Dans l’immortel les mots d’Arthur the Aardvark, «Il n’est pas difficile de s’amuser avec une carte de bibliothèque!

Mais à quel point pouvez-vous vraiment vous amuser avec une carte de bibliothèque? Il s’avère que plus que ce à quoi je m’attendais. Les bibliothèques à travers l’Amérique ajoutent des jeux vidéo à leurs collections disponibles à la caisse. Les joueurs ayant un appétit incessant pour de nouvelles expériences ou ceux qui cherchent à jouer à des jeux vidéo gratuitement doivent contacter leur bibliothèque locale pour voir s’ils ont une collection.

Au cours des derniers mois, j’ai emprunté un certain nombre de jeux Xbox One à ma bibliothèque locale, la Lawrence Public Library au Kansas. Des half-pipes de Le patineur professionnel de Tony Hawk aux mystérieuses grottes de Stardew Valley, J’ai pu explorer ces mondes numériques gratuitement, pendant une durée limitée. Bien que cela ne supprime pas toutes les barrières à l’entrée, les joueurs qui possèdent une console et connaissent la précarité financière pourraient vouloir profiter de l’accessibilité accrue.

Nous nous sommes entretenus avec le bibliothécaire chargé du développement des collections Kevin Corcoran de la Lawrence Public Library pour en savoir plus sur leur collection de jeux vidéo et sur la façon d’emprunter ces jeux. «À l’origine, il s’agissait juste d’une collection destinée aux adolescents, mais elle s’est élargie à partir de là», a-t-il déclaré. «Les premiers jeux avec lesquels nous avons commencé étaient la Wii, la PlayStation 3 et la Xbox 360.»

La recherche de jeux disponibles sur leur site Web est une expérience conviviale. Les clients peuvent rechercher dans les catalogues numériques la Nintendo Switch, la PlayStation 4 et la Xbox One. Au cours de notre conversation, Corcoran a mentionné que la bibliothèque prévoyait d’acheter des jeux pour les consoles de nouvelle génération: PlayStation 5 et Xbox Series X (les jeux pour Wii U, Xbox 360 et PlayStation 3 sont également disponibles à l’emprunt, mais la bibliothèque est n’achète pas actuellement de nouveaux titres pour ces générations précédentes.)

Toute personne possédant une carte Lawrence Public Library peut emprunter des jeux pendant deux semaines à la fois, avec un potentiel de renouvellement si un autre membre de la communauté ne suspend pas le jeu. Corcoran a suggéré que des listes de conservations s’accumulent parfois pour des jeux auxquels «les gens ne sont pas totalement engagés mais veulent vraiment tester». La patience est cruciale si vous souhaitez tester certains titres avant d’acheter. «La liste la plus importante que j’aie jamais vue concerne Le manoir de Luigi 3. »

«Nous sommes très attentifs aux prises. Une fois par semaine, nous publierons des rapports sur les retenues pour voir quels articles ont le plus de réserves », a-t-il dit, en parlant du service des collections de la Lawrence Public Library. «Sur les choses qui deviennent vraiment populaires, nous en obtenons plusieurs copies alors que nous voyons les prises augmenter. Donc, voir 25 personnes sur une liste d’attente peut être décourageant au début, mais pour un jeu comme celui-là, nous pourrions en obtenir cinq ou six exemplaires.

Pour une perspective supplémentaire sur les jeux vidéo dans les bibliothèques publiques, nous avons également parlé avec Greg Burlingame, directeur des collections de la bibliothèque à la bibliothèque du district du comté de Stark à Canton, Ohio. Leur bibliothèque recevait des commentaires de clients qui «voulaient que nous explorions le marché du jeu», dit-il. La collection de jeux vidéo de la bibliothèque Stark est plus petite et comprend principalement des jeux PlayStation 4 et Xbox One.

«Cela ne fait que quelques années. C’était vraiment un projet pilote que nous avons lancé. Nous avions cette succursale que nous avons dû fermer en raison de problèmes structurels, nous avons donc dû déménager dans une vitrine », a déclaré Burlingame,« c’était une sorte d’incubateur pour certaines idées que nous voulions essayer. » Actuellement, les jeux vidéo, ainsi que les DVD, peuvent être extraits à partir de plusieurs emplacements de style Redbox différents dans la communauté.

«À mon époque, mon frère et moi étions vraiment excités Pac-Man sortant pour le 2600 », a déclaré Burlingame, faisant référence à la console Atari 2600,« Nous avons [the game] pour Pâques ou quelque chose comme ça. Nous l’avons mis et nous nous sommes dit: «  Eh bien, cela ne ressemble à rien Pac-Man». Le jeu est complètement différent. Les commandes étaient toutes farfelues. Le fait de consulter un jeu vidéo dans la bibliothèque avant de l’acheter permet d’atténuer la déception que les joueurs pourraient ressentir lorsqu’un jeu coûteux ne répond pas aux attentes.