Le changement climatique promet de causer des dommages incalculables à travers le monde si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent aux niveaux actuels pendant beaucoup plus longtemps. Malgré la multitude de preuves indiquant une catastrophe imminente, les gouvernements ont fait ce que les humains font de mieux et ont tergiversé pour résoudre le problème.

Cependant, les législatures du monde entier commencent à passer à l’action. Le transport étant un contributeur majeur aux émissions de gaz à effet de serre – 16% du total mondial en 2016 – des mesures sont prises pour réduire ce chiffre. Les voitures électriques étant désormais une réalité viable, de nombreux gouvernements prévoient d’interdire la vente de véhicules à combustion interne dans les décennies à venir.

Mesures similaires mais différentes

La Norvège a connu une forte adoption de véhicules plus propres, qui représentent plus de 50% du marché. Crédit d’image: Carlos Bryant

Plus tôt cette année, nous nous sommes penchés sur la ville de Bruxelles, qui vise à interdire tout transport de combustibles fossiles depuis son centre-ville d’ici 2035. Cependant, une mesure aussi lourde n’est pas nécessairement pratique dans le monde entier, en particulier pour ceux qui conduisent des véhicules plus anciens en zones sans liaisons de transports publics solides. Au lieu de cela, différents États et pays fixent leurs propres échéanciers pour l’élimination des véhicules à combustibles fossiles dans le but d’aller vers un mix de transport plus propre.

L’un des pays les plus dynamiques est la Norvège. Les voitures électriques et hybrides représentant plus de 50% des ventes depuis 2017, elles sont bien placées pour achever la transition loin de la combustion interne. À eux seuls, les véhicules électriques représentaient 41% des achats de voitures neuves en 2019. Le pays prévoit d’atteindre zéro vente de véhicules à carburant fossile d’ici 2025, bien qu’une interdiction pure et simple ne soit pas encore solidifiée par la loi.

La Chine vise à avancer un peu plus lentement mais à une échelle beaucoup plus grande. Leur objectif est de ne vendre que des hybrides, des véhicules à hydrogène et des véhicules électriques d’ici 2035. Désormais le plus grand marché automobile du monde, avec 21,05 millions de véhicules vendus en 2019, la politique promet d’avoir un effet majeur sur l’industrie automobile, tant au niveau national que mondial . Les voitures uniquement à combustibles fossiles étant confrontées à une interdiction totale de vente en 2035, les constructeurs automobiles sont moins incités que jamais à continuer à investir dans la technologie de la combustion interne, étant donné qu’elle sera exclue d’un marché potentiel aussi important.

La Chine a une forme historique en ce qui concerne ces politiques; leurs interdictions sur les motos, puis plus tard sur les vélos électriques, ont été exécutées impitoyablement rapidement ces dernières années. Cependant, le vaste pays n’est pas seul dans cette impulsion. Comme c’est souvent le cas avec la réglementation automobile, de grands blocs de pays ont tendance à prendre des mesures similaires en même temps. Cela allège la pression sur les constructeurs automobiles qui, autrement, devraient faire face à des législations extrêmement variables d’un marché à l’autre, et en travaillant ensemble, les pays peuvent surmonter la résistance politique des constructeurs automobiles qui autrement pourraient avoir les ressources pour étouffer la dissidence dans un seul petit pays.

Après avoir initialement fixé un objectif de 2040 pour l’élimination progressive, le Royaume-Uni a déplacé son objectif jusqu’en 2035 et envisage de le reporter encore plus tôt à 2030. La Californie a également fixé 2035 comme objectif pour toutes les ventes de véhicules de tourisme neufs d’être zéro émission. , ce qui semble aller jusqu’à exclure même les hybrides. Au Canada, le Québec a l’intention de commencer son interdiction en 2035 également, la Colombie-Britannique interdisant les nouvelles ventes d’ici 2040. Un petit nombre d’autres pays européens raffermissent également leurs propres plans.

La technologie pour combler le fossé

Les voitures à hydrogène comme la Mirai de Toyota ne seront pas interdites en Chine, contrairement aux véhicules à moteur thermique. Crédit d’image: Toyota

La politique de la Chine, et bien d’autres, ont tendance à couvrir leurs paris, visant à réduire les émissions des transports au fil du temps sans parier entièrement la ferme sur les véhicules électriques. Si les approvisionnements en batterie ou les chiffres d’autonomie n’arrivent pas là où ils doivent être dans 15 ans, les conducteurs chinois pourront toujours se rabattre sur des voitures hybrides ou à hydrogène. Ceci est particulièrement rassurant pour ceux qui parcourent régulièrement de longues distances et craignent de se retrouver coincés dans des voitures électriques. De plus, les voitures à hydrogène et les hybrides n’ont pas besoin que les utilisateurs aient un chargeur domestique pour utiliser leur véhicule régulièrement. Ils peuvent au contraire être ravitaillés de la même manière qu’une voiture à essence ordinaire. Ceci est important pour ceux qui vivent dans des appartements en ville ou dans d’autres zones où le stationnement dans la rue est la seule option.

Les technologies hybrides et à hydrogène promettent de soulager le passage aux véhicules électriques. Ils peuvent aider le conducteur moyen à passer le basculement et fournir une option utile aux personnes qui s’adaptent à un cas particulier que les véhicules électriques ne peuvent toujours pas remplir.

Transition par nouvelle acquisition

Les municipalités qui interdisent les véhicules à carburant fossile peuvent s’attendre à des améliorations de la qualité de l’air local, même si pour éviter le changement climatique, ces voitures doivent être définitivement abandonnées. Crédit d’image: EPA

La grande majorité de ces interdictions n’affectent que les ventes de véhicules neufs. Ainsi, il y aura un retard dans la réduction des émissions provenant des transports, car beaucoup conduisent des véhicules plus anciens qui ont des années ou des décennies. Les estimations suggèrent que 50% des véhicules sur la route peuvent prendre jusqu’à 18 ans pour se conformer à une nouvelle loi. Il n’est donc pas surprenant que la plupart des pays se soient fixés jusqu’à présent leurs objectifs à l’avenir. Il faudra beaucoup de temps à l’ensemble du marché de l’occasion pour passer à des voitures plus propres à moins que des interdictions catégoriques des véhicules à combustibles fossiles ne soient mises en place. Bien sûr, il y a aussi le marché d’exportation à considérer; de nombreux véhicules plus anciens arrivent dans les pays en développement. En Ouganda, par exemple, l’âge moyen des véhicules est supérieur à 16 ans, et de nombreuses voitures s’empilent sur deux décennies supplémentaires de conduite par la suite. L’expédition de voitures plus anciennes aidera à éliminer la pollution locale et à atteindre les objectifs plus rapidement, mais si les émissions doivent être réduites dans le monde entier, les voitures à combustibles fossiles doivent finalement être complètement retirées de la route.

De telles mesures ne suffiront pas à elles seules à éviter l’urgence climatique imminente, mais elles constituent un élément important de la réduction des émissions mondiales. Les calendriers de transition étant désormais inscrits au tableau, il appartient aux constructeurs automobiles de prendre les mesures nécessaires pour y parvenir. Qu’il s’agisse d’un basculement rapide et propre ou d’un processus long et douloureux, semblable à la désactivation de la télévision analogique, il sera confirmé en temps voulu.