Gouverneur de Californie Gavin Newsom a signé mercredi un décret définissant un plan ambitieux pour éliminer les ventes de voitures et de camions à essence dans l’État d’ici 2035. L’ordonnance, la première du pays à interdire les moteurs à essence, ordonne au Air Resources Board de l’État de rédiger des règles pour exiger les ventes de véhicules plus électriques. «C’est la mesure la plus importante que notre État puisse prendre pour lutter contre le changement climatique», a déclaré Newsom lors d’une conférence de presse.

La Californie a eu quelques semaines monstrueuses. À partir d’août, des orages foudroyants, des feux de camp errants et une fête de révélation du sexe ont déclenché des incendies de forêt rapides à travers l’État, qui ont recouvert de cendres les maisons à l’extérieur des lignes de feu et ont transformé le ciel au-dessus de la région de la baie en une mandarine sombre. Les vagues de chaleur ont secoué la côte ouest, la vallée de la mort en Californie atteignant 130 degrés Fahrenheit, la troisième température la plus élevée jamais enregistrée sur Terre. Au moins 25 personnes sont mortes dans les incendies de forêt dans l’ouest cette saison. Oh, plus une pandémie mondiale.

«C’est une sacrée urgence climatique», a déclaré Newsom plus tôt ce mois-ci alors qu’il enquêtait sur les dégâts causés par un incendie. «C’est réel et ça se passe. C’est la tempête parfaite. »

Mercredi, Newsom a présenté un plan pour transformer l’urgence en action. Les transports représentent 40 pour cent des émissions de gaz à effet de serre de l’État et sont une source majeure de pollution atmosphérique qui conduit à l’asthme, aux maladies cardiaques et au cancer du poumon. Un rapport publié plus tôt cette année a révélé que l’État n’est pas sur la bonne voie pour atteindre ses objectifs d’émissions pour 2030, mais que la réduction du nombre de consommateurs de gaz sur les routes pourrait aider.

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«C’est vraiment important, car cela envoie un signal clair sur la direction de la Californie en termes de flotte de véhicules», déclare Ethan Elkind, qui dirige le programme climatique au Center for Law, Energy & the Environment de l’UC Berkeley.

La Californie à elle seule a représenté plus de la moitié des véhicules électriques rechargeables vendus aux États-Unis, et les observateurs estiment que l’État pourrait être en voie d’atteindre l’objectif fixé par un décret en 2018 de 5 millions de ventes de véhicules électriques d’ici 2030. Mais seulement 7,9 pour cent des véhicules légers vendus en 2019 étaient des véhicules électriques ou des hybrides rechargeables – un chiffre qui devrait être multiplié par plus de 12 en 15 ans. À ce jour, les Californiens n’ont acheté que 726 145 véhicules électriques ou hybrides rechargeables.

Aujourd’hui, le prix, le manque d’infrastructure de recharge, l’angoisse quant à la portée de la voiture et le simple manque de connaissances empêchent les conducteurs américains d’envisager un véhicule électrique. Le véhicule électrique moyen s’est vendu 46 119 $ en juillet, selon Kelley Blue Book, 20% de plus que la moyenne de 38 378 $ pour tous les véhicules. Mais les avancées promises dans la technologie des batteries par des entreprises comme Tesla pourraient réduire le coût de possession et permettre aux conducteurs de voyager plus loin entre les recharges électriques. Et de plus en plus de modèles de véhicules électriques sont introduits aux États-Unis chaque année.

Pourtant, la Californie estime que l’industrie automobile a besoin d’un coup de pouce amical. L’Air Resources Board a déjà mis en place plusieurs programmes visant à encourager la vente et l’achat de véhicules électriques et la construction d’infrastructures adaptées aux véhicules électriques, comme des bornes de recharge. Le programme de véhicules zéro émission de l’État, établi en 1990 et maintenant suivi par 14 autres États, met en place un système d’échange de crédits qui oblige les constructeurs automobiles à augmenter lentement le nombre de voitures zéro émission dans leur flotte jusqu’en 2025. Mais pour atteindre 100% zéro -des ventes par émissions 10 ans plus tard, ARB devra se fixer des objectifs qui propulseront les constructeurs et les conducteurs dans un nouveau monde électrique.

Un porte-parole de l’Alliance for Automotive Innovation, un groupe de lobbying qui représente les constructeurs automobiles mondiaux et les équipementiers automobiles, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La commande signée par Newsom mercredi vise également d’autres secteurs du secteur des transports et l’industrie des combustibles fossiles. Il ordonne aux agences publiques d’améliorer les options de transport et de fret propres, et de continuer à travailler sur «la construction d’un réseau ferroviaire et de transit intégré à l’échelle de l’État». Il ordonne un meilleur soutien pour les infrastructures de vélo, de marche et de scooter, en particulier dans les communautés à faible revenu. Il ordonne également aux agences d’accélérer la transition de la production pétrolière.

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