Avoir des animaux domestiques peut parfois être plus exigeant que d’élever des enfants. Les propriétaires d’animaux aiment et adorent évidemment leurs animaux de compagnie, mais tout ce qui peut être fait pour réduire leurs «corvées» peut être un soulagement bienvenu. Un gros problème est de les nourrir au bon moment et dans la bonne quantité, en particulier lorsqu’il s’agit de chats. Comme le dit le proverbe, «les chiens ont des maîtres, les chats ont du personnel! « 

[Sebastian] l’avait eu avec son chat [Strachu] le harcelant à des heures impaires pour la nourriture. Heureusement, [Sebastian] est un fabricant expérimenté, et son IoT Cat Feeder est non seulement pratique, mais aussi extrêmement bien conçu. Il l’a conçu et construit à partir de zéro, et la belle version finale montre l’effort qu’il y a mis. Ses exigences étaient assez simples. Il devait s’intégrer à son système domotique, distribuer de la nourriture selon un horaire régulier, lui envoyer une notification à d’autres moments de la journée lorsque la mangeoire détectait le chat afin qu’il puisse décider si le chat méritait ou non une friandise spéciale, et lui permettre de distribuer manuellement de la nourriture pour chat. Enfin, il a également souhaité qu’il soit facile à démonter pour pouvoir laver les parties en contact avec les aliments.

Pour l’électronique, [Sebastian] a conçu une carte personnalisée pour contenir le module ESP12F et toutes les autres pièces associées. Tout, à l’exception du moteur pas à pas, est monté sur le PCB. Un capteur PIR est utilisé pour la détection des chats. Un buzzer piézo permet au chat de savoir que la nourriture est prête. Un bouton-poussoir peut être utilisé pour distribuer manuellement les aliments si nécessaire. L’ESP8266 est flashé avec ESPhome qui permet de contrôler via des fichiers de configuration simples mais puissants et de les contrôler à distance via l’addon Home Assistant. Si vous souhaitez jeter un œil sous le capot, [Sebastian] parcourt certains des blocs de code clé du côté ESP, ainsi que les diverses options de configuration et de réglage de Home Assistant.

Mais de loin, le plus grand effort dont il avait besoin était de perfectionner la conception mécanique. Il a dû passer par plusieurs séries d’itérations de prototypes – après tout, son chat méritait le meilleur de la conception des mangeoires. Les éléments de base de la conception sont simples: un moteur pas à pas entraîne une vis sans fin qui pousse la nourriture pour chat hors du récipient principal et la dépose dans le bol. Consultez les instructions de montage détaillées et les photos sur son blog. La meilleure partie de sa conception est la facilité avec laquelle il est de démonter le chargeur pour le nettoyer. Le moteur pas à pas est maintenu en place par un embout à encliquetage sans utiliser de vis. Le corps principal glisse alors juste du haut du boîtier électronique. Vérifier [Sebastian]vidéo de la mangeoire pour chat après la pause pour plus de détails.

Si cette conception vous incite également à en créer une pour votre chat, rendez-vous sur son article de blog et indiquez votre adresse e-mail et [Sebastian] enverra tous les fichiers du projet.

Si votre chat n’est pas satisfait des pépites de nourriture sèche, vous devriez probablement construire cette mangeoire pour chat automatisée qui gère les aliments humides avec Aplomb.