La crypto entre en guerre en Ukraine

Salut tout le monde. Parmi les premiers signes du printemps : une augmentation du pollen induite par le changement climatique et une nouvelle variante Covid en hausse. Pouvons-nous avoir six semaines d’hiver de plus ?

La vue ordinaire

Sergey Vasylchuk savait que des problèmes se préparaient lorsque les troupes russes ont commencé à se rassembler à la frontière. Les gens lui ont assuré que les armées massives n’étaient qu’une feinte, mais le PDG d’Everstake, une société de blockchain basée en Ukraine, n’y croyait pas. « Je suis paranoïaque ; Je suis ingénieur », dit-il. Il a supplié ses employés de quitter le pays…Appelez ça des vacances si vous aimez, leur a-t-il dit, promettant de payer une retraite dans un climat ensoleillé étranger. Tout le monde n’a pas accepté l’offre. Vasylchuk lui-même avait déjà l’intention de se rendre en Floride pour fréquenter l’école de pilotage, une de ses passions. Lorsque l’invasion est survenue – deux jours après son arrivée aux États-Unis – il a travaillé depuis son avant-poste aux États-Unis pour s’assurer que ses parents, qui sont toujours en Ukraine, étaient en sécurité, et il a fait ce qu’il pouvait pour ses employés. Certains combattent maintenant les Russes. « Ma maison est probablement détruite », dit-il. Il est dans le sud de la Floride pour une durée indéterminée, sans faire la fête avec d’autres frères de la blockchain, mais en travaillant « 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 », dit-il, pour aider son pays. Avec crypto.

« Je ne peux faire que deux choses dans ma vie : la cryptographie et l’aviation », dit-il. Il a choisi la première, estimant que la meilleure façon de servir son pays était de lui fournir des fonds via des monnaies numériques. Peu de temps après l’invasion, il a créé un DAO. Il s’agit d’une organisation autonome décentralisée, une entité dont la fiabilité peut être vérifiée par le registre fiable de la blockchain. Vasylchuk s’est associé au ministère ukrainien de l’Information et à un bureau de change appelé FTX pour mettre en place un système permettant au gouvernement d’accepter la crypto-monnaie directement des donateurs. Jusqu’à présent, le fonds a recueilli plus de 65 millions de dollars, qui ont été répartis entre les efforts de défense du pays et l’aide humanitaire. Cet effort est l’un des nombreux qui utilisent des technologies basées sur la blockchain pour aider l’Ukraine et son peuple pendant ces semaines cauchemardesques. Certains ont même surnommé ce conflit la guerre des cryptos.

Il est peu probable que ceux qui ont perdu leur maison ou leurs proches conviendraient que la crypto est le gros titre ici. Mais le chaos de la guerre donne souvent naissance à des économies alternatives ; dans ce cas, il ne s’agit pas tant d’un marché noir (comme celui qui a aidé à reconstruire l’économie japonaise après la Seconde Guerre mondiale), mais d’un marché qui repose sur les vertus uniques de la cryptographie. Apparemment, le président ukrainien Volodymyr Zelensky le reconnaît, car ce mois-ci, il a signé une législation qui a béni des activités clés dans le secteur de la cryptographie, comme les échanges de devises et l’intégration bancaire pour les sociétés de cryptographie.

Alors que le butin de la cryptographie est souvent apprécié par les investisseurs privilégiés qui lorgnent sur Lambos, la technologie semble presque faite sur mesure pour surmonter les défis d’une Ukraine assiégée. « Une transaction bitcoin prend 10, 20, 30 minutes par rapport à un virement bancaire qui peut prendre deux ou trois jours, et vous ne pouvez pas en être sûr – d’ici là [the Russians] aurait pu bombarder une banque nationale », explique Illia Polosukhin, cofondatrice de la société de blockchain Near. Polosukhin est également l’un des instigateurs d’un DAO appelé Déchaîner, qui a jusqu’à présent reçu 7 millions de dollars d’aide. De plus, ces fonds crypto acceptent les dons de manière anonyme, ce qui est particulièrement avantageux pour tout donateur potentiel lié à la Russie, dont le chef est connu pour être rancunier. Enfin, l’idée d’utiliser la crypto de cette manière est tout simplement attrayante pour ceux qui sont assis sur d’énormes tas de bitcoins, d’éther ou d’autres pièces avec des valeurs incroyablement élevées.

Mais peut-être que l’aspect le plus important de la cryptographie en temps de guerre en Ukraine est la façon dont les monnaies privées se frayent un chemin dans le commerce quotidien. Parce que le système bancaire est fragile en Ukraine, certains fournisseurs recevant des pièces ne sont pas intéressés à effectuer l’échange de crypto-monnaie en fiat. « On ne sait pas quel sera le taux de change entre le dollar américain et la hryvnia [the national currency], et donc avoir des pièces en crypto est bénéfique », déclare Polosukhin. La crypto peut être particulièrement précieuse pour ceux qui fuient le pays, qui ne veulent pas voyager avec de l’argent liquide ou qui ne peuvent tout simplement pas l’obtenir sur leur compte bancaire. Pour les personnes restant dans le pays, dit Polusukhn, Unchain travaille sur l’équivalent d’une carte de guichet automatique cryptée, où les gens peuvent acheter des fournitures en utilisant leurs portefeuilles numériques.