Que s’est-il passé après l’élection, cependant, s’est avérée être un dilemme plus délicat. En commençant par comment gérer Donald Trump. Pendant des années, les compagnies ont été impliquées dans une danse complexe avec ses micro-diatribes impulsives et souvent transgressives. Zuckerberg et Dorsey ont tous deux conclu que la valeur médiatique du discours présidentiel permettait à Trump de dire des choses haineuses qui enfreignent la politique et auraient autrement été bloquées. Mais il s’avère que lorsque Trump est entré dans des choses vraiment politique violée – comme Covid ou la désinformation électorale, ou ce qui pourrait être interprété comme des appels à la violence – Facebook et Twitter ont commencé à mettre des étiquettes d’avertissement sur ses messages. Depuis l’élection, ces étiquettes ont été appliquées en masse. Parfois, si vous avez cliqué pour voir les publications, vous pouvez voir une correction externe. Quand Trump tweeté, « TOUT VOTE SURVENU APRÈS LE JOUR DES ÉLECTIONS NE SERA PAS COMPTÉ! » Twitter a ajouté une note, « Certains votes doivent encore être comptés », avec un lien vers sa politique d’intégrité civique, qui expliquait pourquoi le tweet que vous lisiez n’appartient pas vraiment à Twitter. Lorsque Trump a faussement accusé le vol de votes, Facebook a giflé une étiquette disant: «Les responsables électoraux suivent des règles strictes en matière de dépouillement, de traitement et de rapport des bulletins de vote.»

C’est étrange pour la voix divine d’une plate-forme mondiale de contredire le discours d’un président. Mais le simple fait de bloquer les messages est encore plus problématique. Ces Trump-ismes sont plus intéressants que jamais. Ne devrions-nous pas l’entendre si notre chef tente de discréditer une élection légale? D’un autre côté, il pourrait être tentant de céder à ceux qui exigent qu’en tant que violateur de politique en série, Trump soit interdit. Ce n’est pas comme il Besoins Twitter et Facebook pour faire passer son message. C’est le président. Tous les réseaux de télévision (à l’exception de NBC) ont diffusé la déclaration de Trump du 4 novembre à 2 heures du matin selon laquelle il avait gagné, bien avant que les votes ne soient comptés. C’était un mensonge pur et simple, mais de toute évidence, comme l’ont souligné les présentateurs.

Le fait est que rien de tout cela n’a jamais été prévu. Facebook a commencé, comme tout le monde le sait, comme un moyen pour les collégiens de réseauter les uns avec les autres. Jack Dorsey considérait à l’origine Twitter comme une sorte de talkie-walkie personnel pour faire savoir à vos amis ce que vous faisiez à un moment donné. Ce sont les fondateurs ambitieux, la dynamique de croissance de la Silicon Valley et la puissance unique d’Internet lui-même qui ont changé je suis dans une relation et Manger un sandwich au fromage dans Je revendique par la présente le Michigan.

Ce problème de parole persistera parce que Facebook et Twitter veulent que ce soit dans les deux sens: devenir des sources omniprésentes d’actualités personnelles et mondiales et maintenir les contenus nuisibles hors de la plate-forme. Mais lorsque nos dirigeants crachent des discours haineux et de la désinformation sur le vote et les virus, c’est à la fois digne d’intérêt et toxique. Les étiquettes d’avertissement n’annulent pas la destructivité.

Le problème est peut-être moins épineux avec un président qui ne publie pas régulièrement des choses qui pourraient vous ou moi rejeter de la plate-forme. Mais je suis à la fin de la chronique maintenant et je n’ai toujours pas entendu si cela va se produire. Alors excusez-moi pendant que je regarde autour de la maison pour les substances qui viennent avec une étiquette d’avertissement.

Voyage dans le temps

Je travaillais à Newsweek lors de l’élection de 2000, et par la suite s’est intéressé à la technologie du vote. Voici une partie d’une histoire que j’ai écrite en mars 2004, sur les tentatives pour l’améliorer. Nous ne sommes toujours pas où nous voulons être sur cette question, mais au moins en 2020, l’histoire ne concerne pas les pannes de machines à voter ou les tchats suspendus:

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