Dans le monde de l’art, on dit souvent avec nostalgie que l’imitation est la forme la plus sincère de flatterie. Dans le monde du matériel open source, cette flatterie prend la forme de trouver votre masse de projet open source produite en Chine et vendue à des marges scandaleusement basses. En regardant autour de moi dans mon laboratoire, j'ai été le bénéficiaire direct de ce succès.

Je vois un testeur de transistor AVR que j'ai acheté pour quelques dollars il y a longtemps. Sans rien de mieux, c'est mon appareil de référence pour mesurer l'inductance et le condensateur ESR. Pour 7 $, cela vaut bien plus que ce que j'ai payé, en raison du travail de conception intelligent d'une communauté de hackers allemands et de l'économie de la production de masse. Ils sont si bon marché que nous avons vu des gens les réutiliser uniquement pour les écrans et, avec une petite modification, les ont transformés en consoles Tetris. C’est trop cool.

Cartes microcontrôleurs? Je préfère les cassettes STM32F103 de style «Blue-Pill», qui coûtent presque le même prix que le processeur lui-même en petites quantités. Mais ce sont des clones de l'une des premières cartes non compatibles avec Atmel Arduino: la Maple Mini. Leaf Labs a arrêté de fabriquer les cartes, mais avec les conceptions disponibles et le prix des microcontrôleurs d'âge moyen en baisse, c'est une énorme victoire pour les pirates. Je viens d'acheter une télécommande multi-protocole pour les avions RC. J'aurais pu en fabriquer un moi-même en me procurant des pièces et en fabriquant un PCB, mais pourquoi? C’est moins cher d’en acheter un préfabriqué, et j’ai reçu gratuitement un joli boîtier en plastique. Mes imprimantes 3D actuelles sont une arnaque du design Prusa i3 et un Prusa Mendel construit en kit. Le premier coûte moins d'un quart de plus que le second, bien que les résultats soient à peu près les mêmes. Pourquoi? Fabrication de masse chinoise de conceptions open source. Je pourrais continuer pendant des jours.

Il est à noter que les gens qui ont fait le travail de conception initial pour tout cela ne sont pas payés de cette façon, et cela me dérange. Mais parmi les projets susmentionnés, seuls deux ont été fabriqués et vendus par leurs auteurs. J'ai parlé avec Andrew Meyer de Maple Labs, et il a dit qu'il était heureux qu'ils aient été clonés: les marges sur le matériel n'étaient rien comparées à leurs revenus de service de conception, et l'avantage d'avoir un bazillion de Maples là-bas conserve leur bibliothèque libmaple bien entretenu par la communauté sans nécessiter davantage de ressources. Je sais que Joe Prusa n’est pas un grand fan de la concurrence «clone», mais il continue de faire ce qui l’a amené sur la scène de toute façon – innover – et cela permet à leur entreprise de fonctionner et de se développer.

(Le Mendel était en fait un kit de Joe qu'il m'a aidé à assembler lors d'un atelier du week-end en 2011, donc je l'ai payé directement de toute façon, et je viens de faire un don de 5 € au projet RC de Pascal aussi. Ma conscience est claire sur ces exemples. .)

Les plus grandes entreprises comme Sparkfun et Adafruit peuvent se permettre d'être clonées car ce qu'elles vendent vraiment, c'est l'innovation, l'éducation et la documentation. Plus le service client et la logistique et tout le reste des affaires. Et pour cela, ils gagnent une majoration bien méritée. (Voir l'excellent discours de Nate Seidle sur la question à partir de 2016.) Mais faire tout ce «travail» est beaucoup de travail, et pour un pirate avec quelques bonnes idées, faire sortir l'idée et la faire cloner est probablement le chemin le plus facile à mettre la marchandise entre autant de mains que possible et à améliorer le projet.

Le testeur de transistor aurait-il jamais vendu des centaines de milliers d'unités s'il était laissé aux pirates d'origine? Je crois que non. Et tous les projets ne sont pas non plus un projet de masse. Il y a des tonnes de designs intéressants vendus en petites quantités par les pirates qui les ont créés, et je suis ravi de pouvoir les acheter directement dans la mesure du possible. (Insérez la fiche de Tindie, la société sœur de Hackaday, ici.)

Mais à ceux d'entre vous qui ont eu l'honneur d'être clonés en masse et de se retrouver dans mon tiroir à outils, je vous salue. Et c'est la forme de flatterie la plus sincère venant de mon cœur de hacker. Je vous achèterai la boisson de votre choix lors de notre rencontre.

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