Ne sous-estimez jamais le pouvoir de la nostalgie. À une époque où il y a plus de mégapixels dans le capteur d’un appareil photo de smartphone que l’écran moyen d’un ordinateur ne peut même représenter, pourquoi les images déchiquetées d’un appareil photo en niveaux de gris de 20 ans avec des pixels numérotés par milliers attireraient toujours l’attention? Peut-être que ce qui est vieux est nouveau et que le facteur de fraîcheur de la nouveauté est quelque chose qui ne peut être quantifié.

La surprise que j’ai eue lundi dernier quand j’ai vu mes notifications Twitter Ce n’est peut-être que le deuxième sentiment que j’ai eu lorsque j’ai été invité à devenir contributeur Hackaday. J’avais créé une application Web très simple qui imite une caméra Game Boy en utilisant la caméra de votre téléphone ou de votre bureau, et elle a été tellement captée par les gens que je suis étonné que mon hébergeur Web le tienne toujours. Voyons pourquoi quelque chose d’apparemment si simple a gagné autant de popularité.

Qu’est-ce que la caméra Game Boy?

La Game Boy Camera était un périphérique Nintendo de 1998 pour leur populaire ordinateur de poche Game Boy, sorti pour la première fois en 1989. Ressemblant à une cartouche légèrement étrange avec un ajout en forme de bulbe au sommet, il a été conçu pour transformer un système de jeu vidéo relativement bon marché en appareil photo numérique à un moment où de tels appareils pourraient avoir une prime significative. Cependant, en interne, le projet n’était pas aussi populaire auprès des dirigeants de Nintendo pendant le développement qu’aujourd’hui. Pour le rendre plus attrayant, l’équipe dirigée par Hirokazu Tanaka a également inclus des mini-jeux et différentes fonctions de caméra, ajoutant de la valeur à un projet qui serait autrement considéré comme inhabituel pour l’entreprise.

La caméra Game Boy, insérée dans une Game Boy Color avec l’objectif retourné

Le capteur CMOS intégré dans la cartouche était limité à une résolution maximale de 128 × 128 – bien qu’il ait été rogné à 128 × 112 par le logiciel qui l’exécutait. Il s’agissait d’une combinaison d’une limitation de la résolution d’écran de la Game Boy et du fait qu’un capteur de résolution inférieure serait suffisamment bon marché pour le garder dans le territoire des jouets pour Nintendo au lieu de concurrencer les appareils photo grand public. Mais la faible fidélité d’une technologie aussi limitée était sans doute son principal argument de vente: grâce à l’utilisation d’un tramage ordonné, sinon les images ordinaires peuvent facilement être transformées en un magnifique pixel art 2 bits.

Si vous avez toujours la caméra Game Boy originale qui traîne, elle est également populaire dans le monde des hackers: le protocole utilisé par les banques de mémoire de la cartouche a été rétro-conçu pour extraire les images originales dans un ordinateur, et avec un peu de 3D impression, vous pouvez fixer des objectifs d’appareil photo de qualité professionnelle au capteur.

Mais pourquoi est-il si populaire?

Animaux et paysages vus avec l’application webgbcam, soumis par divers utilisateurs

C’est une question difficile à répondre étant donné que le goût et les préférences sont très subjectifs, mais je peux donner ma propre expérience personnelle afin de tenter une supposition éclairée. En mettant de côté l’esthétique vaporwave et la nostalgie rétro des années 90, ce que vous avez est en fait l’équivalent d’un filtre d’appareil photo moderne.

Lorsque vous redimensionnez une image relativement grande à la résolution d’origine de la caméra Game Boy et appliquez un algorithme de tramage Bayer pour la réduire à 4 couleurs, ce que vous obtenez à l’autre extrémité est une vue hautement stylisée de votre sujet. Ce contraste avec la vue hyperréaliste dont nous sommes si habitués aux caméras de téléphonie, avec leur nombre croissant de mégapixels, peut avoir un effet artistique agréable.

La bande-annonce originale de l’Interstellar Selfie Station telle que présentée à l’Indie Megabooth en 2014

C’est comme prendre du recul ou regarder quelque chose sans vos lunettes. Une fois que vous avez enlevé tous les petits détails et que ce qui vous reste n’est qu’une représentation approximative, les imperfections d’une image disparaissent et nos cerveaux sont laissés pour remplir les informations manquantes.

La caméra Game Boy a été utilisée à plusieurs reprises à cet effet par de nombreux artistes et photographes à ce jour, mais peut-être plus particulièrement par [Neil Young], qui a utilisé une image tout droit comme couverture de son album Silver & Gold en 2000. Ce genre de qualité artistique dans une application plus moderne comme les selfies n’était pas quelque chose que j’ai découvert par moi-même, en fait quelqu’un d’autre l’avait déjà fait avant moi, et c’est pourquoi j’ai créé mon application aujourd’hui.

Il y a six ans, en 2014, j’étais tombé sur une application Flash presque exactement comme la mienne créée par [Christine Love] appelé Interstellar Selfie Station (ISS). Il imitait l’apparence et la sensation de la caméra Game Boy, et il se présentait comme un nouvel outil irrévérencieux, recouvert d’une attitude queer invitante. L’auteur elle-même a déclaré dans une interview au Daily Dot:

Ce que j’aime à propos de la station de selfie interstellaire, c’est qu’elle vous donne un peu plus de contrôle sur votre apparence, et j’ai remarqué que cela explose sur mon fil Twitter: Soudain, cela rend les gens qui sont autrement terrifiés à publier des photos d’eux-mêmes semblent beaucoup plus confiants.

Alors pourquoi ai-je fait ça?

Il y a aussi six ans, je commençais ma transition de genre et j’avais de très mauvais problèmes de dysphorie et d’estime de soi. À l’époque, Interstellar Selfie Station offrait un regard rafraîchissant sur moi-même avec lequel je me sentais à l’aise et à partager avec les autres, me permettant de reprendre le contrôle de la façon dont je me voyais. J’étais une des personnes [Love] parlait du public cible idéal pour son application. Quelque temps après le lancement de la version mobile finale de l’ISS, il a été soudainement retiré des magasins d’applications sans explication et n’a plus jamais été mentionné. On ne sait pas pourquoi, mais cela a définitivement laissé un vide dans le créneau qu’il s’était trouvé. Depuis lors, j’ai voulu le recréer pour pouvoir capturer à nouveau ce sentiment et le partager avec d’autres.

Jusqu’à aujourd’hui, il est possible de créer des applications de caméra comme celles-ci sans plugins ni téléchargements externes, grâce aux récents ajouts à HTML5 et JavaScript. En quelques jours, j’avais une application Web fonctionnelle qui reflétait la plupart des fonctionnalités de l’original qui m’avaient étonné. Dans les coulisses, que vous pouvez vérifier sur GitHub, l’application n’est rien d’autre que quelques éléments de canevas rendant et filtrant un flux en direct d’une caméra utilisateur à travers un peu de JS assemblé à la main. Peut-être pour prouver que moins c’est plus, cela montre vraiment que pour que quelque chose ait un impact aussi important, il n’est pas nécessaire que ce soit compliqué.

Au début, je ne l’avais fait que pour répondre à mon propre besoin nostalgique de la station de selfie interstellaire, et je n’avais aucune idée que cela aurait résonné avec autant de gens de la même manière que moi. Et ce que j’aime le plus, c’est que cette fois-ci, les gens ne partagent pas seulement des selfies, mais aussi des photos d’animaux de compagnie, de nature et de paysages, le tout vu à travers des spectacles artistiques et rétro lo-fi. Mes notifications Twitter de la semaine dernière ont été inondées de personnes reconnaissantes et de leurs belles photos, y compris des messages réconfortants sur la façon dont l’application a aidé leurs propres problèmes d’image de soi. Cela me rappelle comment la technologie peut être utilisée pour de bon et pourquoi nous devrions continuer à nous efforcer de le faire.

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