La semaine dernière, Waymo, le développeur de véhicules autonomes appartenant à Alphabet, a développé un service unique en son genre offrant des trajets aux passagers payants autour de Phoenix, sans personne au volant. Vidéos partagées par Waymo et autres montrez ses minifourgonnettes naviguant facilement dans de larges rues ensoleillées

Aujourd’hui, son rival Cruise, une filiale de General Motors, a fait un pas en avant vers la gestion de son propre service de taxi autonome – dans les rues vallonnées, sinueuses et grouillantes de piétons de San Francisco. Jeudi, Cruise a déclaré que le département des véhicules automobiles de Californie lui avait accordé un permis pour tester jusqu’à cinq de ses Chevrolet Bolts modifiés sans personne au volant. Dans un article de blog, le PDG de Cruise, Dan Ammann, a déclaré que des voitures véritablement sans conducteur fonctionneraient dans la ville avant la fin de l’année.

La plupart des plus de 60 entreprises titulaires de permis DMV pour tester des véhicules autonomes en Californie doivent garder au moins un conducteur de sécurité à l’intérieur, qui s’assoit derrière le volant et surveille la technologie. Quatre autres sociétés – Waymo, Zoox, propriété d’Amazon, la société de robots de livraison Nuro et AutoX – ont reçu des autorisations pour tester des véhicules totalement autonomes dans l’État. Mais aucun ne teste ses voitures sans conducteur dans des zones aussi mouvementées que San Francisco.

Le permis est un signe que des entreprises comme Cruise «sortent de la phase de développement de la technologie», déclare Kyle Vogt, directeur technique de l’entreprise.

L'image peut contenir: Véhicule, Transport, Voiture, Automobile, Berline, Voiture de sport et Voiture de course

Le guide WIRED des voitures autonomes

Comment une course chaotique de skunkworks dans le désert a lancé ce qui est sur le point d’être une industrie mondiale en plein essor.

Afin de ne pas effrayer les voisins, Cruise dit que son déploiement de voitures sans conducteur sera progressif et commencera dans un seul quartier; il a refusé de préciser lequel. Le permis de DMV limite les cinq véhicules à des vitesses inférieures à 30 miles par heure et interdit de les conduire dans un brouillard épais ou une forte pluie. La lenteur du déploiement «commencera à faire découvrir aux gens l’idée que des voitures sans conducteur vont peut-être arriver», déclare Vogt. «Peut-être pas dans la chronologie [people] pensé il y a quelques années, mais ils viennent et s’y attendent et commencent à s’y acclimater.

Cruise, comme une grande partie de l’industrie, a admis que les défis techniques des voitures autonomes sont plus difficiles qu’on ne le pensait. Il avait initialement prévu de lancer un service de transport autonome d’ici la fin de 2019. Vogt a appris sa leçon: il dit qu’il n’est plus «raisonnable de fixer une date ou une date difficile» sur le moment où les flottes de véhicules véritablement sans conducteur pourraient transiter. payer les passagers à San Francisco.

Parmi les défis, selon Vogt: Cruise doit savoir que le véhicule fonctionnera en toute sécurité et avec prudence si, par exemple, un fil interne est desserré. Il doit savoir que la voiture réagira en toute sécurité face à une situation pour laquelle elle n’a pas été formée. À cette fin, Cruise teste des voitures sans conducteur depuis des mois dans une usine de General Motors au Michigan.

Une Chevy Bolt sans conducteur teste sur le terrain d’essai de General Motors à Milford, Michigan.

Gracieuseté de Cruise

Les San Franciscains n’ont pas toujours été à l’aise avec les tests de conduite autonome en leur sein. Au cours des cinq années qui se sont écoulées depuis que Cruise a commencé les essais en Californie, ses voitures auraient été impliquées dans des combats avec des chauffeurs de taxi et ont emporté au moins une balle de golf errante sur le pare-brise. Les rapports de collision publiés par DMV indiquent que les essais de véhicules autonomes en Californie sont parfois impliqués dans des cintreuses d’ailes. Les rapports les plus récents, datant de septembre, montrent que les véhicules de croisière testés en mode autonome ont été par l’arrière, heurtés et impliqués dans des collisions, qui, selon les rapports, laissent parfois les conducteurs de sécurité de l’entreprise avec des douleurs au cou ou au dos. Les défenseurs de la conduite autonome disent que si les véhicules pilotés par un logiciel ne seront jamais parfaits, ils garderont les routes plus sûres que les humains, qui sont parfois distraits, fatigués ou ivres. Ni le bureau du maire de San Francisco ni la San Francisco Municipal Transportation Agency n’ont répondu aux questions concernant le nouveau permis de Cruise.

Cet avenir peut être difficile à visualiser, mais Cruise a quelques idées. Plus tôt cette année, la société a organisé un événement de lancement à San Francisco pour un véhicule qu’elle appelle Origin, un véhicule électrique à six places conçu pour le transport et la livraison autonomes. «C’est ce que vous construiriez s’il n’y avait pas de voitures», a déclaré Ammann, le PDG.


Plus d’histoires WIRED

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici