George Orwell Ferme des animaux: une histoire de fées est une parabole bien-aimée qui se déroule dans une ferme en Angleterre, où les animaux rebelles se présentent comme une critique de la corruption et de la chute de la révolution communiste en Russie. C’est aussi une histoire qui a souvent été conçue pour servir différentes significations pour différents groupes de personnes.

En 1946, Orwell a reçu une lettre (documentée dans le livre George Orwell: une vie en lettres) d’un collègue, Dwight Macdonald, qui a rapporté que les anti-staliniens de son entourage «affirmaient que la parabole de Animal de ferme signifiait que la révolution se terminait toujours mal pour l’opprimé, «donc au diable et saluer le statu quo». »Dans sa réponse, Orwell s’est assuré de clarifier ses pensées, en écrivant:« Si les gens pensent que je défends le statu quo, cela est, je pense, parce qu’ils sont devenus pessimistes et supposent qu’il n’y a pas d’autre alternative que la dictature ou le capitalisme de laissez-faire. Il a souligné que s’il y avait une leçon derrière sa parabole, c’était «vous ne pouvez pas faire de révolution à moins de la faire vous-même; il n’existe pas de dictature bienveillante.

Imre Jele, cofondateur de The Dairymen, les développeurs du jeu vidéo Ferme des animaux d’Orwell, semble partager une grande partie des sentiments d’Orwell. Dans une lettre envoyée dans le cadre du dossier de presse du jeu, il réfléchit à sa propre éducation en Hongrie communiste: «Les paroles de George Orwell m’ont parlé. D’une manière ou d’une autre, j’ai senti que son histoire fantastique d’animaux parlants sur Manor Farm reflétait la vie sous un régime autoritaire. À la lumière de son histoire et à la lumière du basculement du monde contemporain vers les hommes forts et la politique fasciste, Erle et le reste de son équipe ont ressenti le besoin «d’apporter aux joueurs l’étude d’Orwell sur l’iniquité, le contrôle et le pouvoir corrosif».

Ma propre expérience de lecture Animal de ferme et jouer son adaptation de jeu vidéo est, naturellement, coloré par mon histoire personnelle avec l’histoire d’Orwell. J’ai appris le livre dans une école primaire américaine dans les années 1990, par des enseignants qui avaient connu le côté américain de la guerre froide et qui, comme les collègues de Macdonald, voyaient en grande partie Animal de ferme comme un travail de soutien au capitalisme, à la démocratie occidentale et au statu quo. Pendant ce temps, mes propres parents radicaux m’ont élevé avec une peur saine des forces capitalistes qui ont fait exploser les marchés américains en même temps que les budgets étaient coupés dans presque tous les programmes sociaux, y compris les écoles où je recevais mon éducation pro-capitaliste.

Dans ces conditions, il était difficile de ne pas associer le livre aux nombreuses institutions que je méprisais (et qu’Orwell aurait sûrement aussi): un gouvernement néolibéral épris d’austérité, ainsi que des enseignants conservateurs dans des écoles publiques sous-financées; l’un d’entre eux s’est adressé à moi une fois pendant la classe pour ne pas avoir correctement récité le serment d’allégeance, comme cela était exigé dans toutes les classes d’écoles publiques d’Amérique. Elle m’a emmenée dehors et m’a demandé sévèrement si je ne préférerais pas mourir de faim dans les filets de pain en Russie communiste, toujours coincée dans une paranoïa personnelle d’un endroit qui, au moment où j’étais à l’école, n’existait même plus.

Ces interprétations intéressées ont largement gâché ma capacité à apprécier l’esprit et l’intelligence du récit édifiant d’Orwell, ni son analyse politique admirablement pointue. Ceci, après tout, est la faiblesse de toute satire: elle est faite ou défaite par la manière dont elle est délivrée et reçue par la suite. Aussi réussi que l’exploit d’Orwell ait pu être à l’origine, il existe également dans un monde et aux côtés d’une politique en constante évolution qui est plus qu’heureuse de tordre et de manipuler son récit à des fins entièrement différentes. Après la mort d’Orwell en 1950, à titre d’exemple, Animal de ferme et 1984 ont été adaptés en films, à la fois financés et considérablement modifiés par la CIA.

Compte tenu de la curieuse malléabilité d’une œuvre avec un message apparemment aussi simple, je suis entré dans l’adaptation du jeu vidéo curieux de savoir comment l’interactivité supplémentaire inhérente au médium influencerait ou modifierait le sens des mots originaux d’Orwell. J’étais intéressé à voir si une histoire qui m’avait été enseignée comme une leçon sur les raisons pour lesquelles un monde meilleur n’était tout simplement pas possible pourrait, à la place, offrir quelque chose de plus ouvert et moins normatif, comme c’était l’intention originale d’Orwell.