Thomas Edison a dit en plaisantant: «Pour inventer, il faut une bonne imagination et un tas d’ordures.» Amen, mon frère. Ma pile personnelle (euh, collection de curiosités électromécaniques d’occasion) est certainement une source de pièces détachées, mais aussi une source de surprise et d’émerveillement. Parfois, les ordures elles-mêmes stimulent l’imagination, mais parfois les ordures ne sont que des ordures.

Il y a des pièces d’équipement d’occasion que j’ai achetées pour un plan particulier, il y a peut-être dix ans?, Et que j’ai totalement oublié. Bien qu’il soit amusant de les redécouvrir – j’ai acheté six ensembles de pompes super-suintantes d’occasion, et l’été approche à grands pas – la triste vérité est souvent que les pièces oubliées ont été oubliées pour une raison. Quelle que soit l’idée loufoque que j’avais à l’époque, elle s’est estompée, et les parties sont tout ce qui reste.

Mais parmi ces misérables créatures, il y a des joyaux absolus. Des pièces qui demandent continuellement à être utilisées. Des morceaux qui enflammeraient même l’imagination de Thomas Edison. Indésirable inoubliable.
C’est surtout leur physicalité qui m’interpelle. J’ai une pile d’anciens plateaux de disque dur de 5 ″, éviscérés et convertis en un encodeur rotatif. Pendant des années, je l’ai utilisé comme molette de défilement USB sur mon bureau, mais plus récemment, il a réapparu dans d’autres projets loufoques – une boîte à musique pour mon fils qui jouait des notes d’affilée en fonction de la vitesse à laquelle vous la faites tourner, et plus récemment une molette pour un projet de mouvement linéaire d’un mètre qui n’a pas encore vraiment trouvé sa pleine expression, mais qui pourrait devenir un curseur de caméra. Quoi qu’il en soit, quand j’avais besoin d’un bon bouton encodeur rotatif physique, le disque dur était juste assis là, attendant d’être utilisé.

Un vieux téléphone à cadran rotatif entre également dans cette catégorie. Il se termine par un jack cylindrique au lieu d’un RJ45, il est donc facile à intégrer dans d’autres projets. Auparavant, c’était l’interface d’un périphérique USB à numérotation par mot de passe, mais il a été supplanté par un logiciel qui occupe moins d’espace de bureau. Je suis sûr que je vais trouver quelque chose d’autre à faire.

Les rois incontestés de ma jonque inoubliable, que je transporte année après année, sont deux souris spatiales de Magellan. Ils sont de l’ancien type de port série, parlant 9600 bauds à n’importe quel microcontrôleur, et sont faciles à interfacer. Ils ont mis en place six axes de contrôle plus quelques boutons, et c’est franchement une merveille technologique. Ceux-ci ont été utilisés pour les voitures télécommandées, et même une fois pour un véhicule à conducteur porté, mais seulement brièvement parce que c’était trop dangereux. Je n’ai jamais réussi à utiliser plus de quatre axes à la fois, mais ce défi implicite fait partie de leur charme.

Dans la tournure la plus étrange des événements, le mainteneur du projet de pilote Linux Spacenav, John Tsiombikas, a introduit la série Space Mice dans la base de code en décembre. Alors maintenant, je les utilise tous les deux dans le but auquel ils sont destinés – la manipulation de conceptions 3D dans un logiciel de CAO / FAO – un au bureau et un dans l’atelier. Pas un hack!

C’était génial d’avoir les Space Mice dans la poubelle; ils étaient vraiment inspirants. D’une part, être promu à un usage quotidien est le but ultime, je suppose, mais cela laisse encore un trou dans mon cœur. Je vais garder les yeux ouverts pour quelques autres, je pense. La poubelle a faim.