«Chaque période a ses grands hommes, et si ceux-ci manquent, il les invente. Telles sont les paroles du philosophe Claude Adrien Helvétius. Ou bien, ils le sont probablement. La phrase vient de Léon Trotsky, qui citait Helvétius dans ses mémoires comme un moyen de dis Staline. Grossier! Mais aussi vrai. Inventer son propre culte de la grandeur a aidé des personnalités politiques à accéder au pouvoir aussi longtemps qu’il y a eu des politiciens. Ces dernières années, alors que la culture des célébrités a lentement dévoré la sphère politique, elle est devenue la condition préalable déterminante. Les gens ne votent pas seulement pour les politiciens, ils les soutiennent. L’idolâtrie s’est accélérée lorsque les politiciens ont commencé à apparaître à la télévision. Désormais, Internet permet une adulation participative, communautaire et en temps réel. Les victoires présidentielles de Barack Obama et de Donald Trump ont été accréditées, au moins en partie, pour leur habileté à cultiver des fandoms avides, en particulier, pour leur capacité à obtenir du soutien sur Internet et à utiliser les médias sociaux pour se connecter avec les électeurs.

Pendant les primaires de 2020, la plupart des candidats démocrates populaires avaient des blocs de fans bruyants et fiers en ligne. Andrew Yang avait son #YangGang. Le sénateur Bernie Sanders avait ses frères, dont beaucoup étaient des femmes. Le sénateur Kamala Harris avait son «K-Hive» pour l’encourager. La valeur aberrante de ces principaux prétendants? Ancien vice-président Joe Biden. «Biden n’a rien de matériellement cohérent avec cela», déclare Brian Friedberg, chercheur principal pour le projet de recherche sur la technologie et le changement social au Shorenstein Center de Harvard. Au lieu de cela, Biden a eu ce New York Times la critique Amanda Hess décrit comme une «énergie négative en ligne». Je l’appellerais « NCIS énergie »- comme dans la procédure CBS populaire et de longue date. Pour la plupart de sa candidature, Biden a, comme les chemises à col ouvert de Mark Harmon, réussi à réussir malgré le fait de ne générer qu’un buzz en ligne organique minimal et l’attention des créateurs de goût des médias sociaux.

«Minimal», cependant, ne veut pas dire zéro. À l’approche des élections, de nombreuses organisations et influenceurs numériques libéraux et de gauche se sont ralliés à Biden, créant une vague de soutien en ligne de dernière minute. Rafael Rivero, le cofondateur d’Occupy Democrats, a créé «Ridin ‘With Biden», la page meme pro-Biden la plus visible sur Facebook, dont certains messages ont atteint des millions. L’acteur et écrivain Michael Imperioli, adoré pour avoir joué Christopher Moltisanti sur Les Sopranos, a récemment commencé à utiliser Instagram pour publier des fanfictions pro-Biden sur Tony Soprano et l’admiration de la famille du crime fictif DiMeo pour le candidat démocrate. («Tony s’est réveillé ces dernières années», a écrit Imperioli dans les commentaires de l’un de ses articles.) Pendant ce temps, la campagne Biden travaille avec une agence de marketing d’influence pour mettre en place des entretiens numériques avec des célébrités comme Keke Palmer, et elle remplace Petits-enfants de Biden comme substituts sur des plateformes comme Instagram. Dans l’une de leurs apparitions les plus populaires, ils ont parlé avec Kaia Gerber de la Cour suprême.

Et Biden a certains hubs de fans organiques en ligne – ils incluent même des membres de la génération Z. J’ai parlé à un jeune de 16 ans de Long Island qui traîne dans le sous-répertoire r / JoeBiden simplement parce qu’il soutient ardemment la candidature de l’ancien vice-président. (Bien qu’il ait brièvement changé d’allégeance lorsque Pete Buttigieg était dans la course.)

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Pourtant, même avec cette poussée, «l’activité mémétique que j’ai vue autour de Biden est en grande partie négative», dit Friedberg. Par exemple, il est plus facile d’afficher une page meme anti-Biden sur Facebook que de localiser un véritable hub de fans. Pendant ce temps, 4chan grouille de complots pour faire tomber le candidat démocrate dans la défaite. L’une consiste à soigner des images pour donner l’impression que Biden utilise le Pedobear comme mascotte, une tentative de lier Biden aux théories du complot sur les démocrates d’élite et la pédophilie. C’est sombre.

Cela est en partie fonction de la relation personnelle de Biden avec Internet. Il n’est tout simplement pas aussi en ligne que ses prédécesseurs et concurrents, ni aussi Internet couramment que la nouvelle classe d’étoiles politiques montantes comme la représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez, qui est exceptionnellement douée pour Twitter. Il se présente comme un candidat de transition, mais avec sa présence Internet lointaine et milquetoast – il est extrêmement clair que le personnel contrôle ses médias sociaux – Biden est un retour en arrière, moins accessible instantanément et moins intéressé par Internet comme site de connexion. L’ancien veep et son manque de fandom en ligne ardent sont également le résultat direct de sa politique. Les positions de Biden – son soutien à la fracturation hydraulique, par exemple – ont été calibrées pour faire appel à un nombre d’électeurs aussi large que possible. C’est une bonne stratégie politique, mais elle a également aliéné le mouvement progressiste robuste, qui est jeune et en ligne.

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