L’attitude cavalière du gouverneur Polis à l’égard du bien-être des personnes incarcérées semble être partagée par certains dans le système de justice pénale. Mercado et Taylor, ainsi que les organisations de surveillance des prisons, décrivent les pratiques de «quarantaine» dans les prisons et les prisons comme arbitraires et inefficaces. «Depuis le tout début, la façon dont les épidémies ont été gérées est catastrophique», déclare Ken Hartman, directeur du plaidoyer pour le Transformative In-Prison Workgroup, une organisation à but non lucratif dédiée à la promotion des programmes de réadaptation et thérapeutiques pour les personnes incarcérées. «La stratégie était ‘Nous avons une épidémie à la prison X, alors déplaçons certaines personnes vers la prison Y.’» (Selon tous les experts de la santé avec lesquels WIRED a parlé, il s’agit d’une erreur contre-productive déconcertante.) Mercado rapporte que dans le centre de la Californie Les personnes du centre pour femmes dont le test était positif étaient toujours autorisées à rentrer dans les cellules partagées pour récupérer leurs effets personnels, et les mesures de quarantaine n’étaient pas cohérentes. Parfois, seule la personne testée positive était isolée, et d’autres fois, tous les compagnons de cellule seraient dispersés dans différentes parties de l’établissement. «Ils inventaient au fur et à mesure», dit Taylor à propos des règles de la prison d’État de Californie à Lancaster.

Bien qu’une certaine confusion soit compréhensible dans une situation aussi sans précédent et en évolution rapide, les rapports d’individus autrefois incarcérés décrivent le personnel correctionnel comme moins débordé que délibérément défiant les lignes directrices de Covid-19. Partout dans le pays, dans les établissements étatiques et fédéraux, des prisons à sécurité minimale aux chambres d’exécution, les membres du personnel n’ont pas porté de masques et ont provoqué des épidémies. «Une partie du problème est que les gardes à l’intérieur sont franchement des gens du Trumpian», dit Hartman. «Ce ne sont pas tous les gardiens, mais la réalité est que beaucoup d’entre eux sont susceptibles de minimiser la valeur [the dangers of Covid]. »

Indépendamment des convictions politiques du personnel, les individus se seraient comportés de manière à démontrer qu’ils étaient conscients des précautions de sécurité de Covid-19, mais les auraient quand même bafoués. «Il y avait une équipe de Sacramento qui est venue et a vérifié [that everyone was] distanciation sociale, et chaque fois qu’ils entraient, le personnel faisait une annonce: «Si vous ne portez pas votre masque et votre distance sociale, je vais vous écrire» », dit Mercado. «Mais après, ils venaient et disaient:« Je m’en fiche si vous portez votre masque ou non. Je m’en fiche si vous mourez.  »

Un porte-parole du département californien des services correctionnels et de la réadaptation a refusé de commenter l’une des allégations, déclarant que leur politique est de ne pas commenter les allégations qui n’ont pas été notées dans un rapport officiel.

Selon les défenseurs, le résultat de la gestion incohérente et mal planifiée de Covid-19 est l’érosion du peu de confiance qui existait entre les personnes incarcérées et le personnel de l’établissement. «Quand je parle à des gens qui sont encore à l’intérieur, ce que je reçois est beaucoup d’indignation», dit Taylor. « Et je suis d’accord. » L’expérience de Mercado a été à peu près la même et elle a également déclaré avoir été témoin de niveaux croissants de violence alors que les frustrations se multipliaient. «J’ai été personnellement frustrée par les déclarations du personnel parce qu’elles agaçaient les gens», dit-elle. «Ils déplacent les gens. Les gens présentent des symptômes et le personnel refuse l’aide médicale. C’est très stressant. Les gens ont donc commencé à se mettre en colère et à casser des fenêtres parce que le personnel ne les aidait pas. Ils sont loin d’être seuls. Les personnes incarcérées ont protesté et ont même fait des émeutes à propos de leurs conditions de Covid-19 partout, du Kansas à l’Oregon en passant par le Venezuela et le Sri Lanka.

travailleurs de l'assainissement, nettoyage des escaliers

La situation serait horrible n’importe quel jour, mais ces conditions sont particulièrement inutiles lorsque vous essayez de convaincre les gens de laisser le personnel médical de l’établissement les vacciner. «Le vaccin ne peut pas être obligatoire. Vous ne pouvez pas épingler quelqu’un et lui piquer avec une aiguille », déclare Corene Kendrick, directrice adjointe du projet pénitentiaire national de l’ACLU. La raison en est non seulement que cela violerait les droits des personnes incarcérées à une nuance d’autonomie corporelle, mais aussi que cela refléterait l’histoire honteuse des États-Unis en matière d’expérimentation médicale sur les personnes incarcérées, en particulier les personnes de couleur incarcérées. «Les détenus sont majoritairement des personnes de couleur, et les Noirs ont des raisons très légitimes de ne pas faire confiance au système médical. Il y avait déjà un sentiment de méfiance, et les mauvaises décisions qui ont été prises n’ont pas aidé [facility staff’s] cause », dit Hartman. «Cela a provoqué une résistance aux vaccins.»