Les batteries rechargeables au lithium ont été saluées pour leur stockage d’énergie à haute densité, permettant à toutes sortes de technologies de se concrétiser. Des drones aux voitures électriques pratiques en passant par le stockage en réseau à grande échelle, les applications sont infinies.

L’incendie vu depuis un drone au-dessus. Source : Twitter/@FireRescueVic

Cependant, la batterie rechargeable au lithium a toujours eu un défaut majeur : l’inflammabilité. Poussés en dehors de leur plage de fonctionnement ou autrement basculés dans un emballement thermique, ils peuvent brûler férocement en conséquence.

Cela s’est produit fin juillet, à la Victorian Big Battery à Geelong, en Australie, et il a fallu des efforts considérables pour éteindre l’incendie. Jetons un coup d’œil au projet et voyons comment cela s’est produit.

Stockage à l’échelle de la grille

La Victorian Big Battery est un projet de stockage en réseau similaire en termes de construction à la réserve d’énergie Hornsdale en Australie-Méridionale voisine. Cependant, là où l’installation de Hornsdale dispose d’une capacité de 194 MWh et d’une puissance de pointe de 150 MW, le nouveau projet vise à aller beaucoup plus loin. Le projet victorien vise à installer une capacité de 450 MWh et à fournir une puissance de pointe de 300 MW.

Des inquiétudes ont été exprimées au sujet de la fumée de l’incendie, bien que les autorités locales aient donné le feu vert aux zones sous le vent peu de temps après. Crédit : CFA

Exploitée par Neoen, l’installation est construite à l’aide de Tesla Megapacks, de grandes installations de batteries conçues à des fins de stockage sur le réseau. Chaque Megapack contient des batteries, des onduleurs et des systèmes de gestion thermique à l’intérieur pour une solution clé en main et prête à l’emploi pour le stockage sur le réseau.

Les premiers tests de la batterie ont été effectués le 30 juillet et un incendie s’est déclaré vers 10 h 15, selon les rapports officiels. Le site a été rapidement déconnecté du réseau sans interruption de l’alimentation électrique locale.

L’incendie a brûlé pendant des jours, les pompiers annonçant que l’incendie avait été maîtrisé à 15 heures le 2 août. Les batteries au lithium ont tendance à brûler assez violemment et se rallument souvent après un certain temps. Les équipes ont donc été laissées sur place pour surveiller la batterie pendant un certain temps. temps après. Des relevés de température ont été effectués toutes les deux heures afin que tout échauffement ou rallumage puisse être rapidement maîtrisé.

L’eau a été utilisée, mais pas directement sur le feu

L’incendie a été combattu par les membres de la Country Fire Authority ainsi que par Fire Rescue Victoria. Le contrôleur des incidents du CFA, Ian Beswicke, a parlé de l’incendie, soulignant la difficulté de lutter contre de tels incendies. « Ils sont difficiles à combattre parce que vous ne pouvez pas mettre de l’eau sur les Megapacks… tout ce qui ne fait que prolonger la durée de combustion du feu. » Agissant sur les conseils de Tesla, Beswicke a noté que « … le processus recommandé est de refroidir tout ce qui l’entoure afin que le feu ne puisse pas se propager et que vous le laissiez s’éteindre. »

Les unités Tesla Megapack individuelles sont visibles, chacune avec son propre système de gestion thermique intégré. Crédit : CFA

L’incendie s’est déclaré moins de 24 heures après que la batterie a commencé à fonctionner sur le réseau, selon des sources citées par le Héraut du matin de Sydney. L’action rapide des équipes de lutte contre l’incendie a empêché l’ensemble de l’installation de brûler, limitant ainsi la propagation des flammes au-delà d’un deuxième bloc-batterie.

En raison d’une grande inquiétude pour les personnes dans les zones environnantes, un avertissement a été donné aux personnes sous le vent de l’incident. Deux unités mobiles ont été déployées dans la région par l’Environment Protection Authority of Victoria. Malgré les premières inquiétudes et un avertissement aux résidents de fermer les fenêtres et de rester à l’intérieur, les rapports officiels ont rapidement donné le ton à l’atmosphère locale.

De toute évidence, un grand incendie qui dure plusieurs jours dans une installation de stockage en réseau est un résultat dont personne ne veut. Cependant, les événements qui ont suivi indiquent que les autorités étaient bien préparées à faire face à la situation. Aucun blessé n’a été signalé tout au long de l’incident, et l’incendie a été circonscrit à une zone limitée de l’installation. Seuls deux packs de batteries ont pris feu parmi les nombreux sur place (210 sont prévus au total), et les risques électriques ont été correctement gérés pour éviter la catastrophe.

Des questions demeurent quant à la façon dont l’incendie a commencé en premier lieu. Qu’il s’agisse d’une erreur d’installation ou d’un équipement ou de batteries défectueux sera probablement révélé par les enquêteurs en temps voulu. Pour l’instant, c’est une marque noire contre le nouveau projet de batterie de Victoria. Cependant, avec le temps, cela peut servir d’exemple de la façon dont, grâce à une gestion appropriée des urgences, les incendies de batteries au lithium peuvent être gérés en toute sécurité. L’avenir du réseau électrique, voire des transports personnels, peut en dépendre.