Kapow !

Sécrété sous la cour Killian du MIT et accessible uniquement par un labyrinthe souterrain de tunnels, un laboratoire clandestin mène des recherches qui repoussent les limites, alimentées par l’argent détourné d’une subvention du ministère de la Défense. Dans ces salles ombragées et high-tech, l’astrophysicienne et astronaute Valentina Resnick-Baker, qui vit d’étranges phénomènes après une rencontre avec un astéroïde menaçant la planète, découvre qu’elle a le pouvoir de la fusion plasma.

Resnick-Baker est l’héroïne chamois et intelligente de Sommet, une série de bandes dessinées de 15 numéros créée et écrite par Amy Chu ’91. Les situations peuvent être fictives, mais la science est – en gros – réelle. (Chu a fait des recherches de base sur la physique des plasmas pour la série, et en écrivant sur le méchant de Batman Poison Ivy, elle a appris les bases de CRISPR afin qu’Ivy puisse le déployer pour développer ses propres « enfants ».) « La chose qui m’a dérangé pendant longtemps, c’est que beaucoup d’histoires de super-héros sont basées sur un non-sens complet », explique Chu, 54 ans. « Chaque histoire que je fais, j’essaie de m’appuyer sur la science.

Qu’un diplômé du MIT préfère la plausibilité scientifique à la Kryptonite et aux morsures d’araignées radioactives est peut-être la chose la moins surprenante à propos de Chu. À 42 ans, après une carrière réussie passée en grande partie dans des salles de conférence, cette ancienne consultante en gestion est entrée dans son propre univers alternatif en tant qu’auteur de bandes dessinées. D’abord grâce à sa startup d’édition, Alpha Girl Comics, et maintenant grâce au travail pour des poids lourds comme Marvel et DC, Chu réinvente un médium masculin traditionnellement blanc pour les filles, les Américains d’origine asiatique et les insulaires du Pacifique, et d’autres qui se voient rarement dans ses couleurs saturées. panneaux.

« Beaucoup d’histoires de super-héros sont basées sur des absurdités complètes. Chaque histoire que je fais, j’essaie de me fonder sur la science.

Amy Chu

Avec les bandes dessinées, Chu poursuit à la fois une opportunité de marché et un programme social, ce dernier étant familier aux femmes du jeu marquées par la bataille. « Tous ces gens crient et hurlent à propos des bandes dessinées : qu’ils meurent parce que des filles et des femmes les tuent », dit Chu, faisant référence à la misogynie très médiatisée dirigée contre les créatrices et les fans. « L’avenir de la bande dessinée dépend de la capacité à attirer des filles comme lectrices. »

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Faire l’équipe

Le plaidoyer de Chu pour les femmes et les filles a commencé comme un plaidoyer pour elle-même. Ses parents, qui ont immigré de Hong Kong en 1968, ont déplacé la famille à travers le pays pour les postes de son père en physique nucléaire et, plus tard, en physique médicale. En 1980, ils se sont retrouvés à Iowa City, où Chu a équilibré ses prédilections ringardes (équipe d’échecs, Donjons et Dragons, jeux informatiques textuels) avec un amour du football. Son école n’avait qu’une équipe de garçons, ce qu’elle a fait, mais l’entraîneur ne l’a pas laissée jouer. La famille de Chu a poursuivi le district scolaire et a gagné.

En 1985, Chu a déménagé dans le Massachusetts et s’est lancée dans un programme de double diplôme qui l’obligeait à partager son temps entre le MIT, où elle a étudié le design architectural, et Wellesley, où elle a poursuivi des études en Asie de l’Est. Mais c’est à la fraternité Phi Beta Epsilon du MIT qu’elle a rencontré son destin. Le petit ami de Chu à l’époque était membre là-bas, et la petite amie d’un de ses amis avait entreposé une grande boîte remplie de bandes dessinées à la fraternité. Beaucoup venaient de First Comics, un éditeur alternatif spécialisé dans les espions, les aventuriers et la science-fiction. « J’ai lu presque toute la boîte cet été-là », explique Chu, qui avait auparavant assimilé les bandes dessinées aux super-héros. « Ça a été une révélation. »

C’est l’histoire d’origine. Mais la carrière de Chu dans la bande dessinée était encore loin. À Wellesley, elle s’est essayée à l’édition, lançant une revue culturelle pour inciter à la création d’une classe d’études asiatiques-américaines. Et après avoir obtenu son diplôme de Wellesley en 1989, elle s’installe à New York pour cofonder A. Magazine, une publication d’intérêt général pour les lecteurs américains d’origine asiatique. Mais Chu savait qu’il était peu probable qu’un magazine de startups rapporte assez d’argent pour survivre, alors après environ un an, elle est retournée à Cambridge pour terminer son diplôme du MIT. (A. a duré encore huit ans.)

Après avoir occupé des postes de direction dans plusieurs associations américano-asiatiques à New York, Chu a passé deux ans et demi à Hong Kong et à Macao. À l’étranger, elle a travaillé pour la femme d’affaires milliardaire Pansy Ho, qui possédait une société de relations publiques qui produisait des événements pour des marques de luxe, et a également travaillé avec l’entreprise familiale développant le tourisme à Macao. Ho est devenu un mentor.

Chu est retourné aux États-Unis pour fréquenter la Harvard Business School et en 1999, MBA en poche, a embarqué dans le train du conseil en gestion. Deux ans au cabinet de conseil stratégique Marakon l’ont aidée à retirer certains prêts étudiants de Brobdingnagian. Ensuite, Ho a demandé à Chu de l’aider dans certains de ses investissements en biotechnologie aux États-Unis. Cela a déclenché près d’une décennie de voyages d’affaires et de présentations PowerPoint, Chu travaillant comme consultant indépendant pour Ho et d’autres. « Il y avait un grand besoin à cette époque pour la biotechnologie Red Sonjas », dit-elle, se référant au mercenaire aux cheveux flamboyants sur lequel elle a également écrit.

En 2010, Chu était épuisé. Non seulement son travail était intense, mais elle élevait deux jeunes enfants et était épuisée par le traitement du cancer du sein. Lors du premier Harvard Asian-American Alumni Summit, elle a rencontré Georgia Lee, une amie qui avait réalisé un virage à 180 degrés du conseil à l’écriture et au cinéma. Lee a présenté sa nouvelle vision d’un éditeur de bandes dessinées ciblant les filles et les femmes. À l’époque, les personnages féminins des bandes dessinées établies étaient largement réduits au décolleté et aux catsuits pour les yeux d’un lectorat masculin présumé.

La rareté des bandes dessinées créées par et pour les femmes a réveillé le sentiment d’injustice qui avait repoussé Chu dans l’Iowa. « J’ai fait partie de l’équipe de football », dit-elle. « Je ferais partie de l’équipe de la bande dessinée. »

Devenir écrivain

La startup de Chu et Lee, Alpha Girl Comics, a fait ses débuts avec un western de science-fiction de Lee intitulé Ville du Méridien. Les fondateurs prévoyaient de libérer le travail d’autres femmes plus tard. Alors que Chu se préparait à assumer le rôle d’éditeur, Lee l’a exhortée à apprendre tous les aspects de l’entreprise. Alors Chu s’est inscrit à un programme d’écriture et d’édition de bandes dessinées créé par un ancien éditeur de Marvel. « C’est là que je suis devenue accro », dit-elle.

Peu de temps après la sortie du premier titre d’Alpha Girl, Lee ne pouvait pas laisser passer l’opportunité de réaliser un film à Hong Kong. À cette époque, Chu avait écrit ses propres histoires. « Tout cela m’est revenu », dit-elle. « Alors j’ai dit, je suppose que je vais publier mes trucs, avec un tas d’artistes. » (Comme de nombreux auteurs de bandes dessinées, Chu crée des histoires et collabore avec des artistes qui dessinent les panneaux.)

Bien que son parcours ne crie pas «créateur de bandes dessinées», il l’a en fait bien préparée pour le travail, dit-elle. Du travail sans âme de la génération PowerPoint au cours de sa carrière de consultante, elle a maîtrisé l’économie de la narration. Et la conception architecturale, sa majeure au MIT, lui a appris à optimiser l’espace dans les limites des contraintes. (Chu compare l’intégration d’une scène de combat à part entière dans une bande dessinée de 10 pages à l’installation d’un piano à queue dans un studio: « Vous devez sacrifier des choses ou ce sera une mauvaise expérience. »)

Pour Alpha Girl, Chu a écrit et produit deux titres. Soirée entre filles est une série en trois volumes qui suit les aventures d’une femme atteinte de démence et de ses amis, qui s’enfuient d’une maison de retraite. Salle VIP est un conte d’horreur unique sur cinq étrangers emprisonnés dans un lieu mystérieux. Mais les ventes effrénées lors des conventions – la principale forme de distribution d’Alpha Girl – n’ont pas ouvert la voie à la prospérité. Pour rehausser son profil dans l’industrie et gagner un peu plus d’argent, Chu est devenue une plume à louer, faisant tourner de nouvelles aventures pour les icônes de la culture pop développées par Marvel, DC Comics et d’autres éditeurs.

Couverture de la bande dessinée Girls Night Out
Couverture de la bande dessinée Sea Sirens
Couverture de la bande dessinée Wonderwoman

La carrière de Chu dans la bande dessinée, longue de dix ans, a inclus une aventure dans l’édition indépendante, des romans graphiques pour les jeunes lecteurs et des réinventions contemporaines des personnages les plus emblématiques de l’industrie.

Une création notable était l’arc narratif qu’elle a développé en 2016 pour Poison Ivy, un méchant de Batman qui avait fait ses débuts en 1966 en tant qu’éco-terroriste obsédé par les plantes. Chu a repensé le personnage en produisant la première série solo d’Ivy, adoptant une approche sympathique de sa moralité compliquée. Après avoir reçu des commentaires lors d’un panel Wonder Con sur la rareté des Américains d’origine asiatique dans les bandes dessinées, elle a ajouté un rôle masculin sud-asiatique, en partie inspiré par un camarade de classe jaïn du MIT. (« Les jaïns sont des végétariens extrêmes, ce qui était bien sûr très intéressant pour Ivy », dit-elle.) Les bandes dessinées, dit Chu, lui donnent « une plate-forme pour augmenter la représentation et la diversité ».

Les bandes dessinées lui offrent également des occasions de devenir un peu idiotes. En 2016, Chu a commencé à écrire sur le personnage populaire Red Sonja, transplantant le barbare brandissant l’épée d’un pays et d’une époque fictifs à la ville de New York d’aujourd’hui. Quelques années plus tard, Dynamite Entertainment et Archie Comics lui ont demandé de créer un crossover en série limitée entre Sonja et les adolescentes préférées de Riverdale. « Je pensais que c’était tellement ridicule que je vais juste dire non », déclare Chu à propos de ce qui est finalement devenu Sonja rouge et Vampirella rencontrent Betty et Veronica. « Puis j’ai pensé, si je peux le faire et le faire bien, c’est un témoignage de ma capacité. »

Inspiration du MIT

Chu est rapidement devenu un écrivain recherché et on lui demande souvent de fournir une nouvelle perspective sur des personnages qui ont peut-être été conçus il y a des décennies. Les idées viennent de partout, y compris du MIT Technology Review, que Chu qualifie de « fondé sur la science et avant-gardiste ».

L’Institut a offert l’inspiration d’autres manières. Lors d’un Baltimore Comic Con où elle faisait partie d’un panel, Chu a renoué avec Wisdom Coleman ’91. Coleman a parlé de ses expériences en tant que pilote de combat en Afghanistan et des femmes qui ont servi à ses côtés là-bas. La vie de ces femmes est devenue la base du premier Wonder Woman histoire, à propos d’une femme pilote qui se demande si ses propres exploits sont en fait l’œuvre de la Dame au lariat d’or. (Ils ne sont pas.)

Des personnages comme cette femme pilote et Resnick-Baker, l’astrophysicien-astronaute au cœur du Sommet série, habillez-vous comme Chu les a conçues : comme de vraies femmes qui font un vrai travail. Les personnages que Chu n’a pas créés, en revanche, sont souvent rendus dans le style hypersexualisé qu’elle déteste. Elle ne peut pas y faire grand-chose. « Beaucoup dépend de l’éditeur et de la sélection de l’artiste par l’éditeur », dit-elle. Un signe de progrès, observe-t-elle, est l’approche moins exploitante des bandes dessinées ciblant un jeune public ou produites par un nombre croissant de rédactrices en chef.

Chu repoussera parfois, comme lorsqu’une artiste travaillant sur l’un de ses livres a représenté Poison Ivy dans un string. « J’étais littéralement au téléphone où je leur ai présenté le catalogue Victoria’s Secret et leur ai dit ce qui serait approprié », dit-elle. « Quelque part entre le bikini et le short garçon, c’est ce que j’imaginais. » (L’artiste a fait le changement.)

Aujourd’hui, Chu reçoit tellement de travail des éditeurs grand public qu’elle manque de temps pour Alpha Girl, qui n’a pas sorti de nouveau titre depuis plusieurs années. (Lee a ensuite écrit pour la télévision, notamment pour les séries Syfy et Amazon Prime Video L’étendue.) Elle veut revisiter Alpha Girl, mais « Je continue à avoir des trucs là où je suis, je dois écrire ça parce que c’est plutôt cool », dit-elle. « Frelon Vert? Ouais, je veux écrire Frelon Vert! Wonder Woman? Bien sûr! »

Chu s’est également aventuré dans l’édition plus traditionnelle. En 2019 et 2020, Viking a publié deux volumes de Sirènes de mer, un roman graphique pour les élèves de niveau intermédiaire créé par Chu et son amie Janet K. Lee, l’illustratrice lauréate du prix Eisner. Adapté d’un fantasme sous-marin de 1911 par Magicien d’Oz L’auteur L. Frank Baum, la version mise à jour de Chu et Lee réinvente l’héroïne, Trot, en tant que fille vietnamienne-américaine du sud de la Californie. Son compagnon mâle adulte est maintenant un chat qui parle. « L’idée d’une jeune fille se promenant avec un homme étrange plus âgé ayant des aventures soulève beaucoup de questions ces jours-ci », explique Chu.

Il y a d’autres demandes sur le temps de Chu. Il y a trois ans, elle était recrutée pour écrire deux épisodes de la série Netflix DOTA : Sang de dragon, basé sur le jeu vidéo populaire. (Un deuxième programme Netflix non divulgué est en préparation.) Elle commence également à travailler sur une série de bandes dessinées basée sur les jeux vidéo Borderlands. Sur une piste différente, un autre ami du MIT, Norman Chen ’88, qui dirige maintenant la Asian American Foundation, a recruté Chu pour produire un aperçu de l’histoire asiatique-américaine pour les élèves du primaire.

Si Chu finit par faire revivre Alpha Girl, elle pourrait profiter d’une nouvelle génération de lecteurs et de contributeurs. Il y a environ 10 ans, les éclaireuses ont créé un badge d’artiste comique et Chu a été inondé de demandes pour s’adresser aux troupes. « Dans quelques années, beaucoup plus de femmes auront eu cette exposition », dit-elle. « S’ils sont comme moi, ils deviendront accros. »