Julia (Rosolovsky) Greer ’97 est une scientifique et une pianiste classique. Ses recherches en nanotechnologie innovent et sa musique soulève les gens. À juste titre, Fast Company l'a nommée l'une de ses «personnes les plus créatives» en 2014; CNN l'a nommée «Visionnaire 2020» en 2016.

Greer est professeur Ruben F. et Donna Mettler de science des matériaux, de mécanique et de génie médical au California Institute of Technology et directeur de son Kavli Nanoscience Institute. Son travail étudie les propriétés uniques de certains matériaux en particules de la taille d'un milliardième de mètre et utilise ces nanomatériaux comme blocs de construction pour de nouvelles classes de matériaux qui conservent les avantages offerts à l'échelle nanométrique. Ces matériaux peuvent finalement être déployés dans des appareils chimiques et biologiques, des systèmes de stockage d'énergie, etc.

Greer

TOM GEARTY

«Nous développons et synthétisons des matériaux qui ne se trouvent pas dans la nature», explique Greer. «Celles-ci pourraient permettre des avancées technologiques comme, par exemple, des composants structurels qui sont durables mais légers ou des vêtements qui peuvent reconfigurer leur motif de tissage de fibres avec les intempéries.»

Son laboratoire comprend plus de 20 doctorants, ainsi que des boursiers postdoctoraux, des scientifiques invités et des étudiants de premier cycle. «Ma partie préférée du travail est d'interagir avec les étudiants, de faire des découvertes avec eux et d'aider à développer leur carrière», dit-elle. Les projets actuels des étudiants de son laboratoire incluent la création de textiles légers résistants aux chocs, le développement de nouveaux types d'électrodes pour les cellules de batterie qui peuvent améliorer les performances et la gamme de véhicules électriques et la fabrication de membranes flexibles qui peuvent se lier chimiquement aux médicaments de chimiothérapie afin de les extraire de le corps pour réduire leurs effets secondaires toxiques.

En plus de sa carrière exigeante, Greer est la mère de trois enfants âgés de quatre à douze ans. Dans cette vie bien remplie, elle trouve un débouché au piano. «Cela permet à mon cerveau de se détendre», dit-elle.

Elle a commencé à jouer comme une jeune fille qui grandit à Moscou – «comme toutes les filles russes», dit-elle en riant – et a continué lorsque sa famille a déménagé à Rochester, New York, où au lycée, elle a remporté une bourse pour se former au École de musique Eastman. Au MIT, elle a reçu une bourse de performance musicale dans le cadre de ce qui est maintenant connu sous le nom de programme Emerson et a donné des récitals sur le campus, au MIT Lincoln Laboratory, et même au Museum of Fine Arts, tout en équilibrant les cours de génie chimique avec l'équipe d'aviron. Elle a continué à jouer tout en travaillant pour le fabricant de semi-conducteurs Intel et en obtenant sa maîtrise et son doctorat de l'Université de Stanford, et elle donne toujours des concerts de musique de chambre sur le campus de Caltech et au-delà. Quoi qu'il en soit, elle s'assure de pratiquer pendant au moins 20 minutes chaque jour, en privilégiant Brahms, Prokofiev, Schumann, Rachmaninoff et Beethoven. (Elle n'est pas fan de Mozart.)

«Il est difficile de se réserver du temps pour pratiquer», reconnaît-elle. "Je pense que beaucoup de gens à ma place auraient arrêté." En fait, des pianistes expirés l'ont tirée de côté après les concerts pour exprimer leur regret de l'avoir fait. «Mais ma journée n'est jamais complète sans toucher au piano», dit-elle.

En décembre, Greer a prononcé une conférence intitulée «Matériaux par conception: méta-matériaux nano-architecturés 3D» au MIT.nano, le centre nouvellement construit de l'Institut pour la recherche à l'échelle nanométrique. Lors de sa visite sur le campus, elle a pu jouer dans l'une de ses anciennes salles d'entraînement. Le MIT est autant une pierre de touche que le piano, dit-elle, un endroit où elle s'est fait des amis pour la vie et a trouvé un foyer intellectuel.

«Je réalise maintenant profondément l’effet du MIT sur moi», dit-elle. «Je ne l'appréciais pas à l'époque, mais au fil de ma vie, je suis étonné de voir à quel point mon succès repose sur ce que le MIT m'a donné. Maintenant, quand je rencontre des anciens, nous nous sentons instantanément connectés. »

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