Il fut un temps où une nouvelle version de Windows était très importante, comme le lancement de Windows 95 pour lequel les tonalités des Rolling Stones Demarre-moi pouvait être entendu dans toutes sortes de médias. Au fil des années, cette excitation s’est éteinte, nous laissant finalement avec Windows 10 qui serait, nous a-t-on dit, la dernière version du système d’exploitation populaire et ne recevrait donc que des mises à jour continues.

Mais nous voici en 2021, et un nouveau Windows a été annoncé. Windows 11 sera le plus récent et le plus grand de Redmond, mais avec tout le battage médiatique, il y a eu un courant d’inquiétude sous-jacent. Chaque nouveau système d’exploitation est livré avec une liste d’exigences matérielles, mais celles pour Windows 11 semblent aller au-delà de l’habituel dans leur quête pour éliminer le matériel plus ancien. En plus d’exiger un démarrage sécurisé et un module de plate-forme de confiance qui a provoqué une exécution sur les appareils, ils ont supprimé une charge de processeurs étonnamment récents, y compris ceux de certains de leurs PC mobiles Surface actuels, de leur liste prise en charge, et il est rapporté qu’ils vont même exigent que les ordinateurs portables aient des webcams frontales s’ils souhaitent exécuter Windows 11.

Dehors avec l’ancien et avec le nouveau

Sur certaines cartes mères le TPM est un vrai module.  FxJ, domaine public.
Sur certaines cartes mères le TPM est un vrai module. FxJ, domaine public.

Il est tout à fait logique qu’un nouveau système d’exploitation perde la prise en charge du matériel hérité, après tout, il ne sert à rien de fournir aux propriétaires de vieux Pentium croustillants ou similaires. Les exigences système abandonnant la prise en charge des cœurs 32 bits, par exemple, reflètent l’abandon par Windows 95 des puces 286 et antérieures qui avaient exécuté la version précédente, Windows 3.1. Mais dans ce cas, il semble qu’ils aient brandi la hache un peu trop généreusement, car beaucoup de propriétaires de matériel pas trop ancien et certainement encore assez rapide seront laissés pour compte.

Dans le passé, il y avait eu des accusations d’une idée de duopole Microsoft/Intel qui tournait autour du fait que le fabricant de puces et le fournisseur de système d’exploitation conspiraient pour faire progresser les produits de l’autre, et certains commentateurs l’ont relancé pour ce lancement. Une comparaison entre les années 1990 et le présent n’est cependant pas facile à faire, car la différence entre les capacités d’un ordinateur de bureau 386 de 1990 et d’un Pentium 3 de 1999 à travers une décennie au cours de laquelle la loi de Moore était à son apogée est tellement plus que par exemple entre le premier Intel i7 et le dernier. Est-ce simplement la tentative de Microsoft de rompre avec le besoin d’une si grande partie de la compatibilité descendante dans laquelle Windows est embourbé et de définir un nouveau PC pour les années 2020 ? Il sera intéressant de voir quand le système d’exploitation atterrira enfin s’il fonctionnera ou non sur certaines des machines de moindre importance, simplement sans support officiel.

Un nouveau système d’exploitation ne devrait pas provoquer de crise des déchets électroniques

Brûler des câbles pour récupérer du cuivre, Accra, Ghana.  Chasseur de Muntaka [CC BY-SA 4.0]
Brûler des câbles pour récupérer du cuivre, 2018, Accra, Ghana. Chasseur de Muntaka [CC BY-SA 4.0].

Passant de l’application d’une loupe de commentateur au nouveau Windows, il vaut la peine d’examiner plus avant l’effet qu’il aura sur les PC qu’il laissera derrière lui. Si autant de machines légèrement plus anciennes ne pourront pas effectuer la mise à niveau à partir de Windows 10, il est probable qu’un nombre important sera rejeté même si Windows 10 continuera à être pris en charge jusqu’en 2025, ce qui, compte tenu de l’échelle de la base d’utilisateurs Windows un impact significatif sur les déchets électroniques. Et pour de nombreux utilisateurs, acheter un nouvel ordinateur avec le dernier système d’exploitation installé est plus acceptable que l’idée d’effectuer leur propre mise à niveau du système, même si le matériel est toujours bien pris en charge dans 11.

Il est probable qu’un nombre supérieur à la moyenne de lecteurs Hackaday soient déjà des utilisateurs de systèmes d’exploitation alternatifs tels que GNU/Linux, mais s’attendre à ce qu’un utilisateur Windows ordinaire installe une distribution Linux sur sa machine est une chimère. Peut-être que l’impact réel du lancement de Windows 11 sera une population importante et en baisse lente de Windows 10 et une nouvelle montagne se formant dans les centres de destruction des déchets électroniques des pays en développement qui peuvent le moins se permettre de faire face aux conséquences. Je pense qu’un nouveau système d’exploitation devrait avoir un meilleur héritage que cela.