m’a dit que les immenses ressources personnelles qu’il avait amassées l’avaient libéré. «Je ne passerai pas de temps dans ma vie à travailler sur quelque chose que je ne pense pas important», m’a-t-il dit. «Je ne vais pas le faire. Je n’ai pas besoin de le faire.

Vous aimez ne pas regarder les sitcoms? Je me demandais.

«Non, je vais faire des passe-temps. Je vais voir des films. Je parle de travail. Je ne vais pas travailler sur quelque chose qui, à mon avis, n’améliore pas la civilisation. je pense Le Washington Post fait cela, je pense qu’Amazon fait cela, et je pense que Blue Origin le fait. Et je ne vais pas mettre d’énergie productive dans quoi que ce soit qui n’améliore pas la civilisation. Pourquoi aurais-je? Qu’est-ce que j’essaierais de faire? »

Cette conversation aide à encadrer la décision qu’il a prise cette semaine de se dégager des responsabilités prosaïques de PDG – qui en 2021 incluront probablement des dépositions, des témoignages au Congrès et des pressions pour prouver qu’Amazon n’est pas un prédateur anticoncurrentiel. Au lieu de cela, il assumera les fonctions plus floues de président exécutif. Même en 2018, il avait délégué les opérations quotidiennes d’Amazon à deux PDG juniors, l’un de la vente au détail de l’entreprise et l’un de sa division de services Web. (Le tsar de la vente au détail, Jeff Wilke, a pris sa retraite, tandis que le chef d’Amazon Web Services, Andy Jassy, ​​sera le successeur de Bezos.) Ce n’est que lorsque l’entreprise a fait face à la crise de Covid l’année dernière que Bezos est revenu à un rôle plus pratique, comme celui-là. de ses fusées réutilisables Blue Origin revenant sur la rampe de lancement. Mais clairement, il n’était pas tenté de rester là.

Ces transitions sont inévitables. J’ai passé du temps avec les fondateurs de toutes les entreprises Big Tech. Dans leur cœur, ils semblent tous croire qu’ils sont toujours des idéalistes. Ils rejettent les accusations selon lesquelles ils sont des monstres destructeurs de société comme du bruit. Seules les données concrètes les persuadent que leurs entreprises sont destructrices et, lorsque cela se produit, elles corrigent le cours plutôt que de déchirer les choses et de partir de zéro. Mais il n’y a pas d’échappatoire à un fait: les entreprises publiques géantes qu’ils ont construites ne sont plus des usines de rêve mais des entreprises à la pointe de la technologie, optimisées pour le profit et au service des actionnaires qui poussent à des rendements encore plus élevés. S’il est parfois bon pour ces fondateurs d’écraser leurs concurrents, la véritable excitation vient toujours de construire des choses, puisant une fois de plus dans l’exaltation qui est venue lorsque leurs idées originales ont pris leur envol. Mais cela devient plus difficile de faire cela lorsque vous êtes en charge de l’un des piliers de l’économie.