Fin mars, Claire Rezba a appris la mort tragique de Diedre Wilkes. Wilkes, une technicienne en mammographie de 42 ans, était décédée seule du covid-19 dans sa maison, son enfant de quatre ans près de son corps.

Rezba, un médecin basé à Richmond, en Virginie, a été secoué. «Cette histoire a résonné avec moi», dit-elle. «Elle avait à peu près mon âge. La mort de Wilkes a également accru l’anxiété de Rezba et ses craintes de rapporter le coronavirus à sa famille.

Sa réponse a pris la forme d’un projet commémoratif. Chaque fois qu’elle pouvait trouver une minute, Rezba cherchait des avis d’agents de santé décédés. À la mi-avril, elle en avait collecté 150, qu’elle a commencé à publier sous forme de tweet sur son compte Twitter personnel. La liste, Les travailleurs de la santé américains perdus à Covid19, «Est devenue une mission», dit Rezba – et continue de croître chaque jour.

Le compte Twitter de Rezba n’est que l’un des nombreux efforts émergents pour se souvenir des victimes de covid en ligne. Covid.memorial, par exemple, est un album virtuel qui invite les gens à en apprendre davantage sur la vie des personnes perdues. Un Google Doc d’Américains incarcérés qui sont morts de la maladie montre l’énormité – et l’anonymat – du bilan. Un autre catalogue est consacré à la commémoration des travailleurs de la santé philippins aux États-Unis,

Alors que le Google Doc est parrainé par l’American Civil Liberties Union, la plupart de ces projets sont faits maison, compilés par des détectives amateurs sur Internet en l’honneur d’étrangers.

Dans une année où des milliers de personnes sont mortes, il est logique que les gens veuillent trouver des moyens de comprendre la perte. Les patients atteints de coronavirus meurent souvent seuls, les rituels habituels d’observation de la mort et de traitement du deuil étant démolis par des protocoles de distanciation sociale. Alors que la pandémie et le nombre croissant de victimes dominaient l’actualité, les personnes qui tentaient d’éviter le virus sont restées isolées chez elles.

La mort qui est à la fois si répandue et si lointaine est difficile à comprendre pour nous. Nos cerveaux travaillent contre nous, disent les chercheurs: c’est une chose de savoir que quatre personnes ont été tuées dans un accident de voiture, par exemple, ou qu’un accident d’avion a coûté la vie à 100 passagers et membres d’équipage. Mais avec les «grands nombres», notre capacité à comprendre et à faire preuve d’empathie commence à se réduire.

La formule pré-2020 pour gérer la mort en ligne signifiait commémorer le compte Facebook du défunt, peut-être ouvrir un livre de condoléances en ligne avec une maison funéraire, peut-être une page GoFundMe pour collecter des fonds pour les dépenses. Ces nouveaux mémoriaux en ligne sont différents, invitant des étrangers à jeter un coup d’œil dans la vie de ceux qui sont morts et à participer au deuil de leur décès.

Stacey Pitsillides, chercheuse en design à l’Université de Greenwich qui se concentre sur la technologie de la mort, dit que les mondes virtuels sont parmi les espaces les plus innovants rassemblant des étrangers pour commémorer les morts de covid.

«Nous avons vu une augmentation des deuils créatifs», dit Pitsillides. Un exemple: dans Animal Crossing, le jeu de simulation à succès de 2020, les joueurs qui ont perdu des êtres chers créeront des mémoriaux ou des personnages dans le jeu pour les honorer.

Même les funérailles ont changé. Se rassembler dans une pièce fermée, serrer un endeuillé dans ses bras, voir un cadavre – tous sont des actes potentiellement mortels dans une pandémie, qui a conduit à un boom des funérailles de Zoom. «La pandémie ne fait qu’accélérer la technologie des funérailles qui était déjà en jeu.», Déclare John Troyer, directeur du Center for Death and Society de l’Université de Bath et auteur de Technologies du cadavre humain. «Tout le monde peut le faire [webcast an event]. »

Ce ne sont pas seulement les décès dus aux coronavirus qui sont commémorés de cette manière. Des décès dus au sida ont été commémorés cette année sur un compte Instagram, par exemple. Ron Sese, un bénévole du projet, a déclaré à NBC que cela avait aidé une génération Z native d’Internet à comprendre l’histoire: «» Si les livres d’histoire n’écrivent pas sur nous, comment raconter nos histoires? Comment partageons-nous nos histoires? Comment la prochaine génération découvre-t-elle la génération qui les a précédés? »

Mohammad Gorjestani, cinéaste, ressent également le poids de l’histoire. Gorjestani a commencé 1800HappyBirthday, qui invite les gens à se souvenir des personnes tuées dans des incidents de brutalité policière en laissant leur messagerie vocale le jour de leur anniversaire.

«Il était limitant que ces meurtres par la police et ces meurtres directs deviennent sensationnalistes dans les médias et, une fois que ce n’était plus sensationnel, de passer à autre chose», dit Gorjestani. «C’est un mauvais service pour les personnes qui étaient en vie. C’étaient des individus qui essayaient juste de vivre, pas d’essayer d’être des martyrs ou des jetons pour des plates-formes politiques ou des politiciens.

Le 1800HappyBirthday, les gens peuvent trouver l’anniversaire d’une personne décédée aux mains de la police et laisser un message vocal accessible au public. Ces messages sont filtrés pour empêcher les racistes et autres fanatiques d’entrer, mais ils sont autrement ouverts à tout souvenir ou pensée.

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Gorjestani dit que le support de la messagerie vocale – accessible à presque tout le monde – confère une brutalité qui manque souvent à un hommage écrit. «Il y a une nostalgie chez eux», dit-il. «C’est sentimental, comme si quelqu’un essayait de vous joindre. C’est un outil confessionnel. Tout être humain peut les utiliser. »

La vie éloignée de cette année a montré que la distance physique ne doit pas être un obstacle à l’empathie. «Il y a un désir de faire passer la mort à une solution technologique pour aider les gens à vivre et à comprendre de manière significative ce qui est assez éloigné en ce moment», dit Pitsillides. «Des millions de personnes meurent, mais les téléphones portables sont un moyen de rendre ces personnes plus réelles, d’utiliser ces espaces pour créer des éloges, pour enregistrer et prendre des photos.»

Au moment où j’écris ces lignes, environ 275 000 Américains sont morts du coronavirus et près de 1,5 million de personnes dans le monde ont succombé à la maladie. Les mémoriaux en ligne aident, peut-être ironiquement, les vivants à saisir l’humanité derrière ces chiffres extraordinaires.

Pour Rezba, les avis sur son compte Twitter sont des personnes dont elle se rapproche, qu’elle regarde de loin.

«Je ne connais aucune de ces personnes», dit-elle en s’étouffant. «Mais leurs pertes sont si personnelles.»

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